Wie man ein emotional traumatisiertes Haustier heilen kann

Wie man ein emotional traumatisiertes Haustier heilt

Menschen, die ein traumatisches Ereignis erlebt haben, können noch Jahre später unter Symptomen leiden, die mit Depressionen und Angstzuständen einhergehen. Zum Glück gibt es Behandlungen, die ihnen bei der Heilung helfen.

Aber was gibt es für Haustiere, die traumatisiert wurden? Katzen und Hunde sind schließlich empfindungsfähige Wesen, die durch schlechte häusliche Situationen, missbräuchliche Umgebungen und Vernachlässigung beeinträchtigt werden können.

Die Forschung über emotionale Traumata bei Begleittieren ist unzureichend, was zum großen Teil an der Sprachbarriere liegt. “Das Tier kann uns nicht sagen, was ihm in seinem früheren Leben widerfahren ist und ob seine Ängste jetzt von einem traumatischen Erlebnis oder von etwas anderem herrühren”, sagt Dr. Frank McMillan, Forschungstierarzt und Leiter der Studien zum Wohlbefinden bei der Best Friends Animal Society in Kanab, Utah.

Doch es gibt Hilfe. Tierärzte und Verhaltensexperten behandeln Tiere, die unter traumabedingter Angst und Furcht leiden, effektiv.

Anzeichen für ein emotionales Trauma bei Katzen und Hunden

Wie Menschen können auch traumatisierte Katzen und Hunde Angst- und Furchtstörungen entwickeln, sagt Dr. Kelly Ballantyne, eine zertifizierte Verhaltenstierärztin am College of Veterinary Medicine der University of Illinois, Chicago. “Hunde und Katzen können versuchen zu fliehen oder aus verängstigten Situationen zu flüchten, sie können aggressiv werden, wenn man mit ihnen interagiert oder wenn sie aus einem Versteck gezwungen werden, sie können erstarren oder Vermeidungsverhalten zeigen, wie z. B. sich zu verstecken oder still zu werden, und sie zappeln herum, indem sie auf und ab gehen, hochspringen oder ihre Besitzer wiederholt betatschen.

Ein Trauma kann sich auch in Form von Zittern, Verstecken, Urinieren und/oder Stuhlgang äußern, wenn der Auslöser versucht, mit ihm zu interagieren, sowie in Form von Heulen, Herumlaufen, übermäßiger Lautäußerung und Hecheln”, sagt Pia Silvani, Leiterin der Verhaltensrehabilitation im ASPCA Behavioral Rehabilitation Center.

Wenn Sie sich fragen, ob Ihr Haustier zur Beratung gehen muss, um vergangene Probleme zu erforschen, lautet die Antwort nein. Dr. Sarah Wooten, eine Tierärztin aus Colorado, sagt, dass die Art des erlebten Traumas nicht so entscheidend ist wie das, was das Tier aus der Erfahrung lernt.

Diese Verhaltensweisen sind jedoch nicht immer auf ein emotionales Trauma zurückzuführen, sagt Dr. Liz Stelow, Leiterin der Abteilung für klinisches Tierverhalten am Veterinary Medical Teaching Hospital der University of California, Davis.

“Während die meisten Besitzer eines ängstlichen geretteten Tieres davon ausgehen, dass es missbraucht wurde, ist dies nur bei relativ wenigen Tieren der Fall”, sagt Stelow. “Die Realität sieht so aus, dass viele Haustiere, die in einer völlig angemessenen und liebevollen Umgebung aufwachsen, Ängste, Befürchtungen und Phobien entwickeln, weil sie als Jungtiere nicht an bestimmte Reize gewöhnt wurden.

Auch die Genetik kann dazu beitragen. Neue Erkenntnisse deuten darauf hin, dass traumatisches Verhalten über die DNA vererbt werden kann, sagt Dr. Terri Bright, Leiterin der Verhaltensberatung bei MSPCA-Angell in Boston. “Daher kann ein Hund oder eine Katze, deren Eltern ängstlich waren oder die misshandelt oder verletzt wurden, ängstliche Tendenzen an ihre Nachkommen weitergeben.

Behandlung von emotionalen Traumata bei Haustieren

Emotionale Traumata bei Begleittieren sind nach Ansicht unserer Experten noch nicht umfassend erforscht. “Derzeit wenden wir Techniken an, die den Tieren helfen sollen, ihre spezifischen emotionalen Probleme zu überwinden – sei es Angst, Furcht oder Depression -, ohne zu wissen, ob der emotionale Zustand das Ergebnis eines Traumas oder anderer Ursachen ist”, sagt McMillan, deren Forschungsschwerpunkt die geistige Gesundheit und das emotionale Wohlbefinden von Tieren ist, die ein psychologisches Trauma erlitten haben.

Die Behandlung konzentriert sich im Allgemeinen auf Desensibilisierung und Gegenkonditionierung. Bei der Desensibilisierung wird das Tier in einer sicheren, nicht bedrohlichen Umgebung einer geringen Menge des gefürchteten Reizes ausgesetzt. “Die Exposition wird mit der Zeit ganz allmählich gesteigert”, erklärt McMillan. “Durch diesen Prozess lernt das Tier, dass das Vorhandensein des Reizes keine unangenehmen Konsequenzen nach sich zieht, wodurch das Tier gegenüber dem Reiz ‘desensibilisiert’ wird.”

Verhaltensforscher kombinieren die Desensibilisierung häufig mit der Gegenkonditionierung, einem Prozess, bei dem die Bedeutung von etwas Schlechtem in etwas Positives umgewandelt wird. “Das ist die gleiche Methode, wie wenn Zahnärzte dem Kind nach einem Besuch Aufkleber oder kleine Spielzeuge geben”, sagt er. “Das Ziel der Gegenkonditionierung besteht darin, dass der gefürchtete Reiz mit der Zeit nicht nur akzeptiert wird – das ist das Ziel der Desensibilisierung – sondern sogar erwünscht ist.”

“Harry Potter kann uns helfen, Desensibilisierung zu verstehen”, fügt Wooten hinzu. “Erinnern Sie sich an die Szene, in der die Schüler den Irrwicht mit dem Zauber ‘Lächerlich!’ verbannen? Das ist die Verwandlung von etwas Schlimmem in etwas Lustiges. Bei Hunden wird die Desensibilisierung in der Regel mit etwas erreicht, das der Hund gerne mag, z. B. mit Leckerlis, Lob oder Spielen.

Manchmal kann die Angst so stark sein, dass die Tiere ein wenig pharmazeutische Hilfe brauchen, um mit der Umschulung zu beginnen. Je nach Situation und Intensität der Symptome kann ein Tierarzt Medikamente verschreiben, um die Verhaltensarbeit zu ergänzen, die Angst zu verringern und die Lebensqualität zu verbessern, sagt McMillan. (Einige der gleichen Medikamente, darunter auch Antidepressiva, die für Menschen verschrieben werden, werden auch Katzen und Hunden bei Angstzuständen verabreicht).

Wirksamkeit der Behandlung

“Behandlungen können sehr wirksam sein, wie wir im ASPCA Behavioral Rehabilitation Center gesehen haben”, sagt Silvani, ein zertifizierter professioneller Hundetrainer. Die meisten Hunde kommen mit extremen Ängsten in das Programm, die auf eine mangelnde Sozialisierung oder ein Leben in einer bedauernswerten Umgebung zurückzuführen sind, sagt sie. “Zeit und Geduld sind der Schlüssel”.

Desensibilisierung und Gegenkonditionierung sind laut Ballantyne eine wirksame Behandlung von Angst und angstbedingten Störungen. Sie ist jedoch mit einem starken Vorbehalt verbunden. “Wenn diese Technik falsch angewandt wird, kann sie zu einer Verschlimmerung der Ängste des Tieres führen. Diese Übung sollte nur unter Aufsicht eines tierärztlichen Verhaltensforschers oder eines zertifizierten Verhaltensforschers für Tiere durchgeführt werden.

Sie sollten auch wissen, dass die ersten Behandlungsversuche nicht immer erfolgreich sind. “Das Wichtigste bei diesen Behandlungen ist, dass man sie so lange anpasst, bis sie wirksam sind”, sagt Stelow, der ein zertifizierter Tierverhaltensforscher ist. “Es ist nicht einfach, beim ersten Mal das richtige Medikament oder die richtige Kombination von Medikamenten zu finden. Und manchmal kann die Desensibilisierung und Gegenkonditionierung so überstürzt erfolgen, dass sie unwirksam wird. Aber eine Anpassung des Plans kann zu großen Erfolgen führen.

Und da wir mit biologischen Wesen arbeiten, liefert die Behandlung nicht immer perfekte Ergebnisse. “In den meisten Fällen können emotionale Schwierigkeiten überwunden werden, aber in manchen Fällen sind die psychologischen und physiologischen Veränderungen so schwerwiegend, dass ein Tier nur teilweise auf die Behandlung anspricht”, sagt McMillan, die über einen Facharzt für Innere Medizin und Tierschutz für Kleintiere verfügt.

Leben mit einer traumatisierten Katze oder einem traumatisierten Hund

Ein traumatisiertes Tier hat eine höhere Wahrscheinlichkeit, erneut traumatisiert zu werden, wenn es erneut mit großen Stressfaktoren konfrontiert wird, sagt McMillan. Daher ist es hilfreich, die Auslöser des Tieres zu verstehen, um Episoden zu verhindern.

“Das bedeutet nicht, dass das Haustier gezwungen werden sollte, ein extrem behütetes Leben zu führen, sondern dass größere vorhersehbare Belastungen so gut wie möglich vermieden werden sollten”, sagt er. “Eine Person, die einen Hund hat, der ängstlich ist, wenn er allein gelassen wird, könnte es beispielsweise vermeiden, den Hund in einen Zwinger zu stecken, wenn sie in den Urlaub fährt, und stattdessen einen Freund bitten, sich um den Hund zu kümmern.

Der wichtigste Faktor, den es zu verstehen gilt, so Stelow, ist, dass die Exposition gegenüber einem Auslöser ohne sorgfältige Planung die Situation verschlimmert. “Dies wird als ‘Sensibilisierung’ und nicht als ‘Desensibilisierung’ bezeichnet. Auch wenn es der American Way ist, wird das Haustier mit zunehmender Exposition nicht ‘darüber hinwegkommen’.”

Ein weiterer weit verbreiteter Irrglaube ist, dass es ausreicht, ein Tier mit Liebe zu überschütten, sagt Silvani. ‘Sie muss nur geliebt werden’ ist eine häufige Aussage, die wir hören. Viele Hunde, die extreme Angst vor Menschen haben, sind nicht daran interessiert, mit ihnen zu interagieren, es ist also nicht so einfach, dem Tier Liebe und Aufmerksamkeit zu geben.

Verwenden Sie niemals Techniken, die ein Tier verängstigen, sagt Bright, der ein zertifizierter Verhaltensanalytiker (und ein zertifizierter Tierverhaltensforscher) ist. “Dazu gehören Schütteldosen, Sprühflaschen, Stachelhalsbänder oder alles, was dem Tier einen Schock versetzt. Das kann sowohl die neue Bindung zum Besitzer schädigen als auch das Tier aggressiv machen.”

Einen sicheren Raum einrichten

Alle Tiere können von einem sicheren Ort profitieren, sagt Stelow und fügt hinzu, dass das Tier diesen Ort selbst wählen sollte. “Wenn es sich gerne in Ihrem Schrank versteckt, sollten Sie den sicheren Ort nicht im Wohnzimmer einrichten. Außerdem sollte sich niemand an dem Tier zu schaffen machen, wenn es sich in dem sicheren Raum aufhält. Wenn es Medikamente braucht, spazieren gehen muss oder andere Maßnahmen ergreifen muss, sollte es aufgefordert werden, freiwillig herauszukommen, vielleicht gegen ein Leckerli.

Katzen bevorzugen Räume, die höher gelegen sind, sagt Ballantyne. “Es ist hilfreich, wenn dieses Versteck bequem und für die Katze leicht zugänglich ist und ihr die Möglichkeit bietet, ihren Kopf zu verstecken.”

Hunde hingegen suchen von Natur aus geschlossene Bereiche wie Schränke oder eine Hundebox, sagt Ballantyne. “Es ist wichtig, dass es sich bei dem sicheren Ort um einen Ort handelt, den der Hund von sich aus aufsucht, und der Hund sollte niemals gezwungen werden, eingesperrt zu sein.”

Wir können zwar nicht in die Psyche eines Tieres eindringen, um die Ursache seiner Angst zu ergründen, aber die Behandlung gibt Hoffnung. Es gibt jedoch noch Raum für Wachstum. “Unsere besten Behandlungsmethoden müssen erst noch entwickelt werden”, sagt McMillan.

LESEN SIE MEHR: