Tollwut: Damals und heute

Tollwut: Damals und heute

Wenn es Ihnen wie mir geht, haben Sie wahrscheinlich das Buch Old Yeller von Fred Gipson gelesen oder den gleichnamigen Film von Walt Disney Productions gesehen. Ich erinnere mich, dass ich das Buch gelesen und den Film als Kind gesehen habe und nicht ganz verstanden habe, warum der Hund Old Yeller sterben musste. Das war natürlich, bevor ich die Tierarztschule besuchte und über Tollwut und die Auswirkungen auf unsere Familien und Haustiere lernte.

Für alle, die die Geschichte nicht kennen: Sie spielt in Texas nach dem Bürgerkrieg. Old Yeller ist ein Hund, der von einer armen Familie adoptiert wird, als der Vater der Familie zu einem Viehtrieb aufbricht und seine Frau mit den beiden Söhnen allein lässt. Zwischen dem Hund und den beiden Söhnen entwickelt sich eine tiefe Bindung.

Nach einer Reihe von Abenteuern ist Old Yeller gezwungen, die Familie gegen einen tollwütigen Wolf zu verteidigen. Während des Kampfes wird Old Yeller von dem Wolf gebissen und verletzt. Da Old Yeller der Tollwut ausgesetzt war und nun eine Gefahr für die Familie darstellt, ist der ältere Sohn gezwungen, Old Yeller zu erschießen und zu töten.

Die Tragödie der Tollwut

War es wirklich notwendig, Old Yeller zu töten? Ja, obwohl es ein wirklich trauriges Ende der Geschichte ist, war es angesichts der Ereignisse, die sich ereignet haben, notwendig, ihn zu töten. Mitte des 18. Jahrhunderts, als die Geschichte spielt, war die Tollwut eine tödliche Krankheit, und ein Tier, das der Krankheit ausgesetzt war, würde wahrscheinlich nicht nur einen unangenehmen Tod sterben, sondern auch eine Gefahr für Menschen und andere Tiere darstellen.

Haben sich die Dinge heute geändert? Ja und nein. Die Dinge haben sich insofern nicht wesentlich geändert, als die Tollwut immer noch eine tödliche Krankheit ist. Von wenigen Ausnahmen abgesehen, ist der Tod für Tiere, die mit Tollwut infiziert sind, die letzte Konsequenz. Allerdings haben wir heute die Möglichkeit, Tiere durch Impfungen vor einer Tollwutinfektion zu schützen, die es Mitte des 18. Jahrhunderts noch nicht gab. Heute können wir unsere Haustiere vor der Gefahr der Tollwut schützen; eine Möglichkeit, die der Familie von Old Yeller nicht zur Verfügung stand.

Was ist Tollwut?

Was genau ist Tollwut und wie infizieren sich Haustiere mit dieser Krankheit? Die Tollwut wird durch ein Virus verursacht, das das Nervensystem infizierter Tiere befällt. Der häufigste Übertragungsweg ist eine Bisswunde durch ein anderes infiziertes Tier, obwohl die Krankheit in selteneren Fällen auch durch den Kontakt von kontaminierten Körperflüssigkeiten mit den Schleimhäuten (wie Zahnfleisch und Augen) übertragen werden kann.

Haustiere werden am häufigsten durch den Kontakt mit Wildtieren infiziert. Stinktiere, Waschbären, Füchse, Kojoten und Fledermäuse sind die am häufigsten mit Tollwut infizierten Wildtiere. Auch der Kontakt mit einem anderen infizierten Haustier kann für eine Ansteckung verantwortlich sein. Katzen, Hunde, Pferde, Rinder, Schweine und Schafe können sich mit Tollwut anstecken.

Die Tollwut ist eine besondere Bedrohung, weil sie eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellt. Tollwut ist nämlich sowohl für Menschen als auch für Tiere ansteckend. Und die Tollwut ist für Menschen genauso tödlich wie für Tiere. Aus diesem Grund haben die meisten Gemeinden Vorschriften erlassen, die eine Impfung von tollwutgefährdeten Haustieren vorschreiben. In den meisten Gebieten gehören dazu sowohl Hunde als auch Katzen und manchmal Frettchen. Die meisten Gemeinden schreiben die Tollwutimpfung für Haustiere vor, um die Bevölkerung vor dieser tödlichen Krankheit zu schützen.

Wenn Old Yeller heute mit demselben tollwütigen Wolf in Kontakt käme, würde es dann genauso enden? Das hängt vom Tollwut-Impfstatus von Old Yeller ab. Angenommen, Old Yellers Familie hätte ihn gegen Tollwut impfen lassen, müsste er im 21. Hätte die Familie es jedoch versäumt, ihr Haustier zu impfen, wäre nach der Tollwut-Exposition (z. B. nachdem Old Yeller vom Wolf gebissen wurde) eine Quarantäne erforderlich, und sobald die Krankheitssymptome sichtbar werden – wie im Film – wäre die Euthanasie die einzige Möglichkeit.

Lassen Sie nicht zu, dass Ihre Haustiere an Tollwut erkranken. Lassen Sie sich von Ihrem Tierarzt über die Tollwutimpfung beraten.

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