Gewichtsreduzierende Diäten für Hunde (und Katzen)

Gewichtsreduzierende Diäten für Hunde (und Katzen)

Vor zwanzig Jahren kamen kommerzielle Diäten für Hunde und Katzen auf den Tisch, die die Gewichtsabnahme fördern sollten. Großartig, dachte ich. Und da so viele Haustiere übergewichtig waren, stürzte ich mich in den Pool der Anbieter, die von meiner Tierklinik aus Diäten zur Gewichtsreduzierung für Haustiere anboten.

Schon bald produzierten und bewarben fast alle Tierfutterhersteller ihre verschiedenen Marken von gewichtsreduzierenden Diäten in verschiedenen Geschmacksrichtungen, Texturen, Farben und Zusammensetzungen, die die Mägen unserer Haustiere füllen und ihren Appetit stillen sollten … und dennoch zu einem schlankeren und gesünderen Hund führen würden. Das Problem ist, dass diese kalorienreduzierten oder gewichtsreduzierenden Diäten nur selten funktionierten.

Heute, fünfundzwanzig Jahre nach dem ersten Erscheinen dieser Diäten zur Gewichtsreduzierung, sind schätzungsweise über 35 % der Haushunde un d-katzen nicht nur übergewichtig, sondern sogar fettleibig!

Ich begann mich zu fragen, was passiert war. Ich hatte Tausende von Hunde- und Katzenpatienten untersucht, die verschiedene Marken von “Light”-, “Reduktions”- oder “Senior”-Diäten zu sich nahmen, die auf übergewichtige oder weniger aktive Haustiere abzielten. Im Wesentlichen enthielten alle diese Reduktionsdiäten mehr Ballaststoffe und einen geringeren Fett- und Eiweißanteil als die Erhaltungsdiäten, so dass sie theoretisch hätten funktionieren müssen.

Ich muss jedoch ganz ehrlich sagen, dass ich weniger als zehn Patienten gesehen habe, die mit diesen gewichtsreduzierenden Diäten tatsächlich abgenommen haben. Genauso ehrlich behaupte ich, dass viele sogar zugenommen haben!

Anfangs habe ich an diese Diäten geglaubt und viele von ihnen verkauft, aber schließlich wurde ich durch die Ergebnisse, die ich sah, entmutigt, und die Tierhalter wurden es auch. Bei dem Versuch, herauszufinden, warum diese Diäten bei ansonsten gesunden Hunden und Katzen, die nicht an einer Schilddrüsenerkrankung oder anderen Stoffwechselstörungen litten, kläglich scheiterten, bin ich zu einigen Schlussfolgerungen gekommen. Vergessen Sie nicht, dass ich anfangs ein Gläubiger war. Ich hatte keine vorgefassten Meinungen über das Konzept der Fütterung von Hunden und Katzen mit gewichtsreduzierenden Futtermitteln. Aber ich habe meinen Glauben verloren.

Ich untersuchte immer wieder Patienten, die keine Leckerlis bekamen und gemäß den Empfehlungen auf dem Etikett gefüttert wurden, und die trotzdem nicht abnahmen oder sogar zunahmen! Ich begab mich auf eine persönliche Suche nach der Antwort auf dieses Paradoxon. Schließlich empfahl und verkaufte ich diese gewichtsreduzierenden Diäten, so dass ich ein persönliches Interesse daran hatte, dass das, was ich verkaufte oder verschrieb, auch funktionierte.

(Ich empfehle dem Tierhalter nur ungern, weniger als die auf der Packung angegebene Menge zu füttern, denn wenn man weniger als die für ein bestimmtes Körpergewicht angegebene Menge füttert, kann es sein, dass die tägliche Mindestzufuhr an Vitaminen, Mineralien, essenziellen Aminosäuren und Fetten nicht erreicht wird und der Hund unter Ernährungsmängeln leidet. Ich habe das schon erlebt.)

Obwohl kein Hersteller von Heimtierfutter garantiert, dass sein Produkt so wirkt, wie es beworben wird, wollte ich hinter dem stehen, was ich verkaufe oder empfehle. Was ich entdeckte, war ziemlich einfach und intuitiv, und es ergab eindeutig Sinn. Es erklärte mir, warum es so vielen Patienten nicht gelang, mit den gewichtsreduzierenden Diäten abzunehmen.

Warum sie scheiterten

Ich bin der Meinung, dass ein grundlegendes Konzept, das für eine erfolgreiche Gewichtsabnahme erforderlich ist, zugunsten von Marketingstrategien mit Schlüsselwörtern übersehen wurde. Wir Menschen sind darauf konditioniert worden zu denken, dass die Aufnahme von Fett die Fettspeicherung im Körper und damit die Zunahme des Körpergewichts fördert. Das ist wahr und macht Sinn.

Deshalb haben die Hersteller von Tiernahrung Diäten mit einem geringeren Fettgehalt entwickelt, auch weil Fett eine hohe Kaloriendichte hat. (Entfernt man ein Gramm Fett aus einer Tiernahrungsrezeptur und ersetzt es durch etwas anderes, wie z. B. Eiweiß oder Kohlenhydrate, so werden doppelt so viele Kalorien aus der Rezeptur entfernt, wie dies bei der Entfernung von Kohlenhydraten oder Eiweiß der Fall wäre. 1 Gramm Fett liefert etwa 9 Kalorien, 1 Gramm Kohlenhydrate und 1 Gramm Eiweiß liefern jeweils etwa 4 Kalorien). Die Hersteller prangen auf den Etiketten von Heimtierfutter mit den Schlagwörtern “fettreduziert” oder “kalorienreduziert” und machen sich die aktuellen Kauftrends und Wahrnehmungen der Menschen zunutze.

Fast alle Diäten zur Gewichtsreduzierung von Heimtieren haben einen reduzierten Protein- und Fettgehalt pro Gewichtseinheit; daher muss etwas anderes den Platz in der Rezeptur der Zutaten einnehmen. Also fügten die Hersteller von Heimtierfutter Ballaststoffe hinzu, um die Nahrung aufzublähen, damit sich der Hund bei einer Nahrung mit geringerer Kaloriendichte “satt” fühlt. (Sicherlich spielen hier auch menschliche psychologische Faktoren eine Rolle, denn jeder Tierhalter möchte, dass sein Tier das Gefühl hat, “satt” zu sein.) Die vorgeschlagene Mahlzeit für den Hund wäre von der Menge her zufriedenstellend, hätte aber eine geringere “Kaloriendichte”.

Keine gute Idee, wie sich herausstellt, für ein fleischfressendes Tier wie einen Hund oder eine Katze. Case, Carey und Hirakawa schreiben in ihrem Buch Canine and Feline Nutrition (Hunde- und Katzenernährung), das 1995 von Mosby and Sons veröffentlicht wurde: “Diäten, die einen erhöhten Anteil an unverdaulichen Ballaststoffen und einen reduzierten Proteingehalt enthalten, werden nicht zur Gewichtsabnahme oder zur langfristigen Gewichtserhaltung bei sitzenden Hunden und Katzen empfohlen. Wenn eine Diät gleichzeitig einen hohen Gehalt an unverdaulichen Ballaststoffen und einen niedrigen Gehalt an Fett und/oder anderen Nährstoffen aufweist, kann eine langfristige Fütterung bei einigen Tieren zu einem Nährstoffmangel führen”. Diese beiden letzten Sätze erklärten, warum ich so viele Patienten sah, die Reduktionsdiäten zu sich nahmen und trockene, juckende, schuppige Haut entwickelten und deren Fell grob und fettig war und nicht glänzte.

Denken Sie daran, dass eine Unze Fett doppelt so viele Kalorien hat wie eine Unze Protein oder Kohlenhydrate. Viele gewichtsreduzierende Diäten für Haustiere enthalten anstelle der kalorienreichen Fette größere Mengen an Kohlenhydraten aus Mais, Gerste, Weizen und Reis. Und da Hunde und Katzen Eiweiß viel effizienter in Energie umwandeln als Menschen, haben viele Diäten zur Gewichtsreduzierung einen geringeren Eiweißanteil – und die Eiweißbestandteile werden durch noch mehr Kohlenhydrate ersetzt.

Ein zusätzlicher Bonus für die Hersteller ist, dass Kohlenhydrate in der Regel preiswerter sind als Fett- und Eiweißquellen. Intuitiv scheint es also Sinn zu machen, dass Diäten zur Gewichtsabnahme für Haustiere weniger Fett und Eiweiß und mehr Kohlenhydrate enthalten sollten. Und genau so wurden in den letzten fünfundzwanzig Jahren Diäten zur Gewichtsabnahme für Hunde und Katzen zusammengestellt.

Die Schlussfolgerung, die ich daraus gezogen habe, ist folgende: Die meisten Diäten zur Gewichtsabnahme bei Haustieren basieren auf Kohlenhydraten, und genau deshalb funktionieren sie nicht.

Was Sie über Kohlenhydrate wissen sollten

Biologie regiert! Ich glaube, dass Kohlenhydrate der wichtigste Nährstoff sind, der über den Erfolg oder Misserfolg einer Diät für Hunde und Katzen entscheidet. Und zwar aus folgendem Grund: Mit der Nahrung aufgenommene Kohlenhydrate stimulieren die Insulinausschüttung der Bauchspeicheldrüse jedes Mal, wenn der Hund oder die Katze Substanzen wie Mais, Weizen, Gerste, Zucker, Saccharose, Reis, Kartoffeln, Obst, Gemüse oder Nudeln zu sich nimmt.

Aber Insulin tut, genau wie andere chemische Stoffe im Körper, genau das, was es tun soll. Und eine dieser Aufgaben besteht darin, die Umwandlung und Ablagerung zusätzlicher Kohlenhydrate aus der Nahrung (die nicht sofort für die energieverbrauchenden Aktivitäten des Tages benötigt werden) in Glykogenspeicher in den Muskeln und der Leber zu fördern. Sobald diese Speicher voll sind, wird das überschüssige Glykogen durch die Insulinchemie ein wenig modifiziert und in das Haupt-Energiereservoir, das Fettgewebe, eingelagert.

Vereinfacht gesagt, führt eine kontinuierliche Zufuhr von überschüssigen Kohlenhydraten für die Tagesaktivität und den Stoffwechselbedarf zu einer Umwandlung der überschüssigen Kohlenhydrate in Fett. Das Gleiche gilt für die übermäßige Aufnahme von Proteinen.

Was Sie über Eiweiß wissen sollten

Eine interessante und wichtige Tatsache im Zusammenhang mit dem Eiweißstoffwechsel ist, dass, wenn ein Hund oder eine Katze täglich mehr Eiweiß zu sich nimmt, als er/sie für Stoffwechselprozesse, Energiebedarf, Gewebeaufbau un d-reparatur benötigt, das überschüssige Eiweiß über die Nieren ausgeschieden und nicht als Fett gespeichert wird. Im Gegensatz zu überschüssigen Kohlenhydratkalorien, die als Fett gespeichert werden, wird überschüssiges Eiweiß im Wesentlichen aus dem Körper des Tieres ausgeschieden.

Was Sie über Fett wissen sollten

Die Verringerung des Fettgehalts bei gewichtsreduzierenden Diäten, um ein Produkt mit geringerer Kaloriendichte zu erhalten, ist nicht unbedingt ratsam. Meiner unvoreingenommenen Beobachtung nach endet ein großer Prozentsatz der Hunde und Katzen, die diese Diäten zu sich nehmen, mit trockener, schuppiger und juckender Haut, rauem und fettigem Fell und sogar rissigen Nägeln und Ballen. Sie beginnen mit Übergewicht und bleiben übergewichtig! Fügen Sie diesen Futtersorten einige hochwertige Fette und Proteine hinzu, und die unerwünschten Zustände verschwinden innerhalb von drei Wochen.

Ich gebe zu, dass dies nicht sehr wissenschaftlich ist, aber das ist es auch nicht, wenn man den Kohlenhydratgehalt der Nahrung anstelle von hochwertigem Eiweiß und Fett erhöht, um die Fettreserven eines Hundes oder einer Katze zu reduzieren!

Die Lösung

Die Gewichtskontrolle bei Heimtieren umfasst mehr als nur diätetische Überlegungen. Haustiere müssen heutzutage ihre Mahlzeiten nicht mehr erjagen, so dass sie sich von Natur aus weniger bewegen und mehr Nahrung mit weniger Energieaufwand aufnehmen als ihre wilden Vorfahren. Eine Verhaltensänderung bei Mensch und Tier ist eine absolute Notwendigkeit, wenn ein Hundebesitzer das Körpergewicht seines Hundes erfolgreich auf ein optimales Niveau reduzieren will.

David Kronfeld, DVM, PhD, war bis zu seinem Tod ein Spezialist für Tierernährung an der Virginia Tech, University in Blacksburg, VA. Er leistete Pionierarbeit bei wissenschaftlichen Studien zur Tierernährung. Er sagte: “Meiner Erfahrung nach sind die einzigen lohnenden Programme zur Gewichtsabnahme lebensstilorientiert – mehr Bewegung und weniger Nahrung, d. h. eine geringere Aufnahme von qualitativ hochwertiger Nahrung.”

Vor fünfundzwanzig Jahren war ich ein Befürworter einer getreidebasierten, fettarmen und gewichtsreduzierenden Ernährung für Hunde und Katzen. Als ich feststellte, dass diese Diäten in der überwiegenden Mehrheit der Fälle einfach nicht das taten, was sie sollten, und in einigen Fällen sogar das Gegenteil von dem bewirkten, was erwartet wurde, überdachte ich, was aus natürlicher und biologischer Sicht sinnvoll war.

Heute empfehle ich Hunde- und Katzenbesitzern, deren Haustiere übergewichtig, aber gesund sind (keine Schilddrüsen- oder andere Stoffwechselstörungen), eine kontrollierte Portion einer Diät zu füttern, die aus hochwertigen Eiweißquellen, mäßigen Anteilen an hochwertigem Fett und wenig Kohlenhydraten besteht. Fügen Sie dem Rezept Bewegung hinzu, und die Ergebnisse der Gewichtsreduzierung sind hervorragend und vorhersehbar.

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