Tipps für die Pflege von älteren Hunden

Tipps für die Pflege von älteren Hunden

Ältere Hunde haben andere Pflegebedürfnisse als jüngere Hunde. Diese Tatsache ist wahrscheinlich für niemanden eine Überraschung. Aber woher wissen Sie, wann Ihr Hund als Senior gilt?

Das hängt wirklich von dem jeweiligen Hund ab. Im Allgemeinen altern Hunde großer Rassen schneller als Hunde kleinerer Rassen. Eine Deutsche Dogge gilt mit etwa 5 bis 6 Jahren als Senior, während ein Chihuahua wahrscheinlich erst im mittleren Alter ist und wahrscheinlich erst mit 10 bis 11 Jahren als Senior gilt. Hunde großer Rassen fallen irgendwo dazwischen. Ein Golden Retriever könnte im Alter von 8-10 Jahren als Senior betrachtet werden. Genetik, Ernährung, Umwelt – all diese Faktoren spielen eine Rolle dabei, wie schnell Ihr Hund altert.

Was ist zu erwarten, wenn Ihr Hund älter wird? Ihr Hund kann Arthritis oder andere degenerative Krankheiten entwickeln, die ihn langsamer werden lassen. Möglicherweise kann er nicht mehr so weit laufen oder so lange spielen. Er kann leichter ermüden. Er hat möglicherweise Schwierigkeiten, aufzustehen oder eine bequeme Schlafposition zu finden. Es kann sich weigern, Treppen hinauf- und hinunterzusteigen, oder es kann Schwierigkeiten haben, in ein Auto ein- und auszusteigen.

Ohne die richtige Pflege können Zahnerkrankungen zu einem Problem werden, insbesondere bei älteren Haustieren. Es mag Sie überraschen, dass Tierärzte bei vielen Haustieren bereits im Alter von 2 bis 3 Jahren Anzeichen von Zahnerkrankungen feststellen. Wenn nichts für die Pflege des Mauls Ihres Hundes getan wird, kann es sein, dass Ihr Hund im Alter bereits einige Zähne verloren hat. Zahnerkrankungen können schmerzhaft sein und dazu führen, dass Ihr Hund seine Mahlzeiten nicht oder nur unter Schwierigkeiten zu sich nimmt. Dies kann zu Gewichtsverlust und ungepflegtem Haarkleid führen.

Zahnerkrankungen sind beileibe nicht die einzigen Krankheiten, die zu Gewichtsverlust führen können. Ältere Hunde leiden häufig an Nieren-, Leber- und Herzkrankheiten und anderen Erkrankungen, die zu Gewichtsverlust führen können.

Bei manchen älteren Hunden kann aber auch das Gegenteil der Fall sein. Manche Hunde werden mit zunehmendem Alter weniger aktiv, werden quasi zu Stubenhockern und nehmen infolgedessen an Gewicht zu. Fettleibigkeit ist bei Hunden jeden Alters ein großes Gesundheitsproblem, und ältere Hunde sind da nicht anders.

Was können Sie tun, um Ihrem älteren Hund zu helfen? Hier sind einige Tipps:

Planen Sie regelmäßige Besuche bei Ihrem Tierarzt ein. Ihr Hund muss mindestens einmal jährlich untersucht werden, auch wenn er gesund zu sein scheint, denn viele Krankheiten sind versteckt und nicht offensichtlich. Denken Sie daran, dass es viel billiger ist, Krankheiten vorzubeugen als sie zu behandeln!

Bitten Sie bei jedem Tierarztbesuch um eine Beurteilung des Körperzustands. Der Körperzustand ist entscheidend dafür, ob Ihr älterer Hund über- oder untergewichtig ist oder ein ideales Körpergewicht hat. Bitten Sie Ihren Tierarzt auch darum, Ihnen zu zeigen, wie Sie den Körperzustand Ihres Hundes zu Hause beurteilen können.

Füttern Sie Ihren älteren Hund mit einer qualitativ hochwertigen Nahrung. Lernen Sie außerdem, das Etikett des Hundefutters zu lesen, und wählen Sie ein Futter, das für das Alter und den Lebensstil Ihres Hundes geeignet ist.

Verwenden Sie Futter, das Ihren älteren Hund auf seinem idealen Körpergewicht hält. Übergewichtige Hunde haben ein höheres Risiko für Krankheiten wie Diabetes, Herzkrankheiten, Hautkrankheiten und sogar Krebs. Ihr Tierarzt kann Ihnen bei der Auswahl einer geeigneten Ernährung für Ihren Hund helfen, zumal übergewichtige Hunde sorgfältig gefüttert werden müssen, um sicherzustellen, dass alle Nährstoffbedürfnisse erfüllt werden und gleichzeitig eine Gewichtsabnahme möglich ist. Für fettleibige oder übergewichtige Hunde gibt es zum Beispiel spezielle Diäten mit einem geringeren Kaloriengehalt sowie solche mit einem hohen L-Carnitin-Gehalt. Eine Diät mit sorgfältig ausgewählten Kohlenhydraten oder einer Kohlenhydratmischung kann ebenfalls dazu beitragen, dass Ihr übergewichtiger Hund sich gesättigt fühlt.

Erwägen Sie, die Ernährung Ihres älteren Hundes mit Fettsäuren wie DHA und EPA anzureichern. Diese Fettsäuren haben sich bei Hunden mit Mobilitätsproblemen aufgrund von Arthritis oder anderen Gelenkerkrankungen als nützlich erwiesen. Nahrungsergänzungsmittel wie Glucosamin und Chondroitin sind für ältere Hunde ebenfalls von Vorteil.

Ziehen Sie eine spezielle Diät in Betracht, wenn Ihr älterer Hund an einer Herz- oder Nierenerkrankung leidet. So wird für herzkranke Hunde manchmal eine natriumarme Ernährung empfohlen, während nierenkranke Hunde eine Ernährung erhalten, die die Kontrolle des Phosphor-, Kalzium- und anderer Elektrolytwerte unterstützt. Ihr Tierarzt kann Ihnen dabei helfen, das beste Futter für Ihren Hund auszuwählen, das auf die individuelle Situation Ihres Hundes abgestimmt ist.

Pflegen Sie das Maul Ihres Hundes. Die Zähne Ihres Hundes zu putzen, mag wie eine dumme Idee erscheinen, aber es kann helfen, das Maul Ihres Hundes gesund zu halten. Wenn Sie die Zähne nicht putzen können, sollten Sie Leckerlis und Spielzeug verwenden, die die Zähne sauber halten.

Bewegen Sie Ihren älteren Hund. Dies kann dazu beitragen, dass Ihr älterer Hund schlank bleibt und seine Gelenke und Muskeln gesund bleiben. Passen Sie den Bewegungsbedarf Ihres Hundes jedoch an seine individuellen Bedürfnisse an. Für einen Hund einer großen Rasse ist ein Spaziergang um den Block wahrscheinlich nur der Anfang, aber für einen kleinen Chihuahua kann ein flotter Spaziergang um den Block ein langer Weg sein. Wenn Ihr Senior nicht an Bewegung gewöhnt ist, fangen Sie langsam an und steigern Sie die Intensität allmählich – aber nur, nachdem Sie einen Tierarzt konsultiert haben. Seien Sie an heißen Tagen auch vorsichtig mit kurznasigen Hunden (Brachycephalen).

Sorgen Sie für ausreichend Spielzeug, um Ihren älteren Hund zu beschäftigen. Futterpuzzles zum Beispiel sind nicht nur zur Unterhaltung, sondern auch zur Gewichtsabnahme geeignet.

Bieten Sie Ihrem älteren Hund auch spezielle Unterbringungsmöglichkeiten an. Hunde mit Arthritis können beispielsweise von einer weichen Unterlage in Form eines speziellen Hundebettes oder von Handtüchern/Decken zum Schlafen profitieren. Rampen können das Überwinden von Treppen erleichtern, wenn sie sich nicht vermeiden lassen. Auch das Auslegen von Teppichböden oder Teppichen auf harten Böden kann Ihrem arthritischen Hund helfen, besser Fuß zu fassen, und ihm die Fortbewegung erleichtern.

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