Symptome der Hundegrippe: Worauf Sie achten sollten

Ihr Hund hustet und ist verstopft, er ist lustlos und fühlt sich schlecht – so wie wir uns fühlen, wenn wir an einer Atemwegserkrankung leiden.

Könnte Ihr Hund die hündische Version der beim Menschen verbreiteten Grippe (Influenza) haben? Die Antwort lautet ja – und es ist wichtig, dass Sie sich umgehend untersuchen lassen, sagt Dr. Brian Collins, Abteilungsleiter und Dozent am Cornell University College of Veterinary Medicine’s Community Practice Service in Ithaca, N.Y.

Wie beim Menschen ist die Influenza eine Erkrankung der Atemwege, sagt Collins. Da die meisten Hunde keine natürliche Immunität gegen diese relativ neuen Viren besitzen, werden viele, die dem Canine Influenza Virus (CIV) ausgesetzt sind, krank werden. Das ist die schlechte Nachricht. Die gute Nachricht ist, dass die meisten Hunde, die an der Hundegrippe erkranken, nur eine milde Form der Krankheit haben.

Hundegrippe-Symptome

Hunde, die an einer milden Form der Grippe erkranken, haben Fieber und Husten, die ein bis drei Wochen andauern, sagt Collins. Weitere Frühsymptome können verminderter Appetit, Lethargie und ein grünlicher Ausfluss aus Nase und Augen sein.

Leider erkranken einige Hunde noch kränker und entwickeln höheres Fieber und eine schwerfällige Atmung aufgrund einer Lungenentzündung. Für einige, so Collins, endet die Grippe tödlich.

Die Diagnose kann schwierig sein, da die Symptome der Hundegrippe denen des häufigeren Zwingerhustens und anderer, potenziell schwerwiegenderer Erkrankungen wie Lungenentzündung, Herzerkrankungen oder sogar einiger Krebsarten ähneln. Es ist wichtig, dass Tierhalter ihre Hunde medizinisch untersuchen lassen, sagt Collins.

“Ich würde Hundebesitzer davor warnen, eine Diagnose zu stellen, bevor sie ihren Tierarzt konsultiert haben”, sagt Collins. “Da sich die klinischen Anzeichen der Hundegrippe mit zahlreichen anderen Erkrankungen überschneiden können, sollten Hundebesitzer ihren Tierarzt kontaktieren, wenn sie bei ihrem Tier etwas Ungewöhnliches beobachten.

Wodurch wird die Hundegrippe ausgelöst?

Laut Collins kann die Hundegrippe durch zwei verschiedene Viren verursacht werden.

Das erste, H3N8, wurde 2004 als ansteckende Hundekrankheit identifiziert, heißt es auf der Cornell-Webseite zu diesem Thema. Forscher des Animal Health Diagnostic Center in Cornell isolierten das Virus in Verbindung mit einem Forschungsprojekt der Universität von Florida über Atemwegserkrankungen bei Windhunden.

Das Virus wurde von den Centers for Disease Control sequenziert, und die Forscher stellten fest, dass das Virus mit dem H3N8-Pferdevirus verwandt ist, das unter amerikanischen Pferden zirkulierte. Innerhalb eines Jahres nach der Entdeckung des Hundevirus erkrankten einige Haushunde in Florida und New York City an dem Virus. Seitdem ist das Virus in vielen verschiedenen Gebieten der Vereinigten Staaten aufgetreten, so Cornell.

Aber auch ein anderer Grippevirustyp – H3N2, der von Vögeln stammt – kann die Hundegrippe auslösen. Dieses Virus trat erstmals 2015 in der Region Chicago auf und verbreitete sich schnell in vielen Bundesstaaten. Das H3N2-Virus, das auch bei einigen Katzen auftrat, bereitet der Tierärzteschaft derzeit die größten Sorgen, so Collins.

Behandlungsmöglichkeiten der Hundegrippe

Die Behandlung der Hundegrippe ist unterschiedlich. Bei leichten Fällen rät der Tierarzt lediglich zu Ruhe, zur Überwachung des Hundes zu Hause und möglicherweise zu einer veränderten Futter- und Wasseraufnahme, sagt Collins. Bei stärkerem Husten kann der Arzt Hustenstiller und Antibiotika verschreiben, wenn der Hund eine bakterielle Sekundärinfektion hat.

Hunde, die schwer an CIV erkrankt sind, müssen unter Umständen im Krankenhaus intensiv behandelt werden, wozu auch intravenöse Flüssigkeitszufuhr, Antibiotika und Sauerstofftherapie gehören. Leider stirbt ein kleiner Prozentsatz der Hunde trotz der Behandlung an der Grippe, sagt Collins.

Es gibt Impfungen, die Hunde vor schweren, durch Grippeviren verursachten Krankheiten schützen können. Da jedoch mehr als ein Virusstamm im Umlauf ist, müssen Hunde sowohl gegen H3N2 als auch gegen H3N8 geimpft werden, um gegen beide Grippevarianten geschützt zu sein, sagt Collins. Wenn Ihr Hund noch nicht geimpft ist und Ihr Tierarzt dies empfiehlt, erhält er zwei Impfungen im Abstand von zwei bis vier Wochen, gefolgt von jährlichen Auffrischungen.

Die Impfstoffe werden jetzt Hunden verabreicht, bei denen ein höheres Risiko besteht, sich mit der Grippe anzustecken, z. B. bei Hunden, die in Zwingern und auf Hundeschauen leben. Hunde, die mit vielen anderen Hunden in Kontakt kommen, und Hunde in Ausbruchsgebieten gelten ebenfalls als gute Kandidaten für eine Impfung, sagt Collins.

Können Hunde das Grippevirus auf den Menschen übertragen?

Da auch wir Menschen die Grippe bekommen, können unsere Hunde die Krankheit auf uns übertragen? Zum jetzigen Zeitpunkt gibt es laut Collins keine Beweise dafür, dass die Hundegrippe zoonotisch und für Menschen ansteckend ist.

“Es besteht jedoch die Möglichkeit, dass sich das Virus im Laufe der Zeit so verändert, dass es auf andere Spezies überspringt, auch auf den Menschen”, sagt er. “Die CDC beobachtet diese Bedrohung”.

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