Tiernahrung (Was Sie wissen müssen) für Ihr Haustier

Tiernahrung (Was Sie wissen müssen) für Ihr Haustier

Im Folgenden finden Sie eine Reihe von Beiträgen, die Tierhaltern helfen sollen, Etiketten zu lesen und Futtermittel auszuwählen, denen sie für ihre Haustiere vertrauen können. Es ist leicht, sich von Marketingtricks und irreführenden Etikettenangaben täuschen zu lassen … Haustiere hinterfragen nicht, was sie essen … also müssen wir es tun.

Was ist wirklich in Tiernahrung enthalten?

Die Bilder auf den Dosen und Beuteln von Heimtierfutter beschwören das Bild eines Kochs herauf, der göttliche Mahlzeiten aus gesunden Fleisch- und Gemüsestücken für unsere geliebten Haustiere zubereitet. Das ist zwar eine schöne Vorstellung, aber nur selten der Fall. Wenn Tiere für die Lebensmittelproduktion geschlachtet werden, wird der magere Muskelanteil für den menschlichen Verzehr abgeschnitten. Der verbleibende Tierkörper (Knochen, Organe, Blut, Schnäbel usw.) wird zu Tierfutter verarbeitet, das gemeinhin als “Nebenerzeugnisse”, “Mehl”, “Nebenerzeugnismehl” oder ähnliches bezeichnet wird. Lesen Sie weiter, wenn Sie nicht zart besaitet sind.

Neben den oben beschriebenen Tierkörpern können auch andere “Reste” aus der menschlichen Ernährung (Restaurantfett, abgelaufenes Fleisch aus dem Supermarkt usw.) und “4D”-Tiere (verendete, sterbende, kranke oder behinderte Tiere) durch ein Verfahren namens “Rendering” in Heimtierfutter gelangen. Die Tierkörperbeseitigung ist definiert als “ein industrielles Verfahren der Extraktion durch Schmelzen, bei dem tierische Gewebeabfälle in verwertbare Materialien umgewandelt werden”. Mit anderen Worten: Bei der Tierkörperverwertung werden Tierkadaver und mögliche “Reste” in riesige Kessel gegeben, zerkleinert und mehrere Stunden lang gekocht. Bei der Tierkörperverwertung wird das Fett abgetrennt, Wasser entzogen und Bakterien, Viren, Parasiten und andere infektiöse Organismen abgetötet. Das abgetrennte Fett wird zu “tierischem Fett”, das in Tierfutter verarbeitet wird (z. B. Hühnerfett, Rinderfett usw.). Die verbleibenden getrockneten Eiweißstoffe werden zu “Mehl” oder “Nebenproduktmehl”, das dem Heimtierfutter beigefügt wird. Lesen Sie weiter, um einige weitere beunruhigende Definitionen zu erfahren:

Nebenerzeugnisse (z. B. Hühnernebenerzeugnisse oder Rindernebenerzeugnisse): saubere, nicht geputzte “Teile” von geschlachteten Säugetieren, die nicht aus Fleisch bestehen. Dazu gehören unter anderem Lunge, Milz, Nieren, Gehirn, Blut, Knochen, Fettgewebe sowie Mägen und Därme, die von ihrem Inhalt befreit wurden. Dies ist eine billige Möglichkeit für die Tierfutterhersteller, den Proteingehalt hoch” zu halten (wenn auch nicht von hoher Qualität) und gleichzeitig die Produktionskosten niedrig zu halten.

Fleischmehl (z. B. Lammfleischmehl): In diesem Beispiel alle Gewebe von Lämmern, ausgenommen Blut, Haare, Hufe, Horn, Fellabfälle, Dung, Magen- und Panseninhalt, die gekocht (ausgeschmolzen) werden. Nach dem Kochen werden die getrockneten Feststoffe als “Mehl” dem Heimtierfutter zugesetzt.

Fleischnebenerzeugnismehl (z. B. Hühnernebenerzeugnismehl): Hühnernebenerzeugnisse (wie oben definiert), die gekocht (ausgeschmolzen) werden. Nach dem Kochen können die getrockneten Feststoffe dem Heimtierfutter zugesetzt werden.

VerdauungMaterial von Säugetieren, das bei der chemischen Zersetzung von reinem Fleischgewebe oder Nebenprodukten (“Teile” außer Fleisch) entsteht. Sie werden häufig verwendet, um Heimtiernahrung, die kein echtes Fleisch enthält, einen “Fleischgeschmack” zu verleihen.

Bei den für die Tierkörperbeseitigung verwendeten Rohstoffen handelt es sich in der Regel um Reste aus der Fleisch-, Geflügel- und Fischindustrie. Es ist bekannt, dass die bei der Tierkörperbeseitigung verwendeten Temperaturen auch die natürlichen Enzyme und Proteine in diesen Rohstoffen verändern oder zerstören können. Diese Tatsachen deuten darauf hin, dass die Nährstoffzusammensetzung des Endprodukts, das im Heimtierfutter landet, sehr unterschiedlich sein kann. Tatsächlich variiert die Nährstoffqualität von Nebenerzeugnissen, Mehlen und Verdauungsprodukten oft dramatisch von Charge zu Charge.

Alle ausgeschmolzenen Produkte gelten als “für den menschlichen Verzehr ungeeignet”. Wenn wir sie nicht essen sollten, sollten es unsere Haustiere auch nicht! Ausgemusterte Produkte haben in der Regel einen relativ hohen Proteingehalt, aber die Qualität dieser Proteine ist oft fragwürdig. Tatsächlich sind diese minderwertigen Proteinquellen für Haustiere oft ungenießbar, und es müssen künstliche Aromen oder Fette auf das Futter gesprüht werden, damit die Tiere es verzehren.

Interpretation der Etikettenangaben

Wie kann man also herausfinden, welches Heimtierfutter wirklich hochwertig ist? Es ist oft irreführend, wenn Tiernahrung als “Premium”, “Super Premium”, “Ultra Premium” oder “Gourmet” bezeichnet wird. Was bedeutet das alles wirklich und ist es das zusätzliche Geld wert? Nun, meistens ist die Kennzeichnung nur ein Hype. Produkte mit der Bezeichnung “Premium” oder “Gourmet” müssen keine anderen oder hochwertigeren Inhaltsstoffe enthalten als jedes andere vollständige und ausgewogene Produkt.

Tiernahrung, die als natürlich” gekennzeichnet ist, fällt in den Zuständigkeitsbereich der Association of American Feed Control Officials (AAFCO), der Regulierungsbehörde für Tiernahrungshersteller. Die AAFCO definiert “natürliches” Heimtierfutter so, dass die Zutaten NUR aus pflanzlichen, tierischen oder abgebauten Quellen stammen. Dieses Futter darf nicht stark verarbeitet sein oder chemisch-synthetische Zutaten wie künstliche Aromen, Konservierungsmittel oder Farbstoffe enthalten.

“Biologisches” Heimtierfutter wird ohne den Einsatz konventioneller Pestizide und Kunstdünger hergestellt, ist frei von menschlichen oder industriellen Abfällen und wird ohne ionisierende Strahlung oder Lebensmittelzusatzstoffe verarbeitet. Wenn es sich um Nutztiere handelt, müssen diese ohne den routinemäßigen Einsatz von Antibiotika und Wachstumshormonen aufgezogen und gesund ernährt werden. Die Erzeuger müssen über eine spezielle Zertifizierung verfügen und bestimmte Produktionsstandards einhalten, um die Lebensmittel als ökologisch vermarkten zu können. Es gibt verschiedene Abstufungen von Bio: “100 % Bio” ist genau das, “Bio” enthält mindestens 95 % Bio-Zutaten, und “mit Bio-Zutaten hergestellt” bedeutet, dass ein Produkt 70 % zertifizierte Bio-Zutaten enthält.

Was verbirgt sich hinter einem Namen?

Wenn es um Tiernahrung geht, manchmal nicht viel. Der Name des Futters ist der erste Teil des Etiketts, den der Verbraucher wahrnimmt, und aus diesem Grund werden ausgefallene Namen verwendet, um bestimmte Eigenschaften eines Futters hervorzuheben. Die AAFCO hat vier Regeln für die Inhaltsstoffe aufgestellt:

  1. 95%-Regel: Mindestens 95% des Futters müssen aus der genannten Zutat bestehen. So muss z. B. “Huhn für Hunde” oder “Rind für Katzen” zu 95 % aus Huhn bzw. Rindfleisch bestehen. Wenn das Futter “Huhn und Reis Hundefutter” heißt, muss das Huhn zu 95 % enthalten sein. Bei einer Kombination von Zutaten, wie z. B. “Huhn und Leber für Katzen”, müssen beide zusammen 95 % des Gesamtgewichts ausmachen, und die erste Zutat muss der höhere Anteil im Futter sein.
  2. 25 %- oder “Abendessen”-Regel: Wenn das benannte Produkt mindestens 25 %, aber weniger als 95 % des Gesamtgewichts ausmacht, muss der Name einen beschreibenden Begriff wie “Abendessen” enthalten. Zum Beispiel sind “Abendessen”, “Entrée”, “Grill”, “Teller”, “Formel” alles Begriffe, die zur Beschreibung dieser Art von Produkt verwendet werden. Zum Beispiel muss “Chicken Dinner Dog Food” mindestens 25 % Huhn enthalten. Dieses Futter kann auch Rindfleisch enthalten, möglicherweise sogar mehr Rindfleisch als Huhn. Es ist wichtig, das Etikett zu lesen und zu prüfen, welche anderen Fleischquellen das Produkt enthält.
  3. 3 % oder “Mit”-Regel: Diese Regel ist knifflig. In vielen Fällen weist das Etikett “mit” auf zusätzliche oder besondere Zutaten hin, wie z. B. “Beef Dinner for Dogs with Cheese”, ein Futter, das mindestens 25 % Rindfleisch und mindestens 3 % Käse enthält. Hüten Sie sich jedoch vor dieser Art von “mit”-Etikett: “Hundefutter mit Huhn”. Dieses Hundefutter muss nur 3% Huhn enthalten! Verwechseln Sie das nicht mit “Hundefutter mit Huhn”, das 95 % Huhn enthalten muss. Verwirrend, nicht wahr?
  4. Regel “Geschmack”: In diesem Fall ist kein bestimmter Prozentsatz an Fleisch erforderlich, aber es muss eine ausreichende Menge an Geschmack enthalten, um erkannt zu werden. So kann z. B. “Hundefutter mit Hühnergeschmack” einen Verdauungszusatz oder genügend Hühnerfett enthalten, um das Futter zu aromatisieren, aber es wird dem Futter kein echtes Hühnerfleisch zugesetzt.

Welche Zutaten sind zu vermeiden?

Neben dem Verzicht auf Futtermittel mit “Nebenerzeugnissen” und “Mehlen” gibt es noch viele andere Lebensmittelzusatzstoffe, die vermieden werden sollten. Maissirup, Propylenglykol und MSG sind künstliche Aromastoffe, die bei der Herstellung von Heimtierfutter häufig verwendet werden, um eine minderwertige Futterqualität zu verschleiern, und einige dieser Zusatzstoffe verleihen halbfeuchtem Futter und Leckereien Feuchtigkeit und Flexibilität. Viele Konservierungsstoffe sind beim Menschen als krebserregend bekannt. Wenn sie bei der Herstellung von Heimtierfutter verwendet werden, begrenzen sie das Wachstum von Bakterien oder hemmen die Oxidation von Lebensmitteln. Beispiele für Konservierungsstoffe, die vermieden werden sollten, sind BHA, BHT, Natriumnitrit und Nitrat. Haustiere sind kleiner als Menschen, und viele ihrer Lebensmittel enthalten die gleiche Menge an Konservierungsstoffen wie unsere – Studien sind unzureichend, um die Folgen einer chronischen Aufnahme dieser Konservierungsstoffe zu verstehen -, aber sie sind am besten zu vermeiden. Künstliche Farbstoffe werden in vielen Heimtierprodukten verwendet, um die Besitzer zum Kauf zu verleiten; sie haben jedoch keinen Nährwert und können für unerwünschte oder allergische Reaktionen verantwortlich sein. Außerdem ist es Ihrem Haustier egal, wie das Futter aussieht – es zählt nur, wie es schmeckt.

Welche Zutaten in Tiernahrung klingen gesund – sind es aber nicht?

Ich denke, jeder würde zustimmen, dass “Hühnermahlzeit” nach etwas Gesundem und Schmackhaftem klingt, das in jedem Haushalt in den USA serviert werden könnte. Bei mir zu Hause würde eine Hühnermahlzeit aus saftig gegrillter Hühnerbrust bestehen, die auf einem Bett aus gedünstetem Spinat und vielleicht ein wenig Quinoa serviert wird. Aber lassen Sie sich nicht täuschen, in der Tierfutterindustrie führt uns der Begriff “Hühnerfleisch” zurück in die ekelhafte Tierkörperverwertungsanlage.

Mais und Reis. Obwohl diese Lebensmittel oft als Grundnahrungsmittel in der amerikanischen Ernährung angesehen werden, gelten sie als “Füllstoffe” und sind nicht gesund für Ihr Haustier. Leider verwenden viele Heimtiernahrungshersteller (auch Premiumhersteller) Mais und Reis als Hauptzutaten in ihren Futtersorten, weil sie eine billige Möglichkeit sind, eine Tüte zu füllen und trotzdem die grundlegenden Ernährungsanforderungen zu erfüllen. Dies hat dazu geführt, dass die Industrie Futtermittel für Haustiere entwickelt hat, die viele Kohlenhydrate und relativ wenig Fleischproteine enthalten und einen wesentlichen Beitrag zur Fettleibigkeitsepidemie bei Haustieren leisten. Mais und Reis tragen zur Fettleibigkeit bei, weil sie Kohlenhydrate mit einem hohen glykämischen Index sind. Das bedeutet, dass sie den Blutzuckerspiegel schnell ansteigen lassen und hormonelle Signale auslösen, die sich langfristig negativ auf den Stoffwechsel und die Gewichtszunahme auswirken. Diese auf Mais und Reis basierende Ernährung ist häufig für chronische Verdauungsbeschwerden wie Blähungen, Völlegefühl und Durchfall verantwortlich.

Vorteile von natürlichen Zutaten

Natürliche Lebensmittel enthalten keine Konservierungsstoffe oder andere potenziell krebserregende Stoffe – sie verringern also das Risiko von Nebenwirkungen. Durch die Wahl natürlicher Nahrungsmittel werden “leere” Kalorien vermieden, die aus Zusatzstoffen und Aromen stammen und zu Übergewicht bei Haustieren beitragen. Es ist gut dokumentiert, dass Hunde, die ein ideales Körpergewicht halten, 15 % länger und mit weniger Krankheiten (insbesondere Arthritis) leben als übergewichtige Hunde. Natürliches Futter enthält einen höheren Anteil an hochwertigen Eiweißquellen (da es keine Füllstoffe, minderwertige Nebenerzeugnisse oder Mehle enthält), die den Nährstoffbedarf besser abdecken und zur Vorbeugung von Krankheiten beitragen können. Bei vielen natürlichen Futtersorten wird auch auf Kohlenhydrate mit hohem glykämischen Index (die den Blutzucker schnell ansteigen lassen) wie Mais und Reis verzichtet, da diese negative Auswirkungen auf den Stoffwechsel und die Gewichtszunahme haben.

Es scheint, dass wir uns alle täglich mehr und mehr bewusst werden, dass schädliche Konservierungsstoffe und synthetische Chemikalien in der Nahrung ein erhebliches Gesundheitsrisiko darstellen und unser allgemeines Wohlbefinden beeinträchtigen können. Das Gleiche gilt für unsere Haustiere. Wir alle haben schon Anekdoten über die Beseitigung von Krankheiten und die Verbesserung der Energie durch eine gesunde Ernährung und eine ganzheitliche Lebensweise gehört. Die gute Nachricht ist, dass es immer mehr Tiernahrungsoptionen gibt, die dazu beitragen, dass die gleichen Prinzipien der menschlichen Ernährung auch für die vierbeinigen Mitglieder unserer Familien gelten.

Donna Spector, DVM, DACVIM, ist eine renommierte, zertifizierte Fachärztin für Innere Medizin, die am Animal Medical Center in New York City und in anderen führenden Einrichtungen praktiziert hat. Sie ist ein aktives Mitglied der American Veterinary Medical Association (AVMA) und der American Holistic Veterinary Medical Association. Dr. Spector hat viel über Themen wie Ernährung, Diabetes, Magen-Darm-Erkrankungen, Nierenversagen und Atemwegserkrankungen geschrieben und Vorträge gehalten. Sie ist weithin bekannt für ihre Rolle als beratende Tierärztin für HALO, Purely for Pets, ihre Fernsehauftritte bei Ellen DeGeneres und ihre vielzitierten Ratschläge zur Tiergesundheit in Printmedien und im Radio. Derzeit arbeitet sie in Chicago und führt unabhängige internistische Beratungen für Hunde und Katzen durch.

LESEN SIE MEHR: