Grasgefütterte Fleischsorten: Sollten Sie es an Ihre Haustiere verfüttern?

Grasgefüttertes Fleisch: Sollten Sie es an Ihre Haustiere verfüttern?

Sie haben gehört, dass grasgefüttertes Rindfleisch nahrhafter ist als konventionelles, und Sie möchten natürlich wissen, ob Ihr pelziges Familienmitglied von diesen Vorteilen profitieren kann. Oder Sie greifen zu Produkten mit dem Label “grasgefüttert” in dem Glauben, dass die Tiere gut versorgt werden.

Der Begriff “grasgefüttert” und seine Bedeutung in Bezug auf das Wohlergehen der Tiere, den Nährwert und die Sicherheit werden häufig missverstanden. In Anbetracht der Vielzahl von Spezialetiketten auf dem Markt kann es für jeden von uns verwirrend werden.

Tierärzte und Tierexperten beantworten die drängendsten Fragen zu grasgefüttertem Fleisch. Hat es einen höheren Nährstoffgehalt für Katzen und Hunde? Ist es frei von Wachstumshormonen und Antibiotika? Sind die Tierschutzstandards in der Landwirtschaft höher als in der konventionellen Landwirtschaft? Einige der Antworten könnten Sie überraschen.

Bedeutet das Label “grasgefüttert” höhere Standards für den Tierschutz?

Der Begriff “grasgefüttert” ist kein Indikator dafür, wie human die Nutztiere behandelt werden. Die Definition der Regierung beschränkt sich auf die Ernährung der Tiere, sagt Dena Jones, Direktorin des Nutztierprogramms des Animal Welfare Institute in Washington, D.C. Die Verbraucher stellen sich Rinder vor, die glücklich auf der Weide grasen, aber das ist nicht unbedingt der Fall.

Tatsächlich gibt es auf dem Markt eine Vielzahl von Behauptungen über die Grasfütterung, sagt Andrew Gunther, Geschäftsführer von A Greener World, einer in Terrebonne, Oregon, ansässigen Organisation, die das Label Animal Welfare Approved (AWA) verwaltet. “Viele erlauben Futtermittel, Hormone, routinemäßige Antibiotika und schmerzhafte Verstümmelungen”, sagt er.

Jones fügt hinzu: Das USDA führt keine routinemäßigen Inspektionen für Angaben zur Tierhaltung durch – mit einigen wenigen Ausnahmen wie USDA Certified Organic – und daher wird ?grasgefüttert’ nicht überprüft, es sei denn, der Erzeuger nimmt an einem Zertifizierungsprogramm Dritter teil.

Um sicherzugehen, dass ein Hersteller hohe Tierschutzstandards einhält, empfiehlt die ASPCA Produkte, die von glaubwürdigen Zertifizierungsprogrammen Dritter überprüft worden sind. Die Organisation listet die Agenturen auf ihrer Seite auf und hebt drei davon hervor: AWA, Certified Humane und Global Animal Partnership. Jede dieser Organisationen hat ihre eigenen Kriterien in Bezug auf die Pflege und das Wohlergehen der Tiere.

Gunthers Organisation bietet beispielsweise das Label “Certified Grassfed by AGW” an, das sicherstellt, dass die Erzeuger hohe Tierschutzstandards einhalten, z. B. die Aufzucht der Tiere auf der Weide und eine 100-prozentige Ernährung mit Gras.

“Wenn es um Produktionsangaben geht, weiß man nicht wirklich, was man kauft, wenn es nicht von einer dritten Partei zertifiziert ist”, sagt Gunther. Nicht alle Etiketten sind gleich.

Ist grasgefüttertes Fleisch frei von Antibiotika und Hormonzusatz?

Im Gegensatz zum USDA-Siegel “Certified Organic”, das den Einsatz von Antibiotika und Hormonen bei Kühen verbietet, erlaubt das Label “Grasgefüttert” den Einsatz dieser Stoffe. Die drei vom ASPCA empfohlenen Zertifizierungsstellen erlauben den Einsatz von Antibiotika, aber nur bei kranken Tieren – mit anderen Worten, es sollte nicht zur Routine oder zum Geschäftsgebaren gehören.

Selbst wenn ein Tier mit Antibiotika behandelt wurde, bedeutet das nicht zwangsläufig, dass diese auch im Endprodukt enthalten sind. “Die Verwendung von antimikrobiellen Mitteln (wie Antibiotika) wird streng kontrolliert, und die Folgen des Verkaufs eines Tieres mit antimikrobiellen Rückständen sind hoch”, sagt Dr. Keith Poulsen, Tierarzt am Wisconsin Veterinary Diagnostic Laboratory an der Universität von Wisconsin in Madison.

“Ist es bei konventionellen Tieren möglich, dass das Tier, von dem das Fleisch stammt, zu einem bestimmten Zeitpunkt seines Lebens mit Antibiotika behandelt wird? Ja. Aus diesem Grund gibt es Sperrfristen für Fleisch und Milch von Tieren, die mit antimikrobiellen Mitteln und anderen Medikamenten behandelt wurden. Für zertifiziertes Bio-Rindfleisch lautet die Antwort eindeutig nein.

Eine weitere Sorge der Öffentlichkeit betrifft die zugesetzten Wachstumshormone (Östrogene), die bei konventionellem Rindfleisch erlaubt sind. Zum Vergleich: “Ein 8-Unzen-Glas Milch enthält 35,5 Nanogramm Östrogen. Ein Ei enthält 1.750 Nanogramm Östrogen. Weizenkeime enthalten 3.400 Nanogramm Östrogen. Sojabohnenöl enthält 1.680.000 Nanogramm Östrogen pro Portion. Der Soja-Latte bei Starbucks enthält also exponentiell mehr ‘Hormone’ als ein 8-Unzen-Filet”, erklärt Poulsen.

Die Partnerschaften Animal Welfare Approved, Certified Humane und Global AnimaI verbieten die Verwendung von zugesetzten Hormonen. Wenn Sie also sicher sein wollen, dass das Fleisch, das Sie Ihrer Katze oder Ihrem Hund servieren, frei von zugesetzten Hormonen ist, achten Sie am besten auf eines dieser Siegel.

Ist grasgefüttertes Fleisch nahrhafter für Ihre Katze oder Ihren Hund?

Laut Gunther enthält grasgefüttertes Fleisch mehr Antioxidantien, weniger Cholesterin und mehr Vitamine A und E als konventionelles Fleisch. Was dies für die Gesundheit von Katzen und Hunden bedeutet, ist noch weitgehend unbekannt, da es keine wissenschaftlichen Studien gibt, die den Verzehr von Fleisch aus artgerechter Tierhaltung mit dem von konventionellem Fleisch vergleichen.

Außerdem enthält grasgefüttertes Rindfleisch mehr Omega-3-Fettsäuren, abhängig von der Art des gefütterten Grases und den Bestandteilen der Nahrung, sagt Dr. Joe Bartges, Professor für Medizin und Ernährung am College of Veterinary Medicine der University of Georgia in Athens. Dies bedeutet jedoch nicht unbedingt einen gesundheitlichen Nutzen für unsere pelzigen Lieblinge.

“Obwohl es mehr Omega-3-Fettsäuren gibt, liegen sie meist in Form von Alpha-Linolensäure (ALA) vor. Während Menschen ALA gut verwerten, wandeln Hunde nur etwa 8 Prozent in EPA (Eicosapentaensäure) um, die Omega-3-Fettsäure, die in die Zellen eingebaut und genutzt wird. Katzen können ALA nicht in EPA umwandeln, so dass es keinen Unterschied macht”, erklärt Bartges, der in der Veterinärmedizin für innere Medizin und Tierernährung zertifiziert ist.

Außerdem bieten andere Zutaten bessere Quellen für Omega-3-Fettsäuren. “Die meisten Premium-Futtermittel enthalten Fischöl oder andere Zutaten, die einen viel höheren Gehalt an Omega-3-Fettsäuren aufweisen als Rindfleisch, so dass der Unterschied nicht wirklich ins Gewicht fällt”, sagt Dr. Cailin Heinze, Tierärztin an der Cummings School of Veterinary Medicine der Tufts University in North Grafton, Massachusetts.

Und da handelsübliche Futtermittel in der Regel aus Dutzenden von Zutaten bestehen, “spielt es keine Rolle, ob eine Zutat mehr oder weniger Nährstoffe enthält, solange man bei der Zusammenstellung des Futters weiß, wie hoch der Anteil ist”, sagt sie. “Es kommt darauf an, was die Gesamtnahrung, also die Summe aller Zutaten, enthält.

Ist das Risiko für lebensmittelbedingte Krankheiten bei Fleisch aus Weidehaltung geringer?

Es gibt Hinweise darauf, dass die Zahl der lebensmittelbedingten Erkrankungen durch E. coli bei grasgefüttertem Fleisch geringer sein könnte. “Bei konventionell gezüchteten Rindern besteht nachweislich ein höheres Risiko, enterotoxische E. coli auszuscheiden”, sagt Poulsen.

Aber es gibt noch andere Faktoren, die eine noch größere Rolle spielen. “Das erste Risiko einer lebensmittelbedingten Erkrankung hängt von der Einrichtung ab und davon, ob ein Schlachtkörper während des Schlacht- und Zerlegeprozesses mit Bakterien kontaminiert wird oder nicht”, sagt er. “Das zweite und zweifellos größte Risiko für eine Kontamination ist die schlechte Handhabung und Lagerung von rohem Fleisch nach dem Kauf durch den Verbraucher. Hier gibt es keinen Unterschied zwischen grasgefüttertem und konventionellem Rindfleisch”.

“Unabhängig davon, woher Sie Ihr Rindfleisch beziehen, wird dringend empfohlen, es auf eine sichere Innentemperatur zu kochen, die Erreger lebensmittelbedingter Krankheiten abtötet (160 Grad für Hackfleisch und 145 Grad für Steaks)”, sagt Heinze, der als Tierarzt für Ernährung zugelassen ist.

Ist grasgefüttertes Fleisch die zusätzlichen Kosten wert?

Poulsen betont, dass die Begriffe “grasgefüttert” und “natürlich” nicht mit “biologisch” gleichzusetzen sind. “Das Marketing und die irreführenden Angaben auf den Etiketten sind verwirrend und oft nicht das zusätzliche Geld wert”, sagt er. “Meiner bescheidenen Meinung nach lohnt sich der Aufpreis für ökologisches Rindfleisch aus Weidehaltung, wenn das Fleisch aus der Region stammt und die Tiere artgerecht gehalten werden.”

Gunther fügt hinzu: “Viele sind der Meinung, dass es sich lohnt, im Vorfeld etwas mehr Geld auszugeben, um spätere medizinische Probleme (und Kosten) zu vermeiden. Die Ernährung steht in direktem Zusammenhang mit der Gesundheit, und wie bei menschlichen Tieren führt die Fütterung von Tieren mit einem Futter, das ihrem Nährstoffbedarf entspricht, zu den besten gesundheitlichen Ergebnissen.”

Unter dem Gesichtspunkt des Wertes ist es jedoch wichtig, sicherzustellen, dass man auch wirklich das bekommt, wofür man bezahlt, indem man nach glaubwürdigen Zertifizierungen durch Dritte sucht. Wenn Sie sich nicht für grasgefüttertes Fleisch und Tiernahrung entscheiden, die von einer glaubwürdigen unabhängigen Stelle zertifiziert wurden, kaufen Sie möglicherweise etwas, das Ihren eigenen hohen Ansprüchen nicht gerecht wird.

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