Hunde- und Katzengenetik: Alles, was Sie wissen müssen

Hunde- und Katzengenetik: Alles, was Sie wissen müssen

Als Eltern von Haustieren denken wir gerne, dass wir alles über unsere Gefährten wissen. Wir wissen genau, wo wir unserem Welpen die Ohren kraulen und wo wir nachsehen müssen, wenn die Turnschuhe verschwinden. Wir stellen sicher, dass Kätzchens bevorzugte Fensterbank für den Mittagsschlaf frei ist, und wir würden nicht im Traum daran denken, ihr Lieblingsessen zu ändern.

Aber wie viel wissen wir wirklich darüber, was unsere Haustiere, nun ja, zu unseren Haustieren macht? Die DNA unserer Katzen und Hunde zu verstehen, kann uns nicht nur helfen, ihre liebenswerten Eigenheiten zu verstehen, sondern auch, glückliche und gesunde beste Freunde aufzuziehen.

Haustier-DNA, jetzt und damals

Es ist etwa 10.000 Jahre her (manche sagen sogar 30.000 Jahre), dass der Mensch seinen sprichwörtlichen besten Freund kennengelernt hat, und Tausende von Jahren, seit Katzen und Menschen zum ersten Mal miteinander kuschelten. Dennoch sind unsere modernen Haustiere ihren wilden Artgenossen auf molekularer Ebene immer noch erstaunlich ähnlich. Eine Studie aus dem Jahr 2013 ergab, dass Ihre Schoßkatze 95,6 Prozent ihrer DNA mit einem Tiger teilt – etwas, das Sie bedenken sollten, wenn Ihr Kätzchen das nächste Mal durch das Haus schleicht. Wie sich herausstellte, sind Hunde sogar noch enger mit ihren wilden Cousins verwandt.

“Aus evolutionärer Sicht sind Haushunde näher mit Wölfen und Kojoten verwandt als Hauskatzen mit Großkatzen wie Tigern, Löwen, Leoparden und Geparden”, sagt Jerold Bell, Professor für klinische Genetik an der Tufts University. “Hunde können sich mit ihren wilden Vettern fortpflanzen und lebende Nachkommen zeugen, während Katzen zu weit entfernt sind, um sich mit den Großkatzen fortpflanzen zu können.

Auch wenn Wolfshunde und Coy-Dogs möglich sind, sollten Sie nicht gleich nach einem solchen Hund Ausschau halten, um ihn mit nach Hause zu nehmen – wenn es um die DNA geht, sind ein oder zwei Prozentpunkte von Bedeutung. Diese Mischlinge sind in vielen Staaten als Haustiere verboten, stellen ein erhebliches Problem für das Verhalten und die Gesundheit dar und werden häufig an Tierheime und Auffangstationen abgegeben.

Natur gegen Erziehung

Wann haben Sie das letzte Mal einen Jack Russell gesehen, der sich durch einen Samstag schlängelt? Oder einen Shih Tzu, der seine kostbaren Pfötchen schmutzig macht? Es ist kein Zufall, dass Hunderassen bestimmte Veranlagungen teilen, denn die Genetik spielt eine große Rolle für die Persönlichkeit unserer Haustiere.

“Die verschiedenen Hunderassen wurden auf der Grundlage alter Verhaltensweisen wie Jagen, Wachen, Hören, Riechen und Schützen entwickelt und haben unterschiedliche angeborene und vererbte Verhaltensweisen”, erklärt Bell. Die Forschung bestätigt die Annahme, dass Katzen mit Kattun- und Schildpattmuster ein “feurigeres” Temperament haben können. Dies kann sich in einer größeren Neigung zum Fauchen, Jagen oder Ausschlagen äußern.

Vor diesem Hintergrund ist es wichtig, sich über die Rasse zu informieren, bevor Sie ein neues Familienmitglied aufnehmen – ein Welpentrainingskurs kann nicht unbedingt die angeborenen Instinkte außer Kraft setzen.

“Die Macht der Genetik bei der Bestimmung des Temperaments von Hunden ist bei Arbeitsrassen wie dem Border Collie besonders offensichtlich”, sagt Casey Carl, DVM, stellvertretender medizinischer Leiter von Paw Print Genetics. “Seit Hunderten von Jahren haben die Menschen Border Collies mit den besten Hütefähigkeiten als Zuchttiere für künftige Generationen ausgewählt. Dies hat zur Entstehung einer äußerst intelligenten Rasse geführt, bei der die Welpen, manchmal schon im Alter von zwei oder drei Monaten, frühe Anzeichen von Hüteverhalten zeigen, ohne dass sie trainiert wurden.” Und während dieses Hüteverhalten auf dem Bauernhof höchst wünschenswert ist, ist es in einer kleinen städtischen Wohnung vielleicht weniger erwünscht.

Obwohl die Genetik bei vielen Tendenzen eine Rolle spielt, spielen auch die Eltern eine große Rolle. “Wie bei Menschen wird auch das Temperament von Hunden sowohl von genetischen als auch von Umweltfaktoren stark beeinflusst”, fügt Carl hinzu. “Obwohl jeder Hund mit bestimmten genetischen Verhaltensdispositionen geboren wird, spielen Lebenserfahrungen, insbesondere frühe Erfahrungen, eine sehr wichtige Rolle dabei, wie sich diese Prädispositionen beim erwachsenen Hund manifestieren.

Mäntel in vielen Farben

Was ist der Unterschied zwischen einer gestromten Katze und einem rothaarigen Kätzchen? Oder zwischen einem gelben und einem schwarzen Labrador? Mit einem Wort: die Gene.

Bei Hunden testen viele Züchter ihre Zuchttiere auf genetisch bedingte Fellmerkmale, um Welpen mit den gewünschten Eigenschaften hervorzubringen, von lockigen blonden Locken bis hin zu glatten brünetten Haaren.

Carl zufolge gibt es mindestens vier Gene, die die Farbe bestimmen, und mehr als ein Dutzend verschiedener genetischer Mutationen, die mit den Mustern, der Haarlänge, der Lockenbildung, der Textur und sogar dem Fellwechsel in Verbindung gebracht werden. “Darüber hinaus”, sagt er, “wird vermutet, dass es noch viele unentdeckte genetische Mutationen gibt, die zu den Fellmerkmalen beitragen, auf die wir selektiert haben.”

Möchten Sie wissen, woher Ihre Katze ihr gutes Aussehen hat? Es gibt auch Tests zur Bestimmung der Gene, die für die Fellfarben un d-muster von Katzen verantwortlich sind.

Die Rolle von Genen bei Krankheiten

Auch bei vielen Krankheiten unserer Haustiere spielt die Genetik eine Rolle. Zu den häufigen genetisch bedingten Krankheiten bei Hunden gehören Allergien, Hüftdysplasie, Herzerkrankungen, Augenkrankheiten, verrutschte Kniescheiben und einige Krebsarten. Bei Katzen sind dies unter anderem idiopathische Zystitis (eine Art von Blasenerkrankung bei Katzen), Diabetes, Allergien, Herzerkrankungen, Zystennieren, Augenkrankheiten und bestimmte Krebsarten.

Wenn Sie also planen, mit Ihrem Haustier zu züchten, sollten Sie unbedingt DNA-Tests bei beiden Elterntieren durchführen, um die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass die Nachkommen gesund sind. Es gibt eine Reihe von Testmöglichkeiten – von einfachen Wangenabstrichen bis hin zu Blutproben – und Tierhalter sollten gemeinsam mit ihrem Tierarzt entscheiden, welche Tests angemessen und notwendig sind.

“Es ist ethisch nicht vertretbar, Hunde und Katzen zu züchten, ohne gesunde Zuchttiere auszuwählen”, betont Bell. “Dabei spielt es keine Rolle, ob jemand nur einen Wurf in seinem Leben züchtet oder ein kommerzieller Züchter ist. Es ist nicht akzeptabel, blindlings vermeidbare genetische Krankheiten zu produzieren, die den Tieren und ihren Besitzern Schmerzen und Leiden verursachen.”

Wenn Sie ein neues Haustier kaufen, können Sie auch Ihren Teil dazu beitragen, eine verantwortungsvolle Zucht zu fördern. Bell empfiehlt, einen offiziellen Nachweis über die Gesundheitstests der Elterntiere zu verlangen und sich nicht mit weniger zufrieden zu geben.

“Manche Züchter entschuldigen sich und sagen, dass ihre Hunde oder Katzen gesund sind und nicht getestet werden müssen, dass Tests teuer sind oder dass sie eine Gesundheitsgarantie anbieten”, sagt er. “Eine Gesundheitsgarantie, die Ihr Familienmitglied durch einen anderen Welpen oder ein anderes Kätzchen ersetzt, wenn es eine genetische Krankheit entwickelt, ist keine akzeptable Alternative zur Krankheitsvorbeugung”.

Glückliche, gesunde Haustiere aufziehen

Wenn Sie die Geschichte und die potenziellen Gesundheitsprobleme der Rasse Ihres Haustieres kennen, können Sie kluge Entscheidungen in Bezug auf das Training und die Gesundheitsvorsorge treffen, und Gentests können wertvolle Informationen liefern.

“Ein Test auf Blutgerinnungsstörungen oder Störungen des Medikamentenstoffwechsels kann beispielsweise Aufschluss darüber geben, ob Ihr Hund bei einer Operation lebensbedrohliche Komplikationen erleiden könnte”, sagt Carl. “Das Wissen, dass ein Hund betroffen ist, ermöglicht es den Besitzern, fundierte Entscheidungen darüber zu treffen, welche Aktivitäten möglicherweise vermieden werden müssen, damit ihr Hund glücklich und gesund bleibt.

Das Fazit: Niemand kennt Ihr Haustier besser als Sie selbst, aber es gibt noch viel zu lernen. Und wenn es um Ihren besten Freund geht, gilt: Je mehr Sie wissen, desto besser.

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