Wachstum bei Hunden: Was zu erwarten ist

Wachstum bei Hunden: Was zu erwarten ist

Wenn ein junger Hund kürzlich zu Ihrem Rudel gestoßen ist, haben Sie wahrscheinlich Fragen dazu, wie das erste Jahr ihres Lebens aus entwicklungspsychologischer Sicht aussehen wird. Wann wird sie aufhören zu wachsen? Was bedeuten diese großen Pfoten wirklich? Dr. Susan O’Bell, Ärztin für Allgemeinmedizin am Angell Animal Medical Center in Boston, und Dr. Matthew Rooney, Inhaber von Aspen Meadow Veterinary Specialists in Longmont, Colorado, und zertifizierter Spezialist für Chirurgie, haben die Antworten.

Wann hört das Wachstum von Hunden auf und wie groß wird mein Welpe?

Die Wachstumsfugen schließen sich bei den meisten Hunden im Alter von etwa 9 bis 11 Monaten, sagen die Ärzte. Zu diesem Zeitpunkt sollten Sie ein gutes Gefühl für die endgültige Größe und Länge Ihres Hundes haben, wobei große Rassen bis zu einem Alter von etwas mehr als einem Jahr wachsen, sagt O’Bell. Kleinere Hunde erreichen ihr volles Wachstum etwas früher, zwischen sechs und acht Monaten, sagt Rooney.

Viele Hunde mittlerer und großer Rassen behalten in den ersten ein bis zwei Lebensjahren ein “jugendliches” Aussehen, aber technisch gesehen sind sie nicht mehr im Wachstum”, sagt O’Bell. Obwohl das Verhalten Ihres Hundes immer noch jugendlich erscheinen kann und seine Gesichtszüge manchmal noch das Aussehen eines Welpen haben (mit weichem Fell, runden Gesichtszügen und Ohren sowie einer schmaleren Brust), sollte Ihr Hund nicht mehr wachsen, wenn er zwei Jahre alt ist.

Wenn Sie die Rasse Ihres Hundes oder, noch besser, die Eltern Ihres Welpen kennen, können Sie anhand dieser Daten abschätzen, wie groß Ihr Hund werden wird, sagt Rooney. Andernfalls kann es schwierig sein. Einer der besten Indikatoren für die endgültige Größe sind die Geschwister Ihres Hundes, sagt O’Bell. Wenn Sie sich einen früheren Wurf desselben Vaters und derselben Mutter ansehen können, erhalten Sie einen Eindruck von der zukünftigen Größe Ihres Hundes. “Bei reinrassigen Hunden gibt es einige allgemeine Größenangaben, so dass die endgültige Größe Ihres Hundes keine große Überraschung sein sollte”, fügt sie hinzu.

Leider kommentieren Tierhalter zwar gerne die Größe der Pfoten und Ohren eines Welpen, aber sie sagen nicht viel darüber aus, wie groß ein Hund einmal werden wird. “Wir kommentieren oft, wie groß die Pfoten oder Ohren eines Welpen sind, aber das sind keine zuverlässigen Indikatoren”, sagt O’Bell. Rooney stimmt zu, dass ein Welpe zwar Ohren oder Pfoten haben kann, die zu groß oder zu klein für seinen Körperbau erscheinen, dass dies aber kein Hinweis darauf ist, wie groß der Welpe einmal werden wird.

Was sind einige häufige Erkrankungen, auf die man bei heranwachsenden Hunden achten sollte?

“Die häufigsten Probleme sind orthopädischer Natur. Probleme in den Ellbogen, Schultern, Hüften und anderen Gelenken treten vor allem bei größeren Hunden (ab 50 Pfund) auf. Bei sehr kleinen Hunden kann es zu Hüft- oder Knieproblemen kommen”, sagt Rooney, der darauf hinweist, dass die meisten Hunde im Wachstum nicht von diesen Problemen betroffen sind.

Schmerzhafte, aber kurzlebige Knochenentzündungen, die so genannte Panosteitis, können junge Hunde betreffen und erfordern in der Regel eine medikamentöse Behandlung, sagt O’Bell. Große und riesige Rassen leiden manchmal an hypertropher Osteodystrophie, einer schmerzhaften Schwellung der Wachstumsplatten an den Beinen, die oft von Fieber begleitet wird. Dieser Zustand verschwindet in der Regel von selbst, sagt sie.

Zu den vererbten und angeborenen Erkrankungen gehören Hüftdysplasie (wenn Kugel und Pfanne des Hüftgelenks nicht richtig ausgerichtet sind) und Osteochondrose (abnorme Entwicklung des Gelenkknorpels). Manchmal ist ein chirurgischer Eingriff erforderlich, um diese Erkrankungen zu korrigieren, sagt O’Bell. Laut der American Animal Hospital Association gehören große Rassen wie Deutsche Schäferhunde, Labradore und Bernhardiner zu den Hunden, die für diese Erkrankungen besonders anfällig sind. Wenn Sie Ihren Hund hinken sehen oder bemerken, dass ein Bein leicht verdreht oder angewinkelt zu sein scheint, wenden Sie sich an Ihren Tierarzt oder einen Spezialisten für Chirurgie.

Gibt es bei Hunden Wachstumsschmerzen?

Welpen scheinen keine Wachstumsschmerzen zu haben, sagt O’Bell. Einige orthopädische Erkrankungen, wie die oben beschriebenen, können jedoch bei jungen Hunden Symptome hervorrufen, wie z. B. Hinken, ein abnormaler Gang oder eine abnormale Haltung oder die Abneigung, an normalen Aktivitäten teilzunehmen. Manchmal kommt es auch zu Hitze, Schwellungen und/oder Schmerzen an den betroffenen Stellen. Manche Entzündungen gehen mit Fieber einher, was den Hund lethargisch und appetitlos machen kann, fügt sie hinzu.

Sie weist auch darauf hin, dass die meisten Welpen energiegeladener sind als erwachsene Hunde und sich beim Spielen leichter verletzen können, was zu vorübergehenden Beschwerden führen kann.

Unterscheiden sich die Pflegeanforderungen für einen heranwachsenden Hund?

Alle Welpen sollten regelmäßig ihren Tierarzt aufsuchen, oft drei oder vier Mal im ersten Lebensjahr, sagt O’Bell. Bei diesen Besuchen wird Ihr Tierarzt das Wachstum Ihres Welpen beurteilen, einschließlich der Gewichtszunahme und des Körperzustands. Achten Sie bei der Überwachung der Gesundheit Ihres jungen Hundes auf seinen gesunden Menschenverstand, indem Sie auf seine normalen Gewohnheiten achten, alle Bedenken mit Ihrem Tierarzt besprechen und auf Anzeichen achten, die ungewöhnlich erscheinen, sagt Rooney.

In Bezug auf die Ernährung empfiehlt Rooney, auf proteinreiches Hundefutter zurückzugreifen, um das Wachstum Ihres Welpen zu unterstützen. Welpen großer Rassen profitieren außerdem von einem Welpenfutter für große Rassen, da diese Produkte ein zu schnelles Wachstum verhindern, das das Risiko für orthopädische Erkrankungen erhöht. Ihr Tierarzt kann Ihnen dabei helfen, die Ernährung Ihres Welpen so zu gestalten, dass er ausreichend an Gewicht zunimmt und die richtige Menge an Nährstoffen erhält, so die Ärzte. Neben einer ausreichenden Eiweißzufuhr benötigen junge Hunde einen höheren Fettgehalt als erwachsene Hunde und ein ausgewogenes Verhältnis von Vitaminen und Mineralstoffen, um ihr Wachstum und ihre Entwicklung zu unterstützen. “Ihr Tierarzt ist ein hervorragender Ansprechpartner, wenn Sie Fragen zur Auswahl der richtigen Ernährung haben”, sagt O’Bell.

Was die Bewegung angeht, so sollten Welpen mindestens eine Stunde pro Tag mäßig aktiv sein, aber jeder, der schon einen oder mehrere Welpen großgezogen hat, weiß, dass das richtige Maß an Bewegung variieren kann”, so O’Bell. Je nach Rasse und Alter Ihres Hundes kann es sein, dass er nur ein paar Minuten lang spielen möchte oder kann, bevor er ein Nickerchen braucht. Andere Welpen brauchen längere Zeiträume der Stimulation.

Laut O’Bell stellt anstrengende Bewegung für junge Hunde nur ein theoretisches Risiko dar, aber sie rät zur Vorsicht, insbesondere bei Hunden großer Rassen und bei Hunden, die für eine Erkrankung wie Hüftdysplasie prädisponiert sein könnten. “Wir möchten ihre Wachstumsplatten nicht beschädigen, vor allem nicht, wenn sie noch im Wachstum sind”, sagt sie.

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