Was sind Vapor Wake Dogs?

Was sind Vapor-Wake-Hunde?

Die Strafverfolgungsbehörden mussten wirksame Mittel und Wege finden, um die Öffentlichkeit vor den wachsenden terroristischen Bedrohungen zu schützen. Hier kommen die Vapor Wake Dogs ins Spiel, eine Klasse von K-9s, die darauf trainiert sind, Selbstmordattentäter aufzuspüren und abzuschrecken.

Die Nachfrage nach der Vapor-Wake-Technologie wächst, und das aus gutem Grund. Viele in der Sicherheitsbranche betrachten sie als den Goldstandard für die öffentliche Sicherheit, sagt Dr. Calvin Johnson, Dekan des College of Veterinary Medicine an der Auburn University in Alabama, wo die Technologie entwickelt wurde.

“Wenn ich Vapor Wake-Hunde an einem Flughafen oder in einem Stadion arbeiten sehe, bin ich mir sicher, dass der Veranstaltungsort die entsprechenden Schritte unternommen hat, um die Einrichtung über die Möglichkeiten des Kontrollpersonals, der mechanischen Erkennungssysteme oder der bildgebenden Systeme für Passagiere hinaus zu sichern”, sagt Johnson.

Dieses zusätzliche Maß an Sicherheit ist jedoch nicht leicht zu erreichen. In die Pflege dieser vierbeinigen Kraftpakete fließen viele Überlegungen und Schulungen ein.

Vapor-Wake-Technologie

Forscher des Canine Performance Sciences (CPS)-Programms von Auburn begannen vor über zehn Jahren mit der Entwicklung der Vapor-Wake-Technologie zur Bekämpfung des Terrorismus, sagt Kristie Dober, Business Development und Sales Manager bei VWK9, dem Unternehmen, das die Exklusivrechte an dieser patentierten Technologie hält.

Vapor-Wake-Hunde sind darauf trainiert, die Luft auf menschliche Wärmeschwaden” zu untersuchen, die explosive Partikel enthalten können. Wenn sich eine Person in Bewegung setzt, zieht diese Wolke hinter ihr her, ähnlich wie ein Boot oder ein Schwarm Gänse eine Spur im Wasser hinterlassen kann. Die Hunde können Sprengstoffe in großen, sich bewegenden Menschenmengen und in ablenkenden Umgebungen wie Flughäfen, Konzerthallen und Themenparks aufspüren.

Obwohl die Technologie bereits seit fast einem Jahrzehnt verfügbar ist, hat sie erst vor kurzem Einzug in den Mainstream gehalten. Diese K-9s sind vielleicht am bekanntesten für ihre Teilnahme an der Macy’s Day Thanksgiving Day Parade in New York City, aber Dober sagt, dass es 150 Vapor Wake Hunde gibt, die im ganzen Land an einer Vielzahl von Veranstaltungsorten arbeiten. Zu den Kunden gehören Disney, Amtrak (derzeit der größte Kunde) und einige Teams der Major League Baseball, der National Football League und des College Football.

Auch die Polizeibehörden in Chicago, Los Angeles und New York City haben den Wert der Hunde erkannt. Das Lexington Police Department in Kentucky arbeitet mit Tilly, einem schwarzen Labrador Vapor Wake Hund, sagt Sgt. David Sadler, der Leiter der Hundeeinheit. “Wir haben bereits bei mehreren Festivals Kontrollen durchgeführt, darunter unser jährliches Fourth of July Event, das Pride Day Festival, mehrere Sportveranstaltungen der University of Kentucky und Konzerte in der Rupp Arena.”

Was macht die Vapor Wake Dogs so einzigartig?

Herkömmliche Bombenspürhunde, so genannte Explosivstoffdetektorhunde (EDD), sind auf die Anweisungen ihrer menschlichen Hundeführer angewiesen, sagt Dober. “Sie suchen dort, wo ihr Hundeführer sie zum Schnüffeln auffordert. Das sind Hunde, die Gepäck, Fahrzeuge, Bürogebäude und Veranstaltungsorte durchsuchen.

Vapor-Wake-Hunde können das auch. “Aber der Unterschied ist, dass sie darauf trainiert sind, einen Selbstmordattentäter in einer Menschenmenge aufzuspüren”, erklärt sie. “Die Hunde werden also nicht vom Hundeführer geführt, der Hund ist vorne, der Hund riecht die Luft um die Menschen herum.”

Sie vertrauen auf ihren eigenen, fein abgestimmten Geruchssinn und werden durch das Verhalten des menschlichen Hundeführers nicht beeinträchtigt, sagt Auburns Johnson, der über ein Zertifikat für anatomische Veterinärpathologie verfügt.

Wenn ein Vapor Wake K-9 einen interessanten Geruch wahrnimmt, reagiert es, indem es den Hundeführer zu dieser Person führt. “Normalerweise folgt der Hund der Person und kann darauf trainiert werden, sich zu setzen, wenn die Quelle des Geruchs identifiziert wurde”, erklärt Johnson. “Die Person, die das Objekt des Interesses bei sich trägt, wird nie direkt vom Hund konfrontiert – der Sicherheitsbeauftragte wird auf die Situation aufmerksam gemacht.”

Wie Vapor-Wake-Hunde ausgewählt werden

Das Canine Performance Sciences Programm von Auburn züchtet Welpen über viele Generationen hinweg durch wissenschaftliche Selektion, sagt Johnson. “Vapor Wake-Hunde von der Auburn University haben eine hervorragende genetische Zusammensetzung, die das Ergebnis eines wissenschaftlich fundierten Zuchtprogramms ist, das die Population mit wünschenswerten Eigenschaften anreichert.”

Vapor-Wake-Hunde müssen bestimmte Schlüsseleigenschaften besitzen, darunter Motivation, Triebkraft, ausgezeichneter Geruchssinn, Intelligenz, Sozialisierung, Vielseitigkeit und sportliche Leistung, sagt er. Labrador Retriever – die laut Dober 95 Prozent der Vapor Wake-Hunde ausmachen – erfüllen diese Anforderungen.

“Gelegentlich werden auch andere Rassen in die Vapor Wake-Linie aufgenommen, um gewünschte Eigenschaften einzubringen oder das genetische Profil zu diversifizieren”, fügt Johnson hinzu. Die verbleibenden 5 Prozent bestehen aus anderen schlappohrigen, sportlichen Rassen, wie dem Deutsch-Kurzhaar, sagt Dober.

Auch die öffentliche Wahrnehmung wird berücksichtigt, sagt sie. “Wenn ich zum Beispiel ein [Polizeibeamter] bin und durch eine Menschenmenge gehe, z. B. bei einem NFL-Spiel, und ich habe einen Deutschen Schäferhund oder einen Malinois dabei, werden sich die Leute automatisch von mir wegbewegen, weil man sie mit Polizeihunden in Verbindung bringt.

Labradore haben nicht denselben Ruf. “Wenn man einen Labrador hat, ist es weniger wahrscheinlich, dass die Leute einem aus dem Weg gehen, was dem Hund die Möglichkeit gibt, mehr Leute zu durchsuchen”, sagt Dober. “Sie sind nicht bedrohlich, sie sind unauffällig. Die meisten Leute wissen nicht einmal, dass der Hund da ist, weil jeder jemanden kennt, der einen Labrador hat. Labs sind in allen Bereichen sehr benutzerfreundlich. Sie kommen gut mit Kindern, mit älteren Menschen und mit Menschenmengen zurecht. Sie sind nicht aggressiv gegenüber anderen Tieren.

Ein strenger Trainingsprozess

Die Ausbildung von Vapor Wake beginnt im Welpenalter. Die Hunde durchlaufen ein 11-monatiges “Welpenschulprogramm”, das Sozialisierung, Gesundheitsuntersuchungen, Grundausbildung, Eingewöhnung und Geruchstests umfasst, sagt Johnson. “Einzelne Gefängnisinsassen werden mit diesen Hunden gepaart, um grundlegende Fähigkeiten zu entwickeln und sich an eine geschäftige, reglementierte Umgebung zu gewöhnen.

Die Hunde absolvieren ihre Ausbildung in den nächsten Monaten in der VWK9-Akademie und sind in der Regel im Alter von etwa 18 Monaten einsatzbereit.

“Wir fangen nicht an, sie mit Sprengstoff zu beauftragen, bevor sie etwa ein Jahr alt sind. Im Alter von 18 bis 24 Monaten werden sie einem Hundeführer vorgestellt, mit dem sie weitere sieben Wochen lang trainiert werden”, sagt Dober. “Die Hunde, die den Hundeführern zur Verfügung gestellt werden, sind vorgebildet. Wenn sie den Kurs abschließen, werden sie als Team ausgebildet und von VWK9 zertifiziert.”

Die Hunde und ihre Hundeführer werden in der Regel jährlich neu ausgebildet und geprüft, “aber je nach Umgebung, in der der Hund eingesetzt wird, und je nach den Gerüchen, die der Hund aufspüren soll, kann dies auch häufiger geschehen”, fügt Johnson hinzu.

Die Erfolgsquoten von Vapor-Wake-Hunden lassen sich derzeit nur schwer messen, da die in den Vereinigten Staaten eingesetzten Hunde noch nicht mit einem echten Sprengsatz in Berührung gekommen sind, sagt Dober. Das mag zum Teil daran liegen, dass sie eine wirksame Abschreckung darstellen – Menschen sind weniger geneigt, Sprengstoff zu Veranstaltungen mitzubringen, wenn sie wissen, dass ein Vapor-Wake-Hund dort im Einsatz ist.

“Aber das ändert sich gerade und ist der Grund, warum Vapor Wake so beliebt geworden ist”, sagt Dober. “Wir werden in eine Zeit eintreten, in der die Bedrohung realer sein wird. Wir haben das in Übersee gesehen, wir haben es in Manchester gesehen, also ist es nur eine Frage der Zeit, bis es vor unserer Haustür steht.”

Unsere hündischen Begleiter – mit ihrer unerschütterlichen Loyalität – sind vielleicht unsere beste Hoffnung für die Verteidigung.

LESEN SIE MEHR: