Herzwurmerkrankung bei Hunden

Dirofilaria immitis ist der Organismus, der die Herzwurmerkrankung nicht nur bei Hunden, sondern auch bei Katzen, Frettchen und anderen Säugetieren verursacht. Es handelt sich um einen großen Wurm, der bis zu einem Meter oder mehr lang werden kann. Wenn er seinen Lebenszyklus, der etwa sechs bis sieben Monate dauert, abgeschlossen hat, setzt er sich im Herzen und in den Lungengefäßen fest, wo er noch mehrere Jahre leben kann. Wenn das Herz mit Würmern verstopft ist, kann es weniger Blut in den Rest des Körpers befördern, und es kann zu Herzversagen kommen.

Symptome der Herzwurmerkrankung bei Hunden

Der Schweregrad der Infektion hängt von den vorhandenen Symptomen ab, und die Symptome der Herzwurmerkrankung hängen mit den betroffenen Organen zusammen: Herz und Lunge. Zu den Symptomen gehören häufig:

Bei einigen Hunden können Gewichtsverlust, Atembeschwerden und sogar übermäßiges Hecheln auftreten. Unbehandelt kann es bei Hunden zu einer rechtsseitigen Herzinsuffizienz und Aszites (Flüssigkeitsansammlung im Bauch) kommen.

Ursachen der Herzwurmerkrankung bei Hunden

Stechmücken dienen als primärer Vektor (Überträger) für die Übertragung der Herzwurmkrankheit; eine Übertragung von einem Hund auf einen anderen ist nicht möglich. Wenn Stechmücken einen infizierten Wirt stechen und eine Blutmahlzeit zu sich nehmen, nehmen sie zirkulierende Mikrofilarien oder junge, unreife Herzwürmer auf. In der Mücke durchlaufen die Mikrofilarien drei Larvenstadien (L1, L2 und L3 genannt).

Wenn dieselbe Stechmücke einen Hund sticht, setzt sich die L3 auf der Haut des Hundes ab, wandert dann in den Körper des Hundes und entwickelt sich zur L4. Als L5 wandert sie dann durch das Gewebe und den Blutkreislauf und landet schließlich im Herzen, wo sie sich als erwachsenes Tier niederlässt. Dieser gesamte Prozess dauert in der Regel etwa vier Monate.

Einige Monate später, etwa im Alter von 7 Monaten, werden die erwachsenen Weibchen geschlechtsreif, paaren sich und produzieren Mikrofilarien. Die handelsüblichen Tests zur Diagnose von Herzwurmkrankheiten in der Tierklinik weisen Antigene (Proteine, die sich auf der Oberfläche eines Organismus befinden und zum Nachweis des Organismus in der Probe dienen) nach, die von den erwachsenen Herzwurmweibchen produziert werden; deshalb beginnen die Tests in der Regel im Alter von 7 Monaten.

Wie Tierärzte Herzwurmerkrankungen bei Hunden diagnostizieren

Hunde, die 7 Monate und älter sind, sollten mindestens einmal jährlich auf Herzwurmbefall getestet werden. Wenn der Hund eine Dosis der Vorbeugung versäumt hat, sollte er häufiger getestet werden. Der Test wird oft im Krankenhaus am Krankenbett durchgeführt und erfordert eine kleine Menge Blut.

Die am weitesten verbreitete Methode zur Diagnose von Herzwurmerkrankungen ist der Antigentest. Antigene sind Proteine, die sich eindeutig auf der Oberfläche eines Organismus befinden und zum Nachweis des Organismus in der Probe dienen. In diesem Fall werden die Antigene, auf die getestet wird, vom weiblichen adulten Herzwurm produziert, und wenn der Test positiv ausfällt, ist der Hund infiziert.

Andere Tests, die durchgeführt werden können, sind ein Blutausstrich oder ein modifizierter Knott-Test (häufig ein Test, der zur Diagnose verschickt wird), mit dem das Vorhandensein von zirkulierenden Mikrofilarien überprüft wird.

Sobald die Diagnose feststeht, kann Ihr Tierarzt weitere Tests empfehlen, um den Schweregrad der Infektion und das Behandlungsrisiko zu bestimmen. Zu den weiteren Untersuchungen gehören häufig Röntgenaufnahmen des Brustkorbs, EKG, Blutdruckmessung, Untersuchung der Herzenzyme (NT-proBNP), Echokardiogramm, Blutbild und Urinuntersuchung.

Hunde der Klasse I haben das geringste Risiko für eine Behandlung, und Hunde der Klasse IV sind diejenigen, bei denen das Caval-Syndrom häufig diagnostiziert wird und die das höchste Risiko aufweisen. Dies bedeutet, dass die Wurmbelastung so groß ist, dass die Würmer den Blutaustritt aus dem Herzen blockieren. Diese Hunde liegen im Sterben und benötigen eine chirurgische Entfernung der Würmer (die häufig von einem Spezialisten durchgeführt wird), um zu überleben.

Behandlung der Herzwurmerkrankung bei Hunden

Sobald die Diagnose gestellt ist, wird Ihnen Ihr Tierarzt höchstwahrscheinlich die nächsten Schritte erläutern, einschließlich der Behandlungsmöglichkeiten, weiterer Diagnosen und des Zeitrahmens für Nachuntersuchungen.

Zunächst sollten die Aktivitäten Ihres Hundes eingeschränkt werden, da Bewegung die Gefahr erhöht, dass sich die Herzwürmer lösen und an anderer Stelle im Körper Gerinnsel verursachen. Wenn Ihr Hund zirkulierende Mikrofilarien in seinem Blutkreislauf hat, können Moskitos, die eine Blutmahlzeit Ihres Hundes aufgenommen haben, den Parasiten auf andere übertragen.

Bestimmte Medikamente können verschrieben werden, wie zum Beispiel:

Steroide: zur Verringerung der durch den Wurm selbst verursachten Entzündung

Antibiotika: Doxycyclin wird eingesetzt, um Wolbachia abzutöten, einen symbiontischen Organismus, der im Herzwurm lebt. Ohne diesen Symbionten kann der Herzwurm leichter abgetötet werden, und sekundäre Entzündungen werden auf ein Minimum reduziert.

Spezifische Art von Herzwurmprävention: Verhinderung, dass sich junge Würmer zu erwachsenen Würmern entwickeln, und Befreiung des Blutkreislaufs von zirkulierenden Mikrofilarien

60 Tage, 90 Tage und 91 Tage nach der Diagnose durch den Tierarzt erhält Ihr Hund eine Injektion, die die auf Arsen basierende Verbindung Melarsomin enthält. Dieses Medikament soll die erwachsenen Herzwürmer abtöten und wird in der Regel im unteren Rückenbereich tief in den Muskel injiziert. Da die Behandlung schmerzhaft ist, werden bei diesen Besuchen höchstwahrscheinlich auch Schmerzmittel mit nach Hause gegeben.

Vorbeugung von Herzwurmerkrankungen bei Hunden

Der beste Weg, Ihren Hund zu behandeln, besteht darin, die Krankheit von vornherein durch eine ganzjährige Herzwurmprophylaxe zu verhindern. Die gute Nachricht ist, dass es mehrere Arten und Formen der Herzwurmprävention auf dem Markt gibt, und alle sind erschwinglich.

Es gibt Tabletten, topische Präparate und sogar injizierbare Versionen, die einen Schutz von 1 Monat bis zu 12 Monaten bieten können. Es gibt sogar Produkte, die mit einer Floh- und Zeckenbekämpfung kombiniert werden, um Ihrem Hund ein umfassenderes Präventionsprofil zu bieten.

Alle Produkte sind darauf ausgelegt, die L3- und/oder L4-Herzwurmlarven abzutöten, und einige befreien das Blutsystem von zirkulierenden Mikrofilarien.

Wenn Ihr Hund positiv auf eine Herzwurmerkrankung getestet wurde, ist es wichtig, dass Sie mit Ihrem Tierarzt besprechen, welche Art von Präventivmittel für die Behandlung erforderlich ist, denn es gibt nur einige wenige, die verabreicht werden sollten, um Sekundärkomplikationen zu minimieren.

Sprechen Sie mit Ihrem Tierarzt, um die beste Art der Vorbeugung für den Lebensstil Ihres Hundes und Ihr Budget zu bestimmen. Es hilft auch, den Kontakt Ihres Hundes mit Stechmücken einzuschränken, aber an manchen Orten ist das fast unmöglich. Es genügt eine einzige infizierte Mücke, um eine Herzwurmkrankheit auszulösen.

Heilung und Behandlung der Herzwurmkrankheit bei Hunden

Die Behandlung einer Herzwurmerkrankung ist nicht risikofrei. Hunde, die sich einer Herzwurmbehandlung wie oben beschrieben unterziehen, können unter Anaphylaxie (Schock), Embolien (Blutgerinnsel) und plötzlichem Tod leiden, ganz zu schweigen von der Möglichkeit der Bildung eines Abszesses (Eitertasche) an der Stelle der Melarsominjektion und der emotionalen Belastung durch monatelange Bewegungseinschränkung.

Die von den Würmern verursachten Schäden an Herz und Lunge können bei Hunden auch zu langfristigen Gesundheitsrisiken führen. Die von den Würmern verursachte Vernarbung und Entzündung (Schwellung) erschwert das Pumpen von Blut durch Herz und Lunge, und es kann sich eine rechtsseitige Herzinsuffizienz entwickeln, selbst bei erfolgreicher Behandlung.

Der Schweregrad der Erkrankung beeinflusst die Prognose, und je früher die Krankheit erkannt und behandelt wird, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit eines guten Ausgangs. Leider sind Hunde, die an einer Herzwurmerkrankung leiden, nicht immun und laufen Gefahr, sich in Zukunft erneut zu infizieren. Deshalb ist eine ganzjährige Vorbeugung für die Gesundheit Ihres Hundes so wichtig.

FAQs zur Herzwurmkrankheit bei Hunden

Können Herzwürmer auch Menschen befallen?

Herzwurmerkrankungen sind in erster Linie für gesundheitliche Probleme bei Hunden, Katzen und Frettchen bekannt. Die Herzwurmkrankheit kann jedoch mehrere Säugetiere befallen, laut CDC auch den Menschen. Glücklicherweise ist Ihr Hund nicht ansteckend: Die Krankheit wird beim Menschen von der Stechmücke selbst übertragen und ist nicht sehr häufig.

Können Herzwürmer bei Hunden geheilt werden?

Ja. Wenn er frühzeitig erkannt und entsprechend behandelt wird, kann Ihr Hund ein Leben mit hoher Lebensqualität führen. Leider kann es bei einigen Hunden zu unerwünschten Folgen der Behandlung oder der Krankheit selbst kommen, die zu lebenslangen Komplikationen führen können.

Was sind die ersten Anzeichen für Herzwürmer bei Hunden?

Manche Hunde zeigen keine Anzeichen, vor allem wenn sie einen eher sitzenden Lebensstil führen. Andere hingegen können Bewegungsunlust und Husten zeigen.

Wie hoch ist die Überlebensrate von Hunden mit Herzwürmern?

Hunde mit Herzwurmbefall der Klasse I und sogar der Klasse II haben eine viel bessere Prognose und Überlebenschance als Hunde der Klassen III und IV. Hunde der Klasse IV benötigen für eine lebensrettende Behandlung einen chirurgischen Eingriff und sterben ohne diesen.

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