Hochdruckverarbeitung und rohe Tiernahrung: Was Sie wissen müssen

Hochdruckverarbeitung und rohe Tiernahrung: Was Sie wissen müssen

Sie haben über die potenziellen Vorteile der Rohfütterung von Haustieren gelesen, aber der Gedanke, Ihrem geliebten Begleiter bakterienbelastetes Fleisch zu geben, hält Sie zurück. Hier kommt das Hochdruckverfahren (HPP) ins Spiel, ein Verfahren, das Lebensmittelhersteller einsetzen, um ihre Produkte von Bakterien zu befreien.

HPP ist nicht nur eine wirksame Sterilisierungsmethode, sondern verlängert auch die Haltbarkeit eines Produkts. Ein Allheilmittel ist es jedoch nicht. Einige Bakterienarten sind resistent gegen HPP, und nützliche Bakterien sowie Enzyme, die die Verdauung Ihres Haustieres unterstützen, können bei diesem Verfahren zerstört werden. Es ist auch umstritten, ob Drucknahrung noch als authentisches Rohkostprodukt gelten kann.

Informieren Sie sich über die Vor- und Nachteile der HPP-Technologie für kommerzielles rohes Tierfutter.

Was genau ist Hochdruckverarbeitung?

Die fertige Guacamole, die Sie in Ihrem Lebensmittelgeschäft kaufen, hat wahrscheinlich das HPP-Verfahren durchlaufen. Laut Dr. Laurie Coger, ganzheitliche Tierärztin und Inhaberin von The Healthy Dog Workshop, wurde das Verfahren zunächst zur Sterilisierung von Avocadoprodukten eingesetzt, wird aber inzwischen auch bei anderen Produkten wie Fleisch, Meeresfrüchten, Säften und Gemüse verwendet. Und Tiernahrung.

Anstatt sich auf Hitze zu verlassen, um Krankheitserreger zu zerstören, verwendet HPP intensiven Druck, ein Verfahren, bei dem, wie Coger sagt, “die Lebensmittel einem Druck ausgesetzt werden, der um ein Vielfaches höher ist als der Druck im tiefsten Teil des Ozeans.”

Technisch gesehen wird das Produkt in eine mit Wasser gefüllte Kammer gelegt und dann einem hydraulischen Druck von 87.000 Pfund pro Quadratzoll ausgesetzt, erklärt Dean Ricard, Präsident der Canadian Association of Raw Pet Food Manufacturers. Der Druck wird drei Minuten lang aufrechterhalten, eine Zeitspanne, die nach Meinung der meisten Lebensmittelsicherheitsexperten einen erheblichen Einfluss auf die Bakterienpopulationen hat. “Dieser Druck kann genügend Bakterien (wie Listerien, Salmonellen und E. coli) und Parasiten abtöten, um die Populationen unter nachweisbare Werte zu senken”, so Ricard.

Der Food Safety Modernization Act schreibt vor, dass verzehrfertige Lebensmittel keine pathogenen Bakterien enthalten dürfen, so Coger. HPP ist eine Methode, um diese Vorschrift einzuhalten. Andere Methoden sind Hitze und Bestrahlung.

Der Prozess selbst ist nicht reguliert, sagt Ricard, aber es gibt Regeln, darunter die Good Manufacturing Practices und Hazard Analysis Critical Control Points der U.S. Food & Drug Administration, die sicherstellen, dass die produzierten Lebensmittel nicht kontaminiert sind.

Die Vorteile der Hochdruckverarbeitung

“Mit der [möglichen Ausnahme] der Bestrahlung bietet HPP einen Grad der Keimeindämmung, der dem anderer derzeit auf dem Frischmarkt verfügbarer Technologien überlegen ist”, so Ricard. Diese Eindämmung, so Ricard, sorgt auch für eine längere Haltbarkeit des Produkts bei höheren Temperaturen, sofern die Verpackung nicht geöffnet wurde.

Aber ist die Zerstörung von Bakterien notwendig oder sogar vorteilhaft für unsere Haustiere?

“Hunde haben einen niedrigen pH-Wert im Magen, so dass sie in der Regel eine hohe Bakterienbelastung in ihrem Futter ohne negative Auswirkungen tolerieren können”, erklärt Dr. Judy Morgan, eine ganzheitliche Tierärztin und Autorin von Büchern zur Tiergesundheit.

Aber es gibt Ausnahmen. “Hunde mit geschwächtem Immunsystem oder solche, die sich einer Chemotherapie unterziehen, können von einer Rohfleischernährung profitieren, die nicht das Risiko einer bakteriellen Kontamination birgt”, sagt sie. “Immungeschwächte Tierhalter, die ihr Tier roh ernähren möchten, sind mit HPP-Produkten sicherlich besser bedient. Nach Angaben der US Food and Drug Administration besteht für Kinder, ältere Menschen und schwangere Frauen ein höheres Krankheitsrisiko, wenn sie ihre Haustiere roh ernähren.

Ricard sagt, dass HPP eine bevorzugte Methode ist, weil sie den Bakteriengehalt reduziert, ohne dass das Produkt gekocht oder erhitzt werden muss. Hitze kann den Nährstoffgehalt von Lebensmitteln verringern, einschließlich der Vitamine A, B, C, D und K sowie Mineralien wie Kalium, Magnesium, Natrium und Kalzium, die Ihr Haustier möglicherweise benötigt. Denken Sie daran, dass kommerziell zubereitetes Futter mit Vitaminen und Mineralien angereichert ist, so dass alle Nährstoffe, die bei der Zubereitung verloren gehen, kompensiert werden.

Die Nachteile der Hochdruckverarbeitung

Als Sterilisationsverfahren gilt HPP zwar als wirksam, aber nicht als perfekt. Sie wird von Experten für Lebensmittelsicherheit nicht als “Abtötungsschritt” angesehen. Der Begriff “Abtötungsschritt” bezieht sich auf den Teil des Prozesses, in dem Krankheitserreger abgetötet werden. Und einige Bakterien, wie C. botulinum, sind sehr resistent gegen Druck.

Coger ist jedoch nicht der Meinung, dass alle Bakterien abgetötet werden sollten. “Echte Rohkost ist unverarbeitet und enthält Enzyme und nützliche Bakterien, die bei der Verdauung helfen”, sagt sie. (Zu den Bakterien, von denen Ihr Haustier profitieren kann, gehören Bifidobacterium und Lactobacillus).

Bakterien sind nicht die einzigen Dinge, die von HPP betroffen sind. Laut Coger wird auch die Form der Proteine verändert – ein Prozess, der als Denaturierung bezeichnet wird -, was den Nährstoffgehalt des Futters verändern kann. Ricard räumt ein, dass HPP einige Proteine denaturiert, was zu einer Farbveränderung führt, aber das Nährstoffprofil des Produkts nicht wesentlich beeinträchtigt.

Andere kommerzielle Methoden der Rohkostverarbeitung

Neben HPP gibt es noch andere Methoden für Hersteller, die rohes Tierfutter verarbeiten wollen, ohne es hohen Temperaturen auszusetzen.

Der Einsatz von natürlich vorkommenden Viren, so genannten Bakteriophagen, ist eine Methode, die schädliche Bakterien wie Salmonellen, Listerien und E. coli auf Fleisch angreift und zerstört, erklärt Morgan. Sie haben keine negativen Auswirkungen auf Hunde- oder menschliche Zellen und sind “eine großartige, natürliche Methode, die die Integrität des rohen Fleischprodukts nicht zerstört”.

Eine weitere Möglichkeit sei die Verwendung von Fleisch, das von grasgefütterten Tieren aus Freilandhaltung stammt, da diese einen geringeren Bakteriengehalt aufweisen als Tiere, die in Käfighaltung gehalten werden. “Aufgrund des Stresses, der mit der Haltung in Ställen verbunden ist, in denen die Tiere in der Regel in sehr schmutzigen Ställen leben, sind die Tiere einer viel höheren bakteriellen Kontamination ausgesetzt. Der an Rinder verfütterte Mais verändert den pH-Wert des Darms, was die Wachstumsbedingungen für pathogene E. coli begünstigt, die mit dem Kot der Tiere ausgeschieden werden.

Ricard sagt, dass sich einige Hersteller von Heimtierfutter dafür entscheiden, ihre Zutaten ausschließlich von Lieferanten aus der menschlichen Nahrungskette zu beziehen, und sich auf Kontrollen durch Dritte verlassen, um sicherzustellen, dass die Bakterien innerhalb der zulässigen Grenzen liegen.

Unabhängig vom Gesundheitszustand Ihres Hundes oder von der Art der Verarbeitung des Futters sind grundlegende Hygienemaßnahmen in jedem Fall erforderlich. Wenn Sie sich informiert haben und sich für eine Rohfütterung Ihres Tieres entschieden haben, fragen Sie Ihren Tierarzt, ob HPP oder eine der anderen verfügbaren Sterilisationsmethoden eine gute Option ist.

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