Hirnhautentzündung, Meningoenzephalitis, Meningomyelitis bei Hunden

Bakterielle Meningitis und andere Infektionen des Nervensystems bei Hunden

Ähnlich wie beim Menschen wird das Membransystem, das das zentrale Nervensystem des Hundes umhüllt, als Hirnhaut bezeichnet. Wenn sich dieses System entzündet, spricht man von einer Meningitis. Die Meningoenzephalitis ist eine Entzündung der Hirnhäute und des Gehirns, die Meningomyelitis eine Entzündung der Hirnhäute und des Rückenmarks.

Die Entzündung der Hirnhäute führt häufig zu einer sekundären Entzündung des Gehirns und/oder des Rückenmarks, was zu verschiedenen neurologischen Komplikationen führt. Langfristige Entzündungen können auch den Fluss der Liquor cerebrospinalis (Liquor) – der schützenden und nährenden Flüssigkeit, die um das Gehirn und das Rückenmark zirkuliert – behindern, was zu einer Ansammlung von Liquor im Gehirn und damit zu schweren Komplikationen wie Krampfanfällen und Lähmungen führt.

Symptome und Arten

Neurologische Symptome, die häufig mit Meningitis, Meningoenzephalitis und Meningomyelitis einhergehen, wie Bewegungsstörungen, veränderter Geisteszustand und Krampfanfälle, können tiefgreifend und progressiv sein. Zu den weiteren Symptomen, die bei Hunden, die an einer dieser Erkrankungen leiden, in der Regel auftreten, gehören:

  • Depression
  • Schock
  • Niedriger Blutdruck
  • Abnormale Zunahme der Empfindlichkeit gegenüber verschiedenen Reizen (Hyperästhesie)

Ursachen

Die häufigste Ursache für eine Meningitis ist eine bakterielle Infektion des Gehirns und/oder des Rückenmarks, die von einer anderen Stelle des Körpers ausgeht. Die Meningoenzephalitis hingegen ist in der Regel auf Infektionen der Ohren, der Augen oder der Nasenhöhle zurückzuführen. Und die Meningomyelitis folgt in der Regel auf eine Diskospondylitis und Osteomyelitis. Bei Welpen und Hunden mit geschwächtem Immunsystem gelangen solche Infektionen häufig über das Blut in das Gehirn und Rückenmark.

Diagnose

Sie müssen eine gründliche Anamnese des Gesundheitszustands Ihres Hundes erstellen, einschließlich des Auftretens und der Art der Symptome. Der Tierarzt führt dann eine vollständige körperliche Untersuchung und verschiedene Labortests durch – wie z. B. ein vollständiges Blutbild (CBC), ein biochemisches Profil der Blutkultur und eine Urinanalyse -, um die Art der Infektion zu identifizieren und einzugrenzen.

Das biochemische Profil kann z. B. auf eine Beteiligung von Leber und Nieren hinweisen, während die Blutuntersuchung eine erhöhte Anzahl weißer Blutkörperchen aufzeigen kann, was auf eine laufende Infektion hinweist. Die Urinanalyse kann auch Eiter und Bakterien im Urin des Hundes nachweisen, was auf eine Harnwegsinfektion hinweist.

Zu den weiteren Instrumenten, die häufig zur Identifizierung des betreffenden Infektionserregers eingesetzt werden, gehören die Magnetresonanztomographie (MRT), Ultraschalluntersuchungen des Abdomens, Röntgenuntersuchungen des Brustkorbs und des Abdomens sowie Proben von Haut, Augen, Nasenausfluss und Sputum.

Einer der wichtigsten diagnostischen Tests ist jedoch die Analyse des Liquors (oder der Gehirn-Rückenmarksflüssigkeit). Es wird eine Probe des Liquors Ihres Hundes entnommen und zur Kultivierung und weiteren Untersuchung an ein Labor geschickt.

Behandlung

In schweren Fällen von Meningitis, Meningoenzephalitis oder Meningomyelitis wird der Hund stationär aufgenommen, um schwerere Komplikationen zu vermeiden. Sobald der verursachende Organismus identifiziert ist, wird Ihr Tierarzt Antibiotika intravenös verabreichen, um deren Wirksamkeit zu maximieren. Außerdem können Antiepileptika und Kortikosteroide verschrieben werden, um die Anfälle zu kontrollieren bzw. die Entzündung zu verringern. Bei Hunden, die stark dehydriert sind, wird sofort eine Flüssigkeitstherapie durchgeführt.

Leben und Management

Eine rasche und aggressive Behandlung ist entscheidend für einen erfolgreichen Ausgang, auch wenn die Wirksamkeit sehr unterschiedlich ist und die Gesamtprognose nicht günstig ist. Leider sterben viele Hunde an dieser Art von Infektionen, sobald sie das zentrale Nervensystem erreicht haben, trotz Behandlung.

Wenn die Behandlung erfolgreich ist, kann es jedoch mehr als vier Wochen dauern, bis alle Symptome abgeklungen sind. Während dieser Zeit und bis zur Stabilisierung des Zustands sollte die Aktivität des Hundes eingeschränkt werden.

Vorbeugung

Behandeln Sie Ohr-, Augen- und Naseninfektionen Ihres Hundes umgehend, um eine Ausbreitung dieser Infektionen auf das Nervensystem zu vermeiden.

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