Schüchternes Verhalten bei Hunden: Ist das normal?

Schüchternes Verhalten bei Hunden: Ist das normal?

Waren Sie schon einmal in einem Park, auf einer Poolparty oder bei einer Veranstaltung, bei der sich alle Hunde prächtig zu amüsieren scheinen – außer Ihrem Hund? Während die anderen Hunde schnüffeln, planschen und spielen, sitzt Ihr Hund zufrieden an Ihrer Seite. Ist das normal?

Sie werden Ihrem Hund und sich selbst einen großen Gefallen tun, wenn Sie das Wort “normal” aus Ihrem Wortschatz streichen. Ihr Hund ist ein Individuum, mit einer eigenen Persönlichkeit und eigenen Vorlieben – genau wie Sie.

“Das ist die Analogie, die ich mit meinen Kunden verwende: Es ist ähnlich wie bei jemandem, der lieber ein paar Freunde zu einem ruhigen Abendessen einlädt, als zu einer Cocktailparty zu gehen und 200 Leute zu treffen”, sagt Dr. Jill Sackman, Tierärztin in der Abteilung für Verhaltensmedizin bei BluePearl Veterinary Partners in Southfield, Michigan. “Ist etwas falsch daran zu sagen: ‘Ich fühle mich wirklich wohler mit ein paar guten Freunden oder einem Buch oder wenn ich zu Hause bleibe’? Ihr Hund hat einen kleinen Freundeskreis, und das ist in Ordnung.

Wir haben die Experten gefragt, warum Ihr Hund die Gesellschaft einiger weniger Freunde (Menschen oder Hunde) bevorzugt oder gerne allein mit Ihnen zusammen ist – und ob Sie etwas dagegen tun sollten. Wenn Sie sich über das Verhalten Ihres Hundes Sorgen machen, vor allem, wenn es Ihnen schwerwiegend erscheint, wenden Sie sich an Ihren Tierarzt.

Warum Ihr Hund unnahbar ist

Es ist gar nicht so ungewöhnlich, einen Hund zu haben, der ein Einzelgänger ist. Im Allgemeinen wurden Hunde als Gefährten, zur Jagd und zum Schutz gezüchtet, sagt Dr. Jason Sweitzer, Tierarzt am Conejo Valley Veterinary Hospital in Thousand Oaks, Kalifornien. “Nichts davon erfordert soziales Verhalten mit anderen Hunden”, sagt er. “Da sie nicht auf soziales Verhalten mit anderen Hunden hin selektiert wurden, wurden diese Verhaltensweisen bei vielen Rassen nicht herausgezüchtet oder eliminiert. Hunde sind keine Rudeltiere mehr – selbst Wolfsrudel sind Familien mit Eltern und Kindern -, daher ist es nicht überraschend, dass es asoziale Hunde gibt.”

Tierärzte sagen, die Hauptursache für asoziales und aggressives Verhalten sei Angst. Die meisten Hunde laufen weg oder halten sich von einer Situation fern, wenn sie desinteressiert sind oder sich unwohl fühlen, sagt Dr. Liz Stelow, Leiterin der Abteilung für klinisches Tierverhalten am Veterinary Medical Teaching Hospital der University of California, Davis. “Hunde, die sich von anderen Hunden oder Menschen (oder sogar Gegenständen) fernhalten wollen, können in solchen Situationen Anzeichen von Aggression zeigen, wie Bellen, Knurren, Bellen, Knurren, Schnappen und/oder Beißen.

Die Situationen, die Angst auslösen, sind von Hund zu Hund verschieden. “Manche Hunde sind ängstlich oder fühlen sich in der Nähe von Wasser unwohl; manche (wie mein Hund) meiden Sprinkleranlagen, um trocken zu bleiben”, sagt Stelow. “Manche haben Angst vor anderen Hunden; vielleicht haben sie schlechte Erfahrungen gemacht oder wurden als Welpen nicht ausreichend an andere Hunde gewöhnt. Andere sind vielleicht unnahbar oder generell nicht verspielt; auch hier kann es sein, dass sie in ihrer Jugend nie mit Hunden spielen durften. Und schließlich könnten sie in Menschenmengen, die sie nicht kennen, ängstlich sein.

Aggression, die aus Angst entsteht, ist normal, sagt Sackman, der auch als Tierarzt für Chirurgie zugelassen ist. “Und ich bin überzeugt, dass sie sowohl genetisch als auch umweltbedingt ist. Auch die Gesundheit der Mutter und ihre Erziehungsfähigkeiten spielen eine Rolle, fügt sie hinzu.

Inwieweit spielt die Rasse eine Rolle?

Es gibt keine wissenschaftlichen Studien, die darauf hindeuten, dass bestimmte Rassen aufgeschlossener und weniger ängstlich sind als andere, sagt Dr. Tara Timpson, Tierärztin bei Best Friends Animal Society in Kanab, Utah. “Anekdotisch können wir jedoch feststellen, dass bestimmte Welpenwürfe kontaktfreudiger und selbstbewusster sind, während andere eher schüchtern sind. Ein Teil dieses Selbstbewusstseins ist wahrscheinlich auf die frühe Sozialisierung zurückzuführen, aber ein Teil davon kann auch vererbt werden.

Als allgemeine Regel sagt Stelow, der als Tierarzt für Verhaltensforschung zugelassen ist, dass zu den Rassen, die eher unabhängig und unnahbar sind, Windhunde, viele nordische Rassen wie Malamute, Samojede und Husky, Hütehunde wie der Anatolische Schäferhund und Große Pyrenäen, Terrier wie Cairn, Scottie und Airedale sowie asiatische Wachhunderassen wie Chow Chow, Shar Pei und Akita gehören.

Verlassen Sie sich jedoch nicht darauf, dass die Rasse eines Hundes seine Persönlichkeit bestimmt. “Bestimmte Rassen wurden für verschiedene Aufgaben gezüchtet und sind eher unabhängig, obwohl einzelne Tiere innerhalb der Rasse auch das Gegenteil sein können”, sagt Sweitzer, der sich beruflich unter anderem mit Verhalten und Notfallmedizin beschäftigt.

Mit anderen Worten: Vielleicht leben Sie mit einem geselligen Greyhound oder einem zurückhaltenden Labrador Retriever zusammen.

Wenn Ihr Hund glücklich ist, müssen Sie vielleicht keine Änderungen vornehmen

Ist es akzeptabel, dass Ihr schüchterner Hund andere Hunde und Menschen meidet, wenn er ansonsten gesund und zufrieden ist?

“Meine Antwort ist ein klares Ja”, sagt Sackman. “Ich hatte schon Kunden, die weinend in mein Büro kamen, weil sie sagten: ‘Oh mein Gott, er muss über die Feiertage nicht die ganze Familie treffen?’ Und ich sage: ‘Ja.'”

Sackman rät ihren Kunden, daran zu arbeiten, das Verhalten bei Menschen zu ändern, mit denen der Hund regelmäßig in Kontakt kommt, und nicht bei dem Kabelmann, der einmal im Jahr vorbeikommt.

Wenn sich ein Hund bei einer Veranstaltung oder an einem öffentlichen Ort übermäßig unwohl fühlt, sollten die Tierhalter ihn nach Hause bringen, sagt Stelow. “Er sollte unter keinen Umständen gezwungen werden, daran teilzunehmen”, sagt sie. “Er hält sich aus einem bestimmten Grund zurück, den man respektieren sollte, auch wenn man ihn nicht ganz versteht.

Am wichtigsten ist es, zu verstehen, was einen Hund glücklich macht, sagt Robin Bennett, eine zertifizierte professionelle Hundetrainerin in Stafford, Virginia. “Ich denke, Hunde brauchen Futter, Schutz, Abwechslung, Stabilität und Interaktion mit Menschen (z. B. mit denjenigen, mit denen sie zusammenleben), aber ich glaube nicht, dass sie sich aktiv mit anderen Hunden oder Menschen beschäftigen oder mit ihnen spielen müssen.

Sie sagt, dass durch Training sichergestellt werden sollte, dass sich Hunde in der Gegenwart anderer Hunde oder Menschen wohl fühlen, “aber sie müssen nicht mit ihnen spielen oder interagieren”.

Wie Sie Ihrem schüchternen Hund helfen können

Ideal ist es natürlich, wenn Sie Ihren Hund schon als Welpe sozialisieren. “Mangelnde Sozialisierung kann beim erwachsenen Hund zu allen möglichen Problemen führen, weshalb Verhaltensforscher darauf drängen, dass die Hunde vor dem Alter von 14 bis 16 Wochen sozialisiert werden”, sagt Stelow.

Eine frühe Sozialisierung ist jedoch nicht immer möglich und auch keine Garantie. “Ich bin beeindruckt, wie viele Kunden alles tun, was sie tun sollen, aber dann wird der Hund mit 12 bis 18 Monaten ängstlich und aggressiv”, sagt Sackman. “Das zeigt mir, dass die Sozialisierung nicht ausreicht.”

Da die Unnahbarkeit eines Hundes oft mit Furcht und Angst zusammenhängt, kann es von Vorteil sein, Desensibilisierungs- und Gegenkonditionierungstechniken anzuwenden, um die Angst etwas zu lindern. “Stellen Sie sich vor, Sie haben Angst vor Flugzeugen, wohnen aber in der Nähe eines Flughafens”, sagt Sweitzer. “Sie würden zwar das Fliegen vermeiden, aber der Anblick der Flugzeuge in der Nähe würde Ihre Lebensqualität trotzdem etwas beeinträchtigen. Wäre es nicht besser, wenn sie sich in ihrer eigenen Umgebung wirklich wohlfühlen würden?”

Der Schwerpunkt sollte auf der Betonung des Positiven liegen. “Bauen Sie ihr Vertrauen auf, indem Sie sie für Dinge loben, die sie richtig machen”, sagt Sweitzer. “Wenn Sie einen ruhigen Hund haben wollen, loben Sie ihn, wenn er ruhig ist, auch wenn er nur daliegt und nichts tut. Kombinieren Sie außerdem etwas, das er wirklich liebt und das ihn motiviert, mit einer sehr kleinen Menge von dem, was ihn nervös macht. Eine so kleine Menge, dass sie es nicht einmal zu bemerken scheinen. Das kann helfen, sie zu desensibilisieren und gegenzusteuern.

Vertrauensbildende Übungen und Spiele können helfen, sagt Bennett, der auch Vorsitzender des Vorstands der Association of Professional Dog Trainers ist. “Der kontrollierte Umgang mit Dingen, die den Hund nervös machen, sollte so erfolgen, dass der emotionale Zustand des Hundes von ‘das ist beängstigend’ zu ‘das macht Spaß’ wechselt.

Vermeiden Sie es, negativ zu sein oder Verhaltensweisen zu erzwingen. Ein Beispiel: “Die Verwendung von Halsbändern mit Zacken, Kneifern, Würgehalsbändern, Schockhalsbändern oder Sprühhalsbändern, die das richtige Verhalten fördern sollen, führt oft dazu, dass die Hunde versuchen, alles zu vermeiden, was ihnen [Schmerzen] verursacht, d. h. die anderen Hunde, auf die sie sich früher gefreut und zu denen sie sich hingezogen gefühlt haben, fürchten sie jetzt und versuchen sie zu vermeiden oder anzugreifen”, warnt Sweitzer.

Experten betonen, wie wichtig es ist, mit einem Tierarzt, einem Verhaltensforscher oder einem zertifizierten Hundetrainer zusammenzuarbeiten, vor allem, wenn die Verhaltensweisen schwerwiegend sind. “Sie können sich mit der Zeit verschlimmern, wenn sie nicht richtig behandelt werden”, sagt Stelow. Ein Tierarzt kann auch feststellen, ob Ihr vierbeiniger Begleiter unter einem medizinischen Problem leidet. “Schmerzen können einen Hund dazu bringen, sich zurückzuhalten”, sagt sie.

Wenn Ihr Hund keine gesundheitlichen Probleme hat und ansonsten gesund und zufrieden ist, raten Experten dazu, die Individualität Ihres Hundes zu respektieren, auch wenn das bedeutet, dass er zu Alleingängen neigt. Wenn es sie glücklich macht, introvertiert zu sein, ist es dann nicht das, was zählt?

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