Fakten zum Hundegehirn: Die Kognition des Hundes verstehen

Hunde sind erstaunliche Geschöpfe. Sie sind in der Lage, blinde Menschen durch belebte Straßen zu führen, verirrte Schafe zurück zur Herde zu bringen und können darauf trainiert werden, alles zu tun, vom Apportieren eines Balls bis zum Erkennen von Krebs.

Aber wie genau funktioniert der Verstand von Hunden? Und wie sind ihre Gehirne im Vergleich zu denen von Menschen und anderen Tieren? Wir haben uns mit einigen der besten Tierärzte des Landes zusammengesetzt, um mehr zu erfahren.

Denken Hunde?

“Oh mein Gott, ja”, sagt Dr. Jill Sackman, Klinikerin für Verhaltensmedizin und leitende medizinische Direktorin der Krankenhäuser von BluePearl Veterinary Partners in Michigan. Dr. Sackman hat einen Doktortitel in Molekular- und Zellbiologie. “Sie haben wahrscheinlich den Erkenntnisstand eines drei- bis fünfjährigen Menschen.

Hunde können erkennen, dass wir versuchen, ihnen etwas zu zeigen, wenn wir auf einen Gegenstand zeigen. Sie können einschätzen, ob in einem Hundenapf mehr Hundefutter liegt als in einem anderen. Sie reagieren auf vertraute Stimmen und können sehr gut erkennen, ob jemand Freund oder Feind ist.

Viele Hundebesitzer sagen, dass es der Hund ist, der sie darauf trainiert hat, jeden Tag zur gleichen Zeit gefüttert und rausgelassen zu werden.

Offensichtlich geht etwas in ihren pelzigen Köpfen vor. Sie sind in der Lage, Assoziationen herzustellen und auf Reize zu reagieren. Aber worüber sie nachdenken und wie sie die Informationen interpretieren, ist immer noch ein Rätsel.

“So wie es unmöglich ist, die Gedanken eines anderen Menschen zu lesen, ist es auch unmöglich, genau zu spekulieren, was ein Hund denkt”, sagt Dr. Rachel Barrack von Animal Acupuncture in New York City.

Wie sieht das Gehirn eines Hundes aus?

Alle Säugetiere haben ähnliche Gehirnstrukturen, sagt Dr. JP McCue, ein zertifizierter Veterinärneurologe am Animal Medical Center in New York City. Die Hemisphären, Lappen und Teile des Gehirns haben die gleichen Namen und die gleichen Grundfunktionen.

Aber bei Hunden zeigen die mit dem Geruchssinn verbundenen Teile des Gehirns, dass sie unglaublich empfindliche Nasen haben. Mehr noch als andere Haustiere wie Katzen und Frettchen.

“Sie verwenden einen viel größeren Teil ihres Gehirns für die Analyse von Gerüchen”, sagt Barrack. “Es wird auch vermutet, dass Hunde Gerüche mit Erinnerungen verknüpfen, weshalb sie darauf trainiert werden können, nach Bomben und Drogen zu schnüffeln.”

Wie unterscheiden sich Hundegehirne von menschlichen Gehirnen?

Nicht sehr. Abgesehen davon, dass sie sich strukturell ähneln, haben MRT-Studien gezeigt, dass dieselben Bereiche unserer Gehirne aufleuchten, wenn wir verschiedenen Reizen ausgesetzt sind, sagt McCue.

Der Mensch verarbeitet Angst, Erinnerungen und räumliche Wahrnehmung auf dieselbe Weise wie sein bester Freund. Wissenschaftler haben auch vermutet, dass bestimmte kognitive Fähigkeiten in Gruppen zusammengefasst sind, genau wie im menschlichen Gehirn. (Beispiel: Wer gut in Mathematik ist, ist wahrscheinlich auch gut im Lösen von Problemen.)

“Wir stellen fest, dass dies auch bei Hunden der Fall ist”, sagt Sackman. “Bestimmte Fähigkeiten kommen zusammen. Ein Hund, der bei einer Aufgabe schnell und genau ist, kann auch bei einer anderen Aufgabe schnell und genau sein. Das lässt uns vermuten, dass die Vererbbarkeit von Intelligenz und Kognition bei Hunden in gewissem Maße ähnlich ist wie bei Menschen.”

Wie Menschen neigen auch ältere Hunde dazu, einen Zustand zu entwickeln, der der Alzheimer-Krankheit ähnlich ist. Aufgrund der Ähnlichkeit ihres Gehirns mit dem des Menschen werden Hunde eingesetzt, um die Auswirkungen von Ernährung und Medikamenten auf den Alterungsprozess des Gehirns zu untersuchen, so Dr. Sackman.

Aber wir sind uns nicht ganz gleich.

Das Gehirn von Hunden ist im Vergleich zur Gesamtkörpergröße kleiner als unseres. Unsere Gehirne haben mehr Falten, also mehr Oberfläche. Und unser präfrontaler Kortex, in dem höhere Verarbeitungsprozesse und Gedanken stattfinden, ist weiter entwickelt als der von Hunden, sagt McCue.

Können Hunde den Menschen verstehen?

Eine der Theorien, die erklärt, warum Hunde- und Menschengehirne so viele Ähnlichkeiten aufweisen, ist, dass wir uns gemeinsam entwickelt haben.

Hunde sind die älteste domestizierte Spezies. Sie interagieren seit Jahrtausenden mit Menschen und haben daher gelernt, uns besser als jede andere Spezies zu verstehen und mit uns zu kommunizieren. Ihr ausgeprägter Beobachtungssinn ermöglicht es ihnen, Hinweise in unserer Körpersprache, in Gerüchen und in der Tonlage unserer Stimmen zu erkennen.

“Ich glaube, Menschen reagieren auf diese Art von Signalen auf einer unterbewussten Ebene, aber Hunde reagieren darauf auf einer bewussten Ebene”, sagt McCue.

Eine mögliche Geschichte geht in etwa so. Die Hunde folgten uns in unsere ersten Städte und Lager, um sich an dem Futter zu laben, das in unseren frühen Müllbergen auf sie wartete. Diejenigen, die weniger Angst vor Menschen hatten, wurden mit mehr Futter belohnt. Und diejenigen, die menschliche Signale – wie Zeigen, Bleiben und Sitz – verstanden, bekamen noch mehr.

Die Hunde revanchierten sich, indem sie den frühen Menschen bei der Jagd halfen und sie vor anderen wilden Tieren beschützten.

“In einigen [Abhandlungen], die ich gelesen habe, heißt es, dass sich der Mensch dank der Partnerschaft mit Hunden weiterentwickeln und überleben konnte”, sagt Sackman.

Haben Hunde Gefühle?

“Auf jeden Fall”, sagt McCue. Hunde verarbeiten Empfindungen und Gefühle ähnlich wie wir.

Studien haben gezeigt, dass sie in der Lage sind, Optimismus, Angst, Glück, Furcht und Depression zu empfinden. Sie werden eifersüchtig, wenn ein anderer Hund für dasselbe Verhalten eine größere Belohnung erhält, und ihre Gehirne reagieren auf Medikamente gegen Angstzustände bei Hunden wie Prozac. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Hunde, die traumatische Ereignisse erleben, genau wie Menschen Symptome einer PTBS zeigen.

Bei einer MRT-Untersuchung reagiert das Gehirn von Hunden ähnlich wie das von Menschen, wenn es emotionalen Reizen wie dem Weinen eines Babys ausgesetzt ist. Sie empfinden auch Schmerz wie wir.

“Schmerz ist etwas, das wir emotional erleben, es ist nicht nur ein Stich in den Finger”, sagt McCue.

Was will mir mein Hund damit sagen?

Hunde können uns durchaus verstehen. Aber versuchen sie auch, mit uns zu sprechen? Tierärzte sagen ja.

“Hunde haben keine Worte”, sagt Sackman. “Sie kommunizieren durch ihre Körpersprache und geben Laute von sich, die uns eine Fülle von Informationen darüber geben, was sie denken.

Ein Hund, der den Kopf wegdreht oder sich die Lippen leckt, zeigt uns, dass er nervös ist, sagt Sackman. Wenn wir Menschen darauf mit einer Umarmung reagieren, verhalten wir uns wie Primaten. Primaten umarmen, Hunde nicht. “Viele Hunde mögen das nicht”, sagt Sackman.

Es gibt noch viel über die kognitiven Fähigkeiten von Hunden zu lernen. Wissenschaftler entwickeln ständig neue Methoden zur Untersuchung des Gehirns von Hunden. Aber MRTs und Forschungsberichte können uns nur sehr wenig sagen.

“Bis Hunde einen Weg finden, mit uns zu sprechen, werden wir noch viel nicht wissen”, sagt Sackman.

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