Militärische Arbeitshunde: Posttraumatische Belastungsstörung bei Hunden verstehen

Militärische Arbeitshunde: Posttraumatische Belastungsstörung bei Hunden verstehen

Militärische Arbeitshunde (Military Working Dogs, MWDs) dienen offiziell seit 1942 im US-Militär, obwohl ihre Dienstgeschichte schon davor beginnt. Die Ausbildung reichte ursprünglich von Aufklärungs-, Boten- und taktischen Aufgaben bis hin zu den heutigen Aufgaben der Strafverfolgung, des Aufspürens und der Kampfeinsätze.

Jede der Spezialisierungen, die ein militärischer Gebrauchshund erlangen kann, hat ihre eigene Reihe von Fähigkeiten, die der Hund erlernen muss, bevor er ein zertifizierter MWD wird. Die für den Dienst als MWD ausgewählten Hunde wurden für bestimmte Fähigkeiten gezüchtet, sind belastbar, hochintelligent und verfügen über eine robuste Fähigkeit. Fähigkeiten, die schon unzählige Leben gerettet haben – weder Mensch noch Maschine waren bisher in der Lage, sie zu reproduzieren.

Trotz ihrer genetischen Veranlagung und ihrer Ausbildung können militärische Arbeitshunde aufgrund der Art der Kampfumgebung, in der sie ihre Arbeit verrichten, anfällig für eine posttraumatische Belastungsstörung bei Hunden (C-PTSD) sein.

Was ist eine posttraumatische Belastungsstörung bei Hunden?

Der Zustand, der als C-PTSD bei US-Militärhunden klassifiziert wird, wurde erstmals 2010 nach einer Überprüfung von Fällen mit auffälligen negativen Verhaltensweisen bei Hunden, die im Einsatz waren oder sich derzeit im Einsatz befinden, beschrieben, so Dr. Walter Burghardt bei einer Präsentation auf dem ACVB/AVSAB Veterinary Behavior Symposium im Jahr 2013. Die bei diesen militärischen Arbeitshunden dokumentierten negativen Verhaltenssyndrome” stimmten mit den meisten Kriterien für die menschliche Diagnose von PTBS überein, weshalb der Begriff posttraumatische Belastungsstörung bei Hunden eingeführt wurde.

Derzeit befinden sich etwa 1 600 Hunde im militärischen Diensthundeprogramm, wobei die Zahl der Hunde, die sich in der Ausbildung oder im Einsatz befinden, schwankt. Im Jahr 2017 lag die Diagnose C-PTSD bei etwa 68 Militärhunden vor. Die Zahlen sind jedoch seit 2013 zurückgegangen, wobei in den letzten sieben Jahren nur 4,25 Prozent der Population betroffen waren.

Wenn ein militärischer Gebrauchshund eine auffällige Verhaltensänderung zeigt, sei es im allgemeinen Temperament oder im Arbeitsverhalten, schöpfen die Hundeführer und Tierärzte, die direkt mit den Hunden arbeiten, alle möglichen Gründe für die Veränderung aus. Zunächst wird eine mögliche medizinische Ursache erforscht, um sicherzustellen, dass keine Krankheit oder Verletzung die Verhaltensänderung des Hundes verursacht hat. Wenn kein medizinischer Grund gefunden wird, werden andere Möglichkeiten untersucht, wie z. B. eine Verhaltensstörung wie C-PTSD.

Die Schwierigkeit bei der Diagnose von C-PTSD besteht jedoch darin, dass sich das Verhalten des Militärhundes nach einem Ereignis nicht immer sofort oder offensichtlich verändert, oder dass die Anerkennung eines Ereignisses, das der Hund als traumatisch empfindet, unbemerkt bleibt. Die aus einem Ereignis resultierenden Symptome können geringfügig sein oder sich über Monate hinweg verzögern, so dass es auch schwierig sein kann, das Verhalten mit einem bestimmten Zeitpunkt oder Ort in Verbindung zu bringen. Um bei einem Militärhund eine C-PTSD zu diagnostizieren, müssen die Symptome zudem länger als die typische Erholungszeit nach einem traumatischen Ereignis andauern, die von Hund zu Hund unterschiedlich sein kann.

Häufige Symptome von PTSD bei militärischen Gebrauchshunden

Wie bei anderen Störungen, die mit Stress oder einem traumatischen Erlebnis zusammenhängen, können auch bei der C-PTSD folgende Symptome auftreten: erhöhte oder verringerte Reaktionsfähigkeit auf die Umgebung, Veränderungen in der Beziehung zum Hundeführer, Versagen bei der Ausführung arbeitsbezogener Aufgaben, Flucht- oder Vermeidungsverhalten oder andere allgemeine Anzeichen von Furcht, Angst oder Stress, so Burghardt.

Die Symptome der C-PTSD können bei den einzelnen Militärhunden sehr unterschiedlich sein. So kann ein MWD beispielsweise depressiv und desinteressiert an der Arbeit sein, während ein anderer MWD zwar noch gut arbeitet, aber aggressiv und schwierig zu handhaben ist. Die Verwendung einer Verhaltensdiagnose wie C-PTSD ist eine Methode für Tierärzte, um die Probleme unter Verwendung einer einheitlichen Terminologie zu kategorisieren, aber sie bedeutet nicht, dass sich jeder Patient auf die gleiche Weise präsentiert. Wir geben dem Problem einen Namen (z. B. posttraumatische Belastungsstörung bei Hunden), aber jeder Patient kann unterschiedliche Symptome aufweisen, sich in verschiedenen Stadien der Störung befinden und unterschiedlich auf die Behandlung ansprechen.

Behandlung von PTSD bei Hunden

Wie bereits erwähnt, werden Militärhunde so gezüchtet, dass sie sehr widerstandsfähig sind. Diese genetische Veranlagung sowie die Ausbildung, Vorbereitung und Pflege, die sie erhalten, sind Strategien, die sie vor einer C-PTSD schützen. Sollte ein Militärhund jedoch Schwierigkeiten haben, sich von einem traumatischen Ereignis zu erholen, ist die beste Behandlung eine Kombinationstherapie. Die Kombination der Empfehlungen richtet sich nach der Intensität, der Häufigkeit und der Art der Symptome, die bei jedem einzelnen Hund auftreten. Medikamente können helfen, die Angst-, Furcht- oder Aggressionssymptome zu reduzieren, aber es ist wichtig, Auslöser für das C-PTSD-Verhalten zu vermeiden, wie z. B. Kampfsituationen oder Geräusche, und Verhaltensübungen und Training einzubauen, um dem Hund beizubringen, wie er mit Stresssituationen umgehen kann.

Die Mehrheit der Militärhunde mit C-PTSD wird erfolgreich behandelt und betreut. Hundeführer und Tierärzte sind sich darüber im Klaren, wie wichtig es ist, Probleme zu erkennen und so schnell wie möglich eine Behandlung einzuleiten. Bei der Behandlung von C-PTSD oder einer anderen Verhaltensstörung gibt es jedoch einen Unterschied zwischen einer kurativen Behandlung und einer erfolgreichen Behandlung. Jedes Tier lernt aus seinen Erfahrungen, daher wird von der Behandlung nicht erwartet, dass sie das Geschehene auslöscht, und es ist auch nicht das Ziel, das Tier vom Trauma zu heilen. Vielmehr behandeln wir jeden militärischen Arbeitshund so, dass er sich erfolgreich erholen und zur Arbeit zurückkehren kann, während er gleichzeitig gesund bleibt und sich wohl fühlt. Es gibt einige Fälle, in denen die Behandlung für den Hund erfolgreich ist; ein Teil der Behandlung könnte jedoch die Pensionierung aus dem Militärdienst beinhalten.

Erkennung von PTSD bei Hunden

In der Tiermedizin gibt es kein standardisiertes Buch mit Verhaltensdiagnosen wie in der Humanpsychologie. Es gibt immer Raum für Diskussionen über die Terminologie bei Diagnosen, auch bei C-PTSD. Unabhängig von der gewählten Bezeichnung erkennen Tierärzte Furcht, Angst und Stress, und es ist notwendig, diese Symptome zu behandeln, um die Gesundheit und das Wohlergehen des Patienten zu gewährleisten. Es besteht ein Unterschied zwischen Haustieren und Militärhunden, bei denen eine C-PTSD diagnostiziert wurde, denn Militärhunde sind im Rahmen ihrer Arbeit einer Kampfumgebung ausgesetzt. Die Schwierigkeit bei der Diagnose einer C-PTSD bei einem Heimtier besteht darin, zu wissen, ob ein (tatsächliches oder vermeintliches) Trauma vorliegt und ob das derzeitige Verhalten des Tieres auf ein Versagen bei der Bewältigung eines früheren Traumas zurückzuführen ist. Obwohl man darüber streiten kann, wie und wann eine C-PTSD bei Heimtieren zu diagnostizieren ist, sind die Kriterien für die Diagnose bei militärischen Arbeitshunden spezifisch für die Arbeit, die sie verrichten.

C-PTSD ist ein seltenes, aber anerkanntes Problem bei militärischen Arbeitshunden. Die frühzeitige Erkennung der Stresssymptome nach einem Trauma durch Hundeführer und Tierärzte kann zur Vorbeugung oder erfolgreichen Behandlung von C-PTSD führen. Wenn ein Militärhund jedoch aus medizinischen oder verhaltensbedingten Gründen (wie C-PTSD) in den Ruhestand versetzt wird, gibt es viele Organisationen, die den Adoptivbesitzern von Veteranenhunden bei den Medikamentenkosten helfen und ein Forum zur Vernetzung und Unterstützung bieten.

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