Wie man das Etikett von Hundefutter liest

Auf dem Etikett des Hundefutters finden sich zahlreiche Begriffe – darunter “natürlich”, “Rindfleischaroma” und “glutenfrei” -, aber woher wissen Sie, welche Sie bejahen, welche Sie vermeiden sollten und welche nur Marketing sind?

Erfahren Sie von Ashley Hughes, Doktor der Veterinärmedizin am von der American Animal Hospital Association akkreditierten Friendship Hospital for Animals in Washington, D.C., wie Sie 10 wichtige Angaben auf dem Futteretikett Ihres Haustieres entziffern können.

Dies ist die verbindliche Garantie dafür, dass das Futter Ihres Hundes den angegebenen Anteil an Rohprotein, Fett, Ballaststoffen und Feuchtigkeit enthält. Beachten Sie, dass für Nass- und Trockenfutter unterschiedliche Standards gelten (der prozentuale Anteil an Eiweiß in Nassfutter ist nicht derselbe wie in Trockenfutter). Rechnen Sie Nassfutter in Trockensubstanz um, um zwei verschiedene Futtersorten zu vergleichen (dies ist im Internet leicht möglich), oder fragen Sie Ihren Tierarzt nach dem Stand der Dinge.

So sind z. B. 8 % Protein in einem Katzenfutter aus der Dose nicht dasselbe wie 8 % in Trockenfutter (Nassfutter hat einen niedrigeren Prozentsatz), da Dosenfutter 75-78 % Feuchtigkeit enthält, während Trockenfutter nur 10-12 % Wasser enthält. Hier ein Beispiel:

Teilen Sie die angegebene Proteinmenge (in diesem Fall 8 %) durch die Gesamtmenge der Trockenmasse (25 %). Dann multiplizieren Sie das Ergebnis mit 100.

Trockenmasse-Protein = (8/25) x 100 = 32 %.

Größenspezifische Formeln können hilfreich sein, um festzustellen, welches Futter das richtige für Ihren Hund ist (d. h. eine angemessene Kalorien- und Nährstoffmenge). Ein Hundefutter mit der Bezeichnung “Formel für kleine Rassen” eignet sich für Zwerghunde wie Chihuahuas, da die Kroketten kleiner sind und die Portionsgröße weniger Kalorien enthält. Eine Formel für Welpen großer Rassen würde Nährstoffe liefern, die darauf ausgerichtet sind, Krankheiten wie Arthritis für einen großen Hund zu minimieren.

Hat Ihr Hund eine Allergie? Hughes nennt Rindfleisch und Milchprodukte als die häufigsten Nahrungsmittelallergien sowohl bei Hunden als auch bei Katzen, während Weizen bei Hundeallergien an der Spitze der Hitliste steht. Es gibt zwar keine gesetzlichen Vorschriften für die Kennzeichnung von Hundefutter als weizen- oder glutenfreies Futter, aber laut Hughes ist diese Angabe in der Regel vertrauenswürdig. Im Zweifelsfall sollten Sie beim ersten Kauf einen Blick auf die Liste der Inhaltsstoffe werfen, um sicherzugehen.

Die Inhaltsstoffe auf den Etiketten von Hundefutter sind in der Reihenfolge ihres Gewichts aufgeführt, beginnend mit dem schwersten. Da Ihr Welpe viele gute Proteinquellen braucht, darunter Huhn, Rind, Fisch und Lamm, sollten Sie überprüfen, ob diese in den ersten Zutatenlisten aufgeführt sind. Hughes sagt, dass Hühnerfleischmehl (dehydriertes Huhn) mehr Protein enthält als frisches Huhn, das zu 80 Prozent aus Wasser besteht. Das Gleiche gilt für Rindfleisch, Fisch und Lamm. Wenn also Hühner- oder Rindermehl an erster Stelle der Zutatenliste steht, können Sie sicher sein, dass Ihr Hund eine angemessene Menge an Proteinen erhält.

Zusätze wie “Rindfleischaroma” können dazu beitragen, dass Hunde manche Futtermittel besser annehmen, weil sie ihnen einen fleischigeren, reichhaltigeren Geschmack verleihen. Bei Heimtiernahrung, die reichlich hochwertiges Eiweiß enthält, sind zusätzliche Aromastoffe jedoch in der Regel überflüssig. Vergewissern Sie sich, dass Proteine zu den ersten Zutaten gehören und dass Aromastoffe nicht verwendet werden, um eine getreidehaltige Rezeptur zu überdecken. Wenn ein Hundefutter Aromen enthält, achten Sie auf Angaben wie “Rindfleisch-Aroma” statt “Fleisch-Aroma”. Dies gibt einen besseren Einblick in die Herkunft des Futters.

Egal, ob Sie einen aktiven Welpen oder einen alten Hund haben, die täglichen Fütterungsempfehlungen auf den Verpackungen sind gute Richtlinien, sagt Hughes, aber nehmen Sie sie nicht als Evangelium. “Die Haustiere, auf denen die Empfehlungen basieren, sind keine durchschnittlichen Stubenhocker”, sagt Hughes. “Sie sind aktiv und haben mehr Bewegung als das durchschnittliche Haustier. Erkundigen Sie sich bei Ihrem Tierarzt nach der richtigen Portionsgröße für Ihren Hund, und ziehen Sie die nationalen Richtlinien der American Animal Hospital Association zu Rate, um herauszufinden, wo Ihr Hund ernährungsmäßig steht.

Wenn Sie Fido ein Futter geben, das als “natürlich” gekennzeichnet ist, bedeutet dies, dass alle Zutaten gemäß den FDA-Richtlinien nicht chemisch verändert wurden. Natürliches Hundefutter kann zwar vorteilhaft sein, aber seien Sie vorsichtig bei Nahrungsmitteln, die mit dem Etikett “ganzheitlich” werben. Hughes warnt davor, dass diese Bezeichnung auf dem Etikett eines Tierfutters nichts zu bedeuten hat, da es keine rechtliche Definition dafür gibt. Wollen Sie Bio kaufen? Wie menschliche Produkte sollte auch Hundefutter ein offizielles Bio-Siegel des USDA aufweisen.

Wenn auf dem Siegel “Bio” steht, muss es mindestens 95 % Bio-Zutaten enthalten, wobei zugesetztes Wasser oder Salz nicht mitgezählt werden. Steht “Made With Organic Ingredients”, muss es mindestens 70 % biologische Zutaten enthalten, wobei zugesetztes Wasser und Salz nicht mitgezählt werden.

Wenn ein Hersteller angeben möchte, dass ein Produkt zwar einige ökologische Zutaten enthält, diese aber weniger als 70 % der Gesamtzutaten ausmachen, kann er diese Zutaten in der Zutatenliste als “ökologisch” bezeichnen, wobei jedoch kein Siegel verwendet wird.

Hundefutter wird in der Regel mit einem der beiden AAFCO-Siegel gekennzeichnet: “All Life Stages” oder “Adult Maintenance”. All Life Stages” ist so formuliert, dass es den Anforderungen eines heranwachsenden Welpen (oder eines säugenden Hundes) gerecht wird, und enthält im Allgemeinen mehr Kalorien, Kalzium und Phosphor. Alle anderen gesunden erwachsenen Haustiere sollten laut Hughes “Adult Maintenance”-Futter bekommen.

Kaufen Sie ein Hundefutter, das die Mindestanforderungen an die Ernährung erfüllt und auf dem Etikett bestätigt wird: “[Name] ist so formuliert, dass es die Nährstoffgehalte erfüllt, die in den AAFCO-Nährwertprofilen für Hunde (oder Katzen) für [Lebensphase(n)] festgelegt sind”.

Noch besser ist es, nach einem Futter zu suchen, das die Mindestnährstoffanforderungen erfüllt, wie sie in einem von der AAFCO (Association of American Feed Control Officials) festgelegten Fütterungsversuch an echte Haustiere verfüttert wurden. Dann wissen Sie, dass das Futter wirklich die Nährstoffe liefert, für die es “formuliert” ist. AAFCO-Fütterungsversuche an echten Hunden sind der Goldstandard. Marken, die kostspielige Fütterungsversuche durchführen (einschließlich Nestle und Hill’s), geben dies auf der Verpackung des Hundefutters an.

Hundefutter, das als “Ergänzungsfutter” gekennzeichnet ist, ist nicht vollständig und ausgewogen, sagt Hughes. Wenn Sie keinen speziellen, vom Tierarzt genehmigten Bedarf dafür haben, sollten Sie es Ihrem Hund nicht über einen längeren Zeitraum füttern, sagt sie. Erkundigen Sie sich im Zweifelsfall bei Ihrem Tierarzt.

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