Leitfaden für Inhaltsstoffe und Etiketten von Tiernahrung

Leitfaden für Inhaltsstoffe und Etiketten von Tierfutter

Die Wahl des richtigen Futters für Ihr Haustier kann eine schwere Entscheidung sein, die vielen Tierhaltern schwer fällt.

Es gibt so viele Möglichkeiten – trocken, in Dosen, gefriergetrocknet, roh, naturbelassen, getreidefrei usw. – und noch mehr Informationen und Meinungen, die diese verschiedenen Optionen unterstützen oder widerlegen.

Und dann müssen Sie auch noch die Liste der Inhaltsstoffe von Katzen- oder Hundefutter in jeder möglichen Rezeptur entziffern, um zu wissen, was Sie Ihrem Haustier tatsächlich füttern.

Wo soll man also anfangen? Wie treffen Sie eine fundierte Entscheidung darüber, welches Futter für Ihren Hund oder Ihre Katze am besten geeignet ist?

In diesem Leitfaden werden die Etiketten von Heimtierfutter und einige häufige Inhaltsstoffe in Hunde- und Katzenfutter aufgeschlüsselt, damit Sie das beste Futter für Ihr Tier finden können.

Springen Sie hier zu einem Abschnitt:

Ernährungsbedürfnisse und Anforderungen

Das wichtigste Kriterium bei der Auswahl eines Heimtierfutters ist, dass es den Nährstoffbedarf Ihres Tieres mit mehr als 30 essenziellen Nährstoffen deckt, darunter:

Das richtige Heimtierfutter sollte alle Nährstoffe in ausreichender Menge und in einem für die jeweilige Lebensphase Ihres Tieres geeigneten Verhältnis enthalten. Das bedeutet, dass das Futter für Ihr Haustier genügend Kalorien liefern sollte, um das Körpergewicht in der jeweiligen Lebensphase zu halten (z. B. für ausgewachsene Tiere, Welpen, ältere Tiere usw.).

AAFCO-Zulassung und Etikettenanforderungen

Eine Nahrung, die diese grundlegenden Ernährungsbedürfnisse erfüllt, wird als vollständig und ausgewogen” bezeichnet, was auf dem Etikett als Nutritional Adequacy Statement” (Erklärung zur Angemessenheit des Nährstoffgehalts) der Association of American of Feed Control Officials (AAFCO) angegeben sein sollte. 1

Weitere von der Food and Drug Administration (FDA) geforderte Informationen auf dem Etikett sind unter anderem folgende

Produktbezeichnung (worum es sich handelt)

Name und Adresse des Herstellers oder Händlers

AAFCO empfiehlt außerdem folgende Angaben:

Begriffe auf der Verpackung von Tiernahrung verstehen

Tiernahrung wird oft mit auffälligen Begriffen wie “naturbelassen”, “biologisch” oder “gesund” gekennzeichnet.

Diese Begriffe klingen ähnlich, können aber ganz unterschiedliche Dinge über das Produkt aussagen. Einige dieser Begriffe werden von der AAFCO und der FDA geregelt, andere hingegen nicht. Es ist wichtig, den Unterschied zu kennen und zu wissen, was diese Begriffe tatsächlich bedeuten.

Im Folgenden finden Sie eine Kurzfassung der AAFCO-Definition, die Ihnen als Orientierungshilfe dienen kann. Wenn Sie jedoch weitere Informationen wünschen, besuchen Sie AAFCO Talks Pet Food.

Geregelte Begriffe: USDA, FDA, und/oder AAFCO USDA-Bio-Siegel

Organisch

Dieser Begriff ist reguliert und wird mit einem USDA-Bio-Siegel gekennzeichnet.

Das Bio-Siegel des Landwirtschaftsministeriums der Vereinigten Staaten (USDA) bedeutet, dass die Herstellung und Verarbeitung von Heimtierfutter den Anforderungen des Nationalen Bio-Programms des USDA für die Regulierung von Lebensmitteln entspricht.

Zertifiziertes Bio-Tierfutter muss zu mindestens 95 % aus biologischen Zutaten bestehen, und die Verwendung von synthetischen Düngemitteln, Klärschlamm, Bestrahlung und Gentechnik ist nicht zulässig. 1

Menschenwürdige Qualität

In den Futtermittelverordnungen gibt es dafür keine genaue Definition, aber laut AAFCO muss jede Zutat eines Heimtierfutters für den menschlichen Verzehr geeignet sein und in Übereinstimmung mit den Bundesvorschriften hergestellt, verpackt und aufbewahrt werden.

Nur sehr wenige Heimtierfuttermittel können diesen Standard erfüllen. Wenn Sie also auf dem Etikett “human-grade” sehen, sollten Sie das Unternehmen anrufen und nach den Herstellungsverfahren fragen. 1

Begriffe, die nicht geregelt sind

Natürlich, völlig natürlich oder 100% natürlich

Die Angabe “natürlich” auf dem Etikett ist nicht eindeutig definiert.

Natürliche Hunde- oder Katzenfutterzutaten müssen pflanzlichen, tierischen oder mineralischen Ursprungs sein, was bei den meisten Zutaten der Fall ist, und können jedem Herstellungsprozess unterzogen werden, außer einem chemisch-synthetischen Prozess.

Zu den chemisch-synthetischen Zutaten gehören viele Vitamine und Mineralien, Konservierungsstoffe und Geschmacks- und/oder Farbzusätze.

“Naturbelassen” oder “100 % natürlich” bedeutet, dass jede verwendete Zutat diesen Anforderungen entspricht, oder das Etikett kann bestimmte Zutaten als “natürlich” kennzeichnen (z. B. “natürliches Hühneraroma”).

Wenn ein Produkt “völlig natürlich” oder “100 % natürlich” ist, ist es wahrscheinlich nicht vollständig und ausgewogen, da die meisten Vitamine und Mineralien, die dem Heimtierfutter zugesetzt werden, synthetisch sind. Daher ist wahrscheinlich eine Ergänzung erforderlich, um den spezifischen Nährstoffbedarf Ihres Tieres zu decken. 1

Ganzheitlich oder vollwertig

Die Begriffe “ganzheitlich” und “vollwertig” werden verwendet, um die Gesundheit des ganzen Körpers zu fördern. Sie sagen jedoch nichts darüber aus, welche Inhaltsstoffe enthalten sind, wie oder woher die Inhaltsstoffe stammen oder wie das Produkt hergestellt oder verarbeitet wurde.

Die meisten im Einzelhandel hergestellten Futtermittel für Heimtiere sind nicht wirklich roh, da sie oft erhitzt werden, um das Wachstum von Bakterien zu verhindern.

Wenn ein Futter als roh gekennzeichnet und nicht falsch deklariert ist, ist es wichtig, die Hygienemaßnahmen für rohes Fleisch zu befolgen, um eine bakterielle Kreuzkontamination zu vermeiden.

Verstehen des Inhaltsstoffetiketts

Von den vorgeschriebenen Informationen auf dem Etikett eines Tierfutters halten die meisten Tierhalter die Zutatenliste für die wichtigste.

Die FDA schreibt vor, dass alle Zutaten gemäß den AAFCO-Definitionen benannt werden und dass die Zutaten in absteigender Reihenfolge ihres Gewichtsanteils aufgeführt werden. Das bedeutet, dass die schwersten Zutaten zuerst aufgeführt werden.

Qualität und Quantität der Inhaltsstoffe von Katzen- und Hundefutter

Die Liste gibt keinen Aufschluss über die Qualität der Inhaltsstoffe von Katzen- und Hundefutter oder darüber, ob sie in einer Menge verwendet werden, die Ihrem Haustier einen ernährungsphysiologischen Nutzen bringt.

So bieten beispielsweise Zutaten wie Blaubeeren und Grünkohl, die Tierhaltern gefallen, aufgrund der relativ geringen Mengen, die zugesetzt werden, wahrscheinlich nur einen geringen Nährwert für Ihr Haustier, während Geflügelnebenerzeugnisse zwar weniger ansprechend klingen, aber als Hauptzutat enthalten sind, weil sie Ihr Haustier mit wichtigen Nährstoffen versorgen.

Kontaktaufnahme mit dem Tierfutterhersteller

Wenn Sie eine Frage zu den Inhaltsstoffen von Katzen- oder Hundefutter haben, zögern Sie nicht, sich zu erkundigen.

Einige Tierfutterhersteller haben sehr anschauliche Websites mit Listen der häufig verwendeten Zutaten und Beschreibungen, aber wenn Sie die Informationen dort nicht finden können, wenden Sie sich an den Hersteller.

Ein verantwortungsbewusster Hersteller von Tiernahrung sollte Ihnen die Informationen über die Inhaltsstoffe zur Verfügung stellen, einschließlich der Quelle und der Gründe für die Verwendung in seiner Rezeptur.

Glossar der Inhaltsstoffe von Katzen- und Hundefutter

Die Liste der Inhaltsstoffe von Katzen- und Hundefutter kann außergewöhnlich lang sein und verwirrende Begriffe enthalten.

Es ist jedoch wichtig, die gängigen Definitionen für diese Begriffe zu verstehen, damit Sie eine fundierte Entscheidung über die Fütterung Ihres Haustieres treffen können, die nicht von Ihrer Wahrnehmung geleitet ist.

Im Folgenden finden Sie eine Übersicht über einige der häufigsten Inhaltsstoffe von Katzen- und Hundefutter und deren Bedeutung.

Springen Sie hier zu einem bestimmten Begriff:

Arginin | Histidin | Isoleucin | Leucin | Lysin | Methionin | Phenylalanin | Taurin | Threonin | Tryptophan | Valin | L-Carnitin | L-Lysin-Monohydrochlorid | L-Cystein | DL-Methionin

Carrageen | Cassia-Gummi | Guarkernmehl | Xanthan-Gummi

Bor | Calcium | Chlorid | Chrom | Kobalt | Kupfer | Fluor | Jod | Eisen | Magnesium | Mangan | Molybdän | Phosphor | Kalium | Salz/Natriumchlorid | Selen | Natrium | Schwefel | Zink

Aminosäuren

Essentielle Aminosäuren sind solche, die in der Ernährung eines Haustieres enthalten sein müssen. Sie können in tierischen oder pflanzlichen Eiweißquellen enthalten sein, was bedeutet, dass sie nicht aufgeführt werden, oder sie können als eigenständige Aminosäuren zugeführt werden, was bedeutet, dass sie aufgeführt werden.

Es gibt 10 essenzielle Aminosäuren für Hunde und Katzen und eine essenzielle Aminosäure für Katzen 2 :

Taurin (essentiell für Katzen)

Je nach Zusammensetzung des Tierfutters können noch andere, nicht essenzielle Aminosäuren zugesetzt werden, um sicherzustellen, dass das Futter vollständig ist und bestimmte gesundheitliche Aspekte fördert.

Andere üblicherweise zugesetzte Aminosäuren sind:

L-Carnitin (zur Erhaltung eines gesunden Körpergewichts)

Taurin (kann dem Hundefutter zugesetzt werden)

Tierische Erzeugnisse (Fleisch)

Alle tierischen Erzeugnisse, die Heimtierfutter zugesetzt werden, sind von der AAFCO definiert und beschrieben. 1 Jedes dieser Produkte kann eine wertvolle Quelle für Proteine und Aminosäuren darstellen und in ausreichender Menge den Proteinbedarf von Hunden und Katzen decken.

Die Heimtierfutterindustrie verwendet viele Teile von Tieren, die nicht von Menschen verzehrt werden, aber dennoch sehr nahrhaft sind und häufig von den wilden Artgenossen unserer Hunde und Katzen verzehrt werden. Dies trägt dazu bei, die Fleischproduktion insgesamt nachhaltiger zu gestalten.

Tierisches Nebenproduktmehl: Zerkleinertes (oder verarbeitetes) Produkt aus tierischem Gewebe, mit Ausnahme von Haaren, Hufen, Horn, Häuten, Dung oder Magen-Darm-Inhalt (GI).

Tierische Verdauung: Materialien, die durch chemischen oder enzymatischen Abbau von sauberem tierischem Gewebe entstehen, ausgenommen Haare, Hörner, Zähne, Hufe und Federn.

Getrocknetes Eiprodukt: Eier, die von der Schale befreit und getrocknet wurden, sind eine ausgezeichnete vollständige Protein- und Fettquelle, die alle essentiellen Aminosäuren und Fettsäuren enthält.

Fleisch: Saubere Muskeln (Skelett, Zunge, Zwerchfell, Herz, Speiseröhre) von Säugetieren, mit oder ohne das dazugehörige Fett, die Haut, Nerven und Blutgefäße.

Fleisch- und Knochenmehl: Ausgelaugtes (oder verarbeitetes) Produkt aus Säugetiergewebe un d-knochen, ausgenommen Haare, Hufe, Horn, Haut, Dung oder Magen-Darm-Inhalte.

Fleischnebenerzeugnisse: Saubere, nicht geputzte (nicht verarbeitete) Teile von Säugetieren außer Muskeln, die normalerweise aus Organen, Blut und Knochen bestehen und keine Haare, Hörner, Zähne und Hufe enthalten.

Fleischmehl: Zerkleinertes (oder verarbeitetes) Produkt aus Säugetiergewebe, ausgenommen Haare, Hufe, Horn, Haut, Dung oder Magen- und Darminhalt.

Geflügel: Saubere Muskeln (Skelett, Zunge, Zwerchfell, Herz, Speiseröhre) von Hühnern, mit oder ohne das dazugehörige Fett, die Haut, Nerven und Blutgefäße.

Geflügelnebenerzeugnisse: Saubere Teile von Geflügelschlachtkörpern, einschließlich Kopf, Füßen, Organen und ganzem Schlachtkörper.

Geflügelnebenerzeugnismehl: Veredeltes (oder verarbeitetes) Produkt aus Geflügelgewebe; kann Hälse, Füße, unentwickelte Eier, Organe und den ganzen Körper umfassen, schließt aber Federn aus.

Geflügelmehl: Zerkleinertes (oder verarbeitetes) Produkt aus Geflügelgewebe, mit Ausnahme von Kopf, Füßen, Organen und Federn.

Fette/Öle

Fette haben vielleicht keinen guten Ruf, aber sie sind notwendig und bieten viele Vorteile in der Tiernahrung:

Sie dienen als gute Energiequelle

liefern 2,25 Mal mehr Kalorien als Eiweiß oder Kohlenhydrate

unterstützen die Aufnahme der fettlöslichen Vitamine A, E, D und K

Liefern essentielle Omega-3- und Omega-6-Fettsäuren

machen die Nahrung schmackhafter

Das Verhältnis von essenziellen Omega-3- und Omega-6-Fettsäuren in den verschiedenen Ölen ist wichtig, da das Gleichgewicht zur Bekämpfung von Entzündungen beiträgt. Omega-3-Fettsäuren sind Antioxidantien, und eine Ernährung mit einem höheren Gehalt an Omega-3-Fettsäuren kann sich positiv auf Haut, Haarkleid, Gelenke usw. auswirken. 4

Tierische Fette: Diese können auf dem Etikett mit einer bestimmten Quelle (z. B. Huhn, Rind, Schwein usw.) oder unspezifiziert (z. B. “tierisches Fett” oder “Geflügelfett”) angegeben sein. Quellen aus Säugetieren und Geflügel enthalten in der Regel mehr Omega-6-Fettsäuren, während Fisch einen höheren Anteil an Omega-3-Fettsäuren aufweist.

Kokosnussöl oder Palmkernöl: Jüngste Forschungen haben gezeigt, dass diese mittelkettigen Triglyceride” in der Ernährung alternder Hunde von Vorteil sind, insbesondere bei Hunden mit kognitiven Funktionsstörungen, da sie das Gedächtnis und die Konzentrationsfähigkeit fördern. 5

Fischöle: Können eine bestimmte Quelle haben, wie z. B. Lachsöl, oder als “Fischöl” angeboten werden. Fischöle liefern mehr Omega-3-Fettsäuren. Diese bestehen aus Docosahexaensäure und Eicosapentaensäure, und die Mengen können in der garantierten Analyse auf dem Etikett eines Tierfutters angegeben werden.

Glycerin: Ein aus Fetten und Ölen gewonnenes Kohlenhydrat, das zugesetzt wird, um die Feuchtigkeit in weichem (halbfeuchtem oder Dosen-) Futter zu binden.

Pflanzliche Öle: Können eine bestimmte Quelle haben, wie Raps-, Sonnenblumen- oder Distelöl, oder als “Pflanzenöl” bezeichnet werden. Pflanzliche Öle enthalten im Allgemeinen mehr Omega-6-Fettsäuren.

Übliche Gummis in Tiernahrung sind:

Sie enthalten lösliche Ballaststoffe, die das Volumen und den Wassergehalt des Kots erhöhen und die Produktion von kurzkettigen Fettsäuren (SCFAs) steigern. Kurzkettige Fettsäuren sind wichtige Energiequellen für die Zellen des Dickdarms und tragen zur Wasser- und Elektrolytaufnahme im Dickdarm bei. 6

Hydrolysiertes Eiweiß

Ein reichhaltiges Protein, das entweder aus pflanzlichen Quellen (Soja, Mais, Weizen) oder aus Geflügelfedern gewonnen wird.

Die Ausgangszutat wird erhitzt und chemisch verarbeitet, um eine Proteinquelle mit niedrigem Molekulargewicht zu erzeugen:

Hydrolysierte Proteine finden sich in hypoallergenem Heimtierfutter. Die Verwendung von hydrolysierten Geflügelfedern hat den zusätzlichen Vorteil, dass sie eine nachhaltige Proteinoption darstellen. 2

Pflanzliche Produkte

Pflanzliche Erzeugnisse können je nach Art und Verarbeitung eine Protein- und/oder Kohlenhydrat-/Faserquelle darstellen.

Zellulose

Diese oft als “Zellulosepulver” bezeichnete Substanz wird aus dem Fruchtfleisch faseriger Pflanzen gewonnen und stellt eine gute Quelle für unlösliche Ballaststoffe dar. Dadurch wird die Nahrung voluminöser, was zur Sättigung beiträgt (das Gefühl, nach einer Mahlzeit satt zu sein).

Zellulose wird dem Katzenfutter auch zugesetzt, um die Bildung von Haarballen zu minimieren. Sie zieht Wasser in den Magen-Darm-Trakt und hilft den Haaren, die bei der Fellpflege aufgenommen werden, sich zu bewegen und mit dem Kot ausgeschieden zu werden.

Körner

Übliche Körner in Heimtiernahrung sind:

Vollkorn vs. raffiniertes Getreide

Getreide wird entweder als “Vollkorn” eingestuft, was bedeutet, dass alle Teile des Korns vorhanden sind (Keim, Kleie und Endosperm), oder als “raffiniert”, was bedeutet, dass bei der Verarbeitung Keim und Kleie entfernt werden.

Das Endosperm des Korns enthält Gluten und Stärke. Diese verschiedenen Teile des Getreides können als Zutaten in Katzen- und Hundefutter verwendet werden, wobei jeder Teil einen anderen Zweck und eine andere Menge an Nährstoffen bietet.

Diese sind wichtig, wenn es um die Gesundheit bestimmter Haustiere geht. Bei Diabetes beispielsweise ist es das Ziel, die Stärke (die im Endosperm enthalten ist) zu minimieren, um Blutzuckerspitzen zu reduzieren. Und bei der Behandlung von Fettleibigkeit ist es wichtig, die Ballaststoffquellen zu optimieren, damit sich das Tier satt fühlt, ohne zusätzliche Kalorien zuzuführen.

Getreidenebenerzeugnisse

Kleie: Dies ist die äußere Schicht des Korns, direkt unter der Schale. Sie ist in langkörnigem oder braunem Reis enthalten und wird bei der Verarbeitung zu weißem Reis entfernt. Gute Quelle für Ballaststoffe, Omega-3-Fettsäuren, Vitamine und Mineralien.

Gluten: Eine Art von Protein, das sich im Endosperm von Getreide befindet, nachdem die Stärke entfernt wurde, und das eine verfügbare und kostengünstige Proteinquelle in der Tiernahrung darstellt. Beispielsweise enthält 1 Gramm Maisklebermehl etwa 50 % mehr Eiweiß als 1 Gramm Huhn.

Schalen: Die harte äußere Hülle des Korns, die eine Quelle für unlösliche Fasern/Ballaststoffe darstellt. Unlösliche Fasern erhöhen das Volumen und die Festigkeit der Fäkalien, absorbieren aber Wasser.

Schrot und Mehl: Gemahlene Körner (ganz oder raffiniert), wobei Schrot gröber gemahlen ist als Mehl. Wenn es aus raffinierten Körnern stammt, d. h. Kleie und Keim entfernt wurden, weist das Mehl einen hohen Stärkegehalt auf.

Grieß (“middlings”): Kleine Partikel, die beim Mahlen des Getreides entstehen und einen geringen Stärkegehalt aufweisen und gute Quellen für Proteine, Ballaststoffe, Phosphor und andere Nährstoffe sind.

Stärke: Neben dem Gluten der andere Bestandteil des Endosperms von Getreide. Stärke ist ein leicht verfügbares Kohlenhydrat, das eine Energiequelle darstellt.

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