Rocky-Mountains-Fleckfieber bei Hunden

Rocky-Mountain-Fleckfieber bei Hunden

Rocky Mountain Spotted Fever (RMSF) ist eine von Zecken übertragene (durch Zecken und Zeckenbisse verbreitete) Krankheit, die durch ein infektiöses Bakterium namens Rickettsia rickettsii verursacht wird. Rickettsien sind eine spezielle Art von Bakterien, die nur im Inneren anderer Zellen leben können. Sobald das Bakterium in den Blutkreislauf gelangt, dringt es schnell in die Zellen ein, die die Blutgefäße auskleiden (Endothelzellen), und infiziert sie, was zu einer Entzündung (Schwellung) dieser Gefäße und der von ihnen versorgten Organe führt. RMSF kann viele Tierarten befallen, am häufigsten sind jedoch Hunde und Menschen betroffen.

RMSF wurde erstmals 1896 im Snake River Valley, Idaho, entdeckt. Der Name stammt angeblich von dem charakteristischen Ausschlag beim Menschen, der aus kleinen roten Flecken besteht, die an den Handgelenken und Knöcheln beginnen und sich über Arme und Beine ausbreiten. Beim Menschen wird sie manchmal auch als “schwarze Masern” bezeichnet, weil sich die Haut im Spätstadium der Krankheit um den Ausschlag herum schwarz färbt.

Geografisch gesehen wurde die RMSF in Nord-, Süd- und Mittelamerika gemeldet. In den Vereinigten Staaten wurde RMSF in allen Bundesstaaten außer Vermont und Alaska diagnostiziert, am häufigsten tritt sie jedoch in North Carolina, Tennessee, Oklahoma, Arkansas und Missouri auf. RMSF ist die häufigste Rickettsienerkrankung bei Hunden in den Vereinigten Staaten. In Übereinstimmung mit der Zeckensaison wird RMSF am häufigsten zwischen April und Oktober diagnostiziert.

Symptome des Rocky Mountain Spotted Fever bei Hunden

Die klinischen Anzeichen für RMSF sind in der Regel vage und unspezifisch und treten meist 2 bis 14 Tage nach dem Zeckenbiss auf. Einige häufige Symptome sind:

Fieber (bis zu 105 F)

Schmerzhafte Muskeln oder Gelenke/geschwollene Gelenke/Lahmheit

Vergrößerte Lymphknoten

Periphere Ödeme (geschwollene Beine)

Rote Flecken (Petechien) oder Blutergüsse (Ekchymosen) auf der Haut oder den Schleimhäuten

Ursachen des Rocky-Mountain-Fleckfiebers bei Hunden

RMSF wird häufig durch Zeckenbisse übertragen, am häufigsten durch die Rocky Mountain Holzzecke ( Dermacentor andersoni ), die Amerikanische Hundezecke ( Dermacentor variabilis ) und die Braune Hundezecke ( Rhipicephalus sanguineus ).

Hunde können die RMSF weder untereinander noch auf den Menschen übertragen. Die Übertragung kann jedoch durch einen Zeckenstich (der in der Regel 5 bis 20 Stunden dauert), durch das Verschlucken einer infizierten Zecke oder durch die direkte Kontamination einer Wunde mit Zeckenkot erfolgen.

Zur Vorbeugung von RMSF ist die sofortige Entfernung von Zecken sehr wichtig, und Menschen sollten Handschuhe tragen – nicht nur zur Hygiene, sondern auch zum Schutz, wenn sie eine Schnittwunde an der Hand haben. Werden keine Handschuhe getragen, besteht die Gefahr einer Infektion durch Zeckenkot oder Blut/Flüssigkeit während des Entfernens.

Wie Tierärzte Rocky Mountain Spotted Fever bei Hunden diagnostizieren

Ihr Tierarzt wird Ihren Hund körperlich untersuchen, um festzustellen, ob Fieber, Gelenkschwellungen oder vergrößerte Lymphknoten vorhanden sind. Wenn Sie kürzlich verreist sind oder in letzter Zeit mit Zecken in Berührung gekommen sind, ist es wichtig, dies mitzuteilen.

Ein komplettes Blutbild, eine Serum-Blutchemie und eine Urinuntersuchung werden wahrscheinlich für eine Basisuntersuchung empfohlen.

Wenn Ihr Tierarzt den Verdacht auf RMSF oder eine andere durch Zecken übertragene Krankheit hat, empfiehlt er möglicherweise spezielle Labortests. Dazu können Antikörpertiter gehören, die auf eine Immunreaktion (Antikörper) auf das Vorhandensein des Bakteriums Rickettsia rickettsii testen. Eine weitere Möglichkeit ist der Nachweis des Bakteriums Rickettsia rickettsii mittels Polymerase-Kettenreaktion (PCR), der als Teil eines Zecken-PCR-Panels für mehrere durch Zecken übertragene Krankheiten durchgeführt werden kann.

Behandlung des Rocky-Mountain-Fleckfiebers bei Hunden

Eine frühzeitige Antibiotikabehandlung ist entscheidend für eine erfolgreiche Behandlung des RMSF. Ihr Tierarzt wird wahrscheinlich sofort mit der Antibiotikabehandlung beginnen, bevor Bestätigungstests zur Verfügung stehen, da jede Verzögerung der Behandlung die Krankheit und die Prognose verschlechtern kann.

Je nach Schweregrad der Erkrankung muss Ihr Hund möglicherweise stationär behandelt werden, damit er Flüssigkeit erhält, um den Flüssigkeitsverlust auszugleichen, und um unterstützende Maßnahmen wie Appetitanreger oder Schmerzmittel zu verabreichen. Antibiotika töten die Bakterien ab, die RMSF verursachen. Der Tierarzt entscheidet, welches Antibiotikum für Ihr Tier am besten geeignet ist, häufig wird jedoch Doxycyclin verwendet.

Genesung und Behandlung von Rocky Mountain Spotted Fever bei Hunden

RMSF kann bei Hunden tödlich verlaufen, wenn die Behandlung verzögert wird. Schätzungsweise 1-10 % der infizierten Hunde erleiden eine tödliche Infektion. Die meisten Hunde erholen sich jedoch und kommen mit einer frühzeitigen Antibiotikatherapie und unterstützender Pflege gut zurecht.

Einige Hunde können ambulant behandelt werden, aber viele benötigen einen Krankenhausaufenthalt, der in der Regel eine zwei- bis dreitägige intravenöse Flüssigkeitszufuhr, unterstützende Pflege und Antibiotika umfasst. Sie können in der Regel entlassen werden, sobald das Fieber gesunken ist und sie wieder selbstständig fressen und trinken können.

RMSF kann nicht von Hund zu Hund übertragen werden. Wenn jedoch mehrere Haustiere mit demselben Zeckengebiet in Berührung gekommen sind, sollten Sie mit Ihrem Tierarzt besprechen, ob alle Hunde in Ihrem Haushalt getestet und/oder behandelt werden sollten.

Außerdem ist RMSF zwar nicht zoonotisch, d. h. Sie können sich nicht bei Ihrem Hund anstecken, aber Menschen können sich durch einen Zeckenbiss oder durch Zeckenkot/Körperflüssigkeiten beim Entfernen einer Zecke mit RMSF infizieren. Wenn Sie glauben, dass Sie mit RMSF in Berührung gekommen sind, suchen Sie bitte sofort einen Arzt auf.

Vorbeugung von Rocky Mountain Spotted Fever bei Hunden

Da der Hauptinfektionsweg über Zecken führt, wird eine monatliche Floh- und Zeckenprophylaxe dringend empfohlen. Es gibt aktuelle und orale Floh-/Zeckenschutzmittel, daher sollten Sie mit Ihrem Tierarzt besprechen, welche Option für Ihr Tier am besten geeignet ist. Ideal ist es auch, wenn Sie Ihre Haustiere nicht in dichtes Gestrüpp oder bewaldete Gebiete bringen, wo sich Zecken häufig aufhalten. Es gibt keinen Impfstoff gegen RMSF, daher ist der Schutz vor Zecken die beste Vorbeugung.

Denken Sie daran, Ihren Hund nach jedem Aufenthalt im Freien – insbesondere von April bis Oktober – auf Zecken abzusuchen, denn in dieser Zeit sind Zecken besonders häufig anzutreffen. Die frühzeitige Entfernung von Zecken verringert die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung der Krankheit. Tragen Sie beim Entfernen von Zecken Latexhandschuhe und achten Sie darauf, dass Sie den gesamten Kopf bzw. die Mundwerkzeuge entfernen. Als Hilfsmittel können Sie Zeckenentfernungsgeräte verwenden oder Ihren Tierarzt oder einen Techniker um Hilfe beim Entfernen von Zecken bitten.

Rocky-Mountains-Fleckfieber bei Hunden FAQs

Wie sieht das Rocky-Mountains-Fleckfieber bei einem Hund aus?

Im Gegensatz zum Menschen, der einen klassischen Ausschlag bekommt, können Hunde Symptome wie Fieber, Lethargie, Appetitlosigkeit, Gelenkschwellungen/-schmerzen und vergrößerte Lymphknoten aufweisen.

Ist Rocky Mountain Spotted Fever bei Hunden heilbar?

Ja. Bei frühzeitiger Antibiotikatherapie kann RMSF geheilt werden, und die Hunde sind nach erfolgreicher Behandlung oft immun.

Wie lange dauert das Rocky-Mountain-Fleckfieber bei Hunden an?

Bei den meisten Hunden tritt innerhalb von 24 bis 48 Stunden nach Beginn der Antibiotikatherapie eine Besserung ein. In schweren Fällen kann eine stationäre Behandlung erforderlich sein, bei der zusätzlich zu den Antibiotika auch intravenöse Flüssigkeit, appetitanregende Mittel und Schmerzmittel verabreicht werden.

Ist Rocky Mountain Spotted Fever für Hunde tödlich?

RMSF kann tödlich verlaufen, wenn es nicht behandelt wird. Bei frühzeitiger Antibiotikatherapie ist die Prognose jedoch im Allgemeinen gut.

Wie häufig ist das Rocky-Mountains-Fleckfieber?

RMSF ist zwar die häufigste Rickettsienerkrankung bei Hunden und Menschen in den Vereinigten Staaten, gilt aber dennoch als relativ selten.

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