Warum kauen Katzen auf Gegenständen?

Warum kauen Katzen auf Dingen herum?

Im Gegensatz zu Hunden, die für ihre Vorliebe fürs Kauen berüchtigt sind, sind Katzen nicht gerade dafür bekannt, dass sie an etwas anderem als am Futter knabbern. Dennoch ist das Kauen eine recht häufige Verhaltensweise bei Katzen. “Betrachten Sie die Beute einer Katze”, sagt Dr. Carlo Siracusa, klinischer Assistenzprofessor für Verhaltensmedizin an der University of Pennsylvania School of Veterinary Medicine in Philadelphia. “Katzen müssen auf ihrer Beute herumkauen, um die Körper zu zerlegen und zu fressen. Dieses Verhalten kann sich sehr leicht auf andere Bereiche im Leben einer Katze ausweiten.

Katzen können auf allem kauen, von Plastiktüten und Drähten bis hin zu Holz und bestimmten Arten von Stoffen. Obwohl dieses Verhalten an sich nicht unbedingt ein Grund zur Sorge sein sollte – Katzen kauen einfach gerne auf Dingen herum -, kann der zwanghafte Kautrieb einer Katze zu ernsthaften Problemen führen.

Das Kau-Spektrum

Dr. Nicolas Dodman, Experte für Haustierverhalten, emeritierter Professor an der Cummings School of Veterinary Medicine der Tufts University und Autor des Buches The Cat Who Cried for Help (Die Katze, die um Hilfe rief), sagt, dass das Kauen bei Katzen auf einem Spektrum stattfindet, ähnlich wie andere Verhaltensweisen. “Es gibt keine normalen oder abnormalen Verhaltensweisen”, erklärt er. “Alles bewegt sich in einem Spektrum. Am einen Ende des Spektrums gibt es also Katzen, die überhaupt nicht kauen, es sei denn, sie fressen ihr Futter. Aber am anderen Ende des Spektrums gibt es Katzen, die völlig besessen davon sind, Stoffe, Duschvorhänge und Schnürsenkel zu fressen. Fast wie eine 10 Pfund schwere Motte.”

Laut Dodman kann der Schaden, den eine Katze in ihrer Umgebung anrichtet, Tausende von Dollar betragen, wenn sie sich auf dem schweren Ende des Kauspektrums befindet. Dodman erwähnt, dass er einmal eine Frau kannte, die ihrer Katze einen Wollpullover opferte. “Sie sagte: ‘Was bringt es, ihn zu verstecken? Er wird ihn immer kriegen.’ Also ließ sie ihn offen liegen, damit er daran knabbern konnte und ihre anderen Wollsachen in Ruhe ließ. Einmal brachte sie es zu mir, damit ich es sehen konnte – es sah aus, als hätte sie es an eine Leine gehängt und mit einer Schrotflinte aus nächster Nähe erschossen.

Der besorgniserregendere Faktor ist jedoch die Gefahr, die dieses Verhalten für die Katze darstellen kann. Vor allem Drähte können sehr gefährlich sein, wenn Tierhalter mit einer Katze zu tun haben, die auf ihnen herumkaut. “Ich habe wirklich schlimme Verbrennungen bei Katzen gesehen, die Drähte durchgekaut haben”, beschreibt Dodman. “Und das sind nur die Verbrennungen. Natürlich kann eine Katze durch das Kauen auf Drähten auch einen schrecklichen Schock bekommen.”

Warum könnten Katzen kauen?

Kauverhalten ist für Katzen ganz natürlich, und Siracusa sagt, dass es bei Wohnungskatzen aufgrund ihrer Lebensweise stärker ausgeprägt sein kann. “Das instinktive Fütterungs- und Erkundungsverhalten von Katzen ist mit dem Kauen verbunden”, erklärt er. “Aber Katzenfutter – sowohl Trockenfutter als auch Nassfutter – ist keine natürliche Nahrung für Katzen. Wenn ein Tier instinktiv auf ein bestimmtes Verhalten eingestellt ist, man aber die Umgebung des Tieres verändert, verschwindet dieses Verhalten nicht. Es bleibt bestehen.”

Ein gewisses Maß an Kauen durch Katzen ist also durchaus zu erwarten; erst wenn das Verhalten zwanghaft wird, sollten die Besitzer aufmerksam werden. Dodman vergleicht ernsthaftes Kauen mit einer Zwangsstörung beim Menschen. “Viele der extremeren Kauverhaltensweisen werden durch Ängste ausgelöst”, sagt er. “Man sieht das eher bei sehr nervösen Rassen wie Siamkatzen oder einfach bei Katzen, die ängstlich, nervös oder furchtsam sind. Bei entspannteren Rassen wie Perserkatzen kommt es viel seltener vor.

Dodman weist auch darauf hin, dass sich Ängstlichkeit auch in Form von Saug- oder Ziehverhalten äußern kann, das Studien zufolge häufig bei Katzen auftritt, die zu früh abgestillt wurden. “Wenn Katzen keine Gelegenheit zum Säugen haben, sind sie quasi für eine zwanghafte Störung, die mit dem Säugen zusammenhängt, prädestiniert. Deshalb zeigen so viele ängstliche Katzen zwanghaftes orales Verhalten”, beschreibt er.

Behandlung des Kauverhaltens

Wenn eine Katze zwanghaftes Kauverhalten an den Tag legt, gibt es für die Besitzer mehrere Möglichkeiten. Die erste besteht darin, das Verhalten mit Spielzeug oder sogar Kaubonbons umzulenken. “Viele Katzen beruhigen sich, wenn sie ein Spielzeug haben, auf dem sie kauen können”, sagt Siracusa. “Das Spielzeug stimuliert das Raubtierverhalten und befriedigt in vielen Fällen den Drang zum Kauen.

Dieser Ansatz funktioniert am besten bei Katzen, die nur gelegentlich kauen. Wenn die Katze zwanghaft ist, müssen weitere Maßnahmen ergriffen werden. In schwereren Fällen hat Dodman stimmungsstabilisierende Medikamente verschrieben. “Medikamente gegen Besessenheit, wie die aus der Prozac-Familie, funktionieren sehr gut bei der Behandlung von Zwangsstörungen. Sie helfen, Ängste abzubauen und stabilisieren die Weltanschauung des Tieres. Wenn Ihre Katze also gestresst oder ängstlich ist, weil Sie den ganzen Tag auf der Arbeit sind, können diese Medikamente mit der Zeit verhindern, dass sie sich aufregt”, beschreibt er. Diese Medikamente müssen verschrieben werden. Wenn eine Katze also zwanghaftes Kauverhalten zeigt, sollten Sie einen Termin mit Ihrem Tierarzt vereinbaren.

Tierhalter sollten ihre Katze auch dann zum Tierarzt bringen, wenn das Kauen von anderen besorgniserregenden Verhaltensweisen begleitet wird, wie Erbrechen oder Durchfall, fügt Siracusa hinzu. “Dies alles sind Anzeichen für weitere Probleme, die von einem Tierarzt behandelt werden sollten.

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