Tierärztliche Fachärzte: Wer sind sie wirklich?

Tierärztliche Fachkräfte: Wer sind sie wirklich?

Fachärzte für Tiermedizin sind ein wichtiger Bestandteil der umfassenden Gesundheitsversorgung für Haustiere. Vor fünfunddreißig Jahren gab es 389 Tierärzte, die sich ethisch gesehen als Spezialisten bezeichnen konnten. Diese Tierärzte, die sich auf vier Fachgremien verteilten, absolvierten nach umfangreichen Schulungen und Studien strenge Zertifizierungsanforderungen, die ihnen die Aufnahme in eine Elitegruppe engagierter Tierärzte ermöglichten.

Heute gibt es nach Angaben des American Board of Veterinary Specialties 20 Fachgremien mit 6.921 zertifizierten Tierärzten. Das spricht Bände über das Bestreben der Tierärzte, sich auszuzeichnen, den höchsten Pflegestandard zu praktizieren und neue Wege zur Behandlung von Tierkrankheiten zu finden. (Nach Angaben der American Veterinary Medical Association gibt es heute in den USA über 65.000 zugelassene Tierärzte).

Wenn ein Allgemeinmediziner wie ich mit einem besonders schwierigen Fall konfrontiert wird und eine umfassende Untersuchung durchgeführt hat, die eine gründliche Anamnese und Untersuchung des Patienten, Röntgenaufnahmen sowie Blut- und Urinuntersuchungen umfasst, und er immer noch nicht in der Lage ist, eine endgültige Diagnose zu stellen … dann ist es an der Zeit, einen Spezialisten zu rufen.

Obskure Erkrankungen wie sekundärer renaler Hyperparathyreoidismus, diskoide Lupuserythematose, fibrokartilaginäre ischämische Nekrose oder lymphozytisch-plasmazytische Enteritis können schwer zu diagnostizierende Anzeichen aufweisen. Neben der Routineuntersuchung können spezielle Diagnosetechniken un d-geräte erforderlich sein, um eine genaue Diagnose zu stellen.

Eines muss den Hundebesitzern jedoch klar sein. Und zwar, was der Begriff “Spezialist” wirklich bedeutet. Wann immer Sie den Satz hören, dass ein Arzt “irgendwie spezialisiert” auf Hautprobleme ist, oder “spezialisiert” auf reinrassige Ausstellungshunde, oder ein “Spezialist für die Korrektur von Rückenproblemen” ist, sollten Sie vorsichtig sein.

Unabhängig davon, wie berühmt er/sie sein mag oder wie sehr er/sie sich auf ein bestimmtes Thema oder Verfahren spezialisiert hat, ist es für jeden Tierarzt unethisch, sich als “Spezialist” zu bezeichnen, ohne dass er/sie tatsächlich über das Zertifizierungsverfahren in ein Fachgremium aufgenommen wurde. Mit anderen Worten: Nur ein zertifizierter Tierarzt kann sich zu Recht als Spezialist bezeichnen.

Und die Zertifizierung ist keine einfache Angelegenheit! Um beispielsweise ein zertifizierter Veterinärdermatologe zu werden, muss ein approbierter Tierarzt das folgende Protokoll erfolgreich absolvieren:

  • Mindestens ein einjähriges Praktikum, entweder in einer Privatpraxis oder an einer tierärztlichen Lehrklinik, in dem er seine Fähigkeiten in der Kleintierchirurgie un d-medizin perfektioniert.
  • Zwei bis drei Jahre Facharztausbildung in der Dermatologie. Die meisten Famulaturen werden an universitären Lehrkrankenhäusern für Tiermedizin durchgeführt. Es werden Hautkrankheiten aller Tierarten untersucht, darunter Hunde, Katzen, Pferde, Nutztiere, kleine exotische Säugetiere, Zootiere, Vögel, Reptilien und sogar einige menschliche Krankheiten.

Um ein “Diplomate of the American College of Veterinary Dermatology” (d. h. ein zertifizierter Arzt) zu werden, muss der Arzt:

  1. Während der Assistenzzeit eine bestimmte Anzahl und Vielfalt von Fällen behandeln.
  2. Durchführung eines Forschungsprojekts in einem Bereich der Hautkrankheiten, das das Wissen auf diesem Gebiet erweitert.
  3. Veröffentlichung der Forschungsergebnisse in einer begutachteten medizinischen oder veterinärmedizinischen Fachzeitschrift.
  4. Bestehen einer strengen Reihe von Prüfungen, um die Kompetenz in allen Bereichen der Veterinärdermatologie nachzuweisen.

Der strenge Qualifizierungsprozess ist auch für Spezialgebiete wie Augenheilkunde, Chirurgie, Radiologie, Pathologie, Ernährung, Kardiologie oder eines der zwanzig Spezialgebiete nicht einfacher. Wenn Sie Ihren Hund von einem Arzt untersuchen lassen, der angeblich ein Spezialist ist, vergewissern Sie sich, dass Sie die Bescheinigung des Arztes über seine Aufnahme in das American College of Veterinary (Specialty) sehen.

Ein Allgemeinmediziner kann angeben, dass er oder sie ein “besonderes Interesse” an der Behandlung bestimmter Erkrankungen hat oder eine “auf die Behandlung” bestimmter Erkrankungen oder Tierarten beschränkte Praxis führt. Aber ohne eine offizielle Bescheinigung über die Aufnahme in ein zertifiziertes Fachgremium ist der Tierarzt kein “Spezialist”.

Das Wachstum der Fachausschüsse und der Zahl der Tierärzte, die bereit und in der Lage sind, sich für die Zertifizierung als Spezialist zu qualifizieren, wird von Tierbesitzern vorangetrieben, die ein Höchstmaß an diagnostischem und therapeutischem Fachwissen wünschen und erwarten. Angesichts der rasanten Fortschritte in der modernen tierärztlichen Praxis verlangen die Tierhalter hochqualifizierte, erfahrene und sachkundige Tierärzte, die mit den Techniken und Instrumenten ausgestattet sind, die für eine genaue Diagnose erforderlich sind.

Eine angemessene Therapie für jede Krankheit oder Störung erfordert zunächst eine genaue Diagnose! Glücklicherweise sind Spezialisten für Hundeliebhaber und Allgemeinmediziner heute viel leichter zugänglich als noch vor einigen Jahren.

Wie Spezialisten den Allgemeinmediziner unterstützen

Ein wunderbares Beispiel dafür, wie Spezialisten zum Wohlergehen unserer vierbeinigen Gefährten beitragen, ist ein siebenjähriger Labrador Retriever namens Spanky. Er wurde an die Veterinary Specialists of South Florida (VSSF) in Cooper City, Florida, überwiesen, als er Probleme hatte, sein Gewicht auf den Hinterbeinen zu halten. Der zertifizierte Facharzt für Neurologie, James Cook, DVM, entschied nach einer gründlichen neurologischen Untersuchung, dass bei Spanky spezielle Kontrast-Röntgenaufnahmen seines Wirbelkanals gemacht werden sollten. Die Ergebnisse zeigten, dass eine Masse in einem lumbalen Bandscheibenraum vorhanden war! Anschließend identifizierte ein Facharzt für Pathologie den operativ entfernten Tumor als ein ungewöhnliches Plasmozytom.

Dr. Cook überwies Spanky dann an eine weitere Spezialistin der VSSF-Gruppe, die Onkologin (Krebs) Stephanie Correa, DVM. Sie führte eine Knochenmarkuntersuchung, Röntgenaufnahmen des Brustkorbs und eine Plasmaelektrophorese durch, und zu Spankys Erleichterung wurden keine Anzeichen einer Metastasierung festgestellt. Da diese Art von Tumoren jedoch dazu neigt, an der ursprünglichen Stelle wieder aufzutreten, wurde Spanky zu einem anderen Spezialisten der VSSF-Gruppe geschickt, Ronald Burk, DVM, einem Spezialisten für Strahlenonkologie in der Tiermedizin.

Burke begann mit einer Strahlentherapie, die aus einer Reihe von Behandlungen über fünf Wochen bestand. Dank der spezialisierten Fähigkeiten und fortschrittlichen Behandlungsmöglichkeiten, die heute zur Verfügung stehen, wie z. B. bei der VSSF-Gruppe, ist Spanky sieben Monate nach seiner Operation gesund und munter.

Auch mein eigener Hund brauchte die Hilfe eines Spezialisten! Ein kleiner Pudel, den wir Cissy nannten, litt unter ungewöhnlichen, sich verschlimmernden Kopfschmerzen; sie interessierte sich nicht mehr für ihre Umgebung und wurde zurückgezogen und desorientiert. Nach meiner eigenen gründlichen Untersuchung mit Röntgenaufnahmen, Blut-, Urin- und neurologischen Tests war ich mir immer noch nicht sicher, was die Ursache für ihre besorgniserregenden Anzeichen war. Also fuhren wir zu einem Spezialisten für veterinärmedizinische Radiologie, der mit einem CT-Scanner und einer ganzen Reihe von computergesteuerten Diagnoseinstrumenten ausgestattet war.

Nach einigen Stunden modernster veterinärmedizinischer diagnostischer Bildgebung hatten wir unsere Diagnose. Cissy hatte abnorm geformte Knochen in der Nähe der Schädelbasis, die die Zirkulation der Gehirn- und Rückenmarksflüssigkeit beeinträchtigten und einen Druckaufbau tief im Gehirn verursachten. Der Spezialist schlug einen Therapieplan vor, und innerhalb weniger Tage war unsere kleine Prinzessin wieder normal.

Ohne die Hilfe dieses Facharztes für Veterinärradiologie hätte ich weder mit viel Mühe noch mit meiner 32-jährigen Erfahrung mit Hunderttausenden von Patienten die richtige Diagnose stellen können.

Ich ermutige jeden Hundebesitzer, die Gesundheit seines Hundes selbst in die Hand zu nehmen, indem er alle Fragen, die er zur Gesundheit seines Hundes hat, ausführlich mit seinem Tierarzt bespricht; er sollte verständliche Antworten erwarten und auch bekommen. Seien Sie immer bereit, den Rat eines Spezialisten einzuholen, wenn es scheint, dass Ihr Tierarzt bei der Erstellung einer Diagnose für den Zustand Ihres Hundes in eine Sackgasse geraten ist.

Jeden Tag, an dem ich Tiermedizin praktiziere, tröstet mich der Gedanke, dass es, wenn ich wieder mit einer Cissy oder Spanky konfrontiert werde, Tierärzte gibt, die in der Lage und bereit sind, mich zu unterstützen und schwierige Fälle zu übernehmen. Und alles, was ich tun muss, ist, den Anruf zu tätigen.

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