Demenz bei Hunden: Symptome, Ursachen, Behandlung und Lebenserwartung

Dog Dementia: Symptome, Ursachen, Behandlung und Lebenserwartung

Das Syndrom der kognitiven Dysfunktion bei Hunden (CCD oder CDS) ist eine Erkrankung, die mit der Alterung des Hundegehirns zusammenhängt und letztlich zu einer veränderten Wahrnehmung, zu Lern- und Gedächtnisdefiziten sowie zu einer verminderten Reaktionsfähigkeit auf Reize führt. Dieses Syndrom bei Hunden wird mit der Demenz oder Alzheimer-Krankheit bei Menschen verglichen.

Obwohl die anfänglichen Symptome der Erkrankung leicht sind, verschlimmern sie sich im Laufe der Zeit, und zwar über das Maß hinaus, das beim normalen Altern zu erwarten ist. Diese Haustiere erleben einen “kognitiven Verfall”, d. h. eine langsame Abnahme der Fähigkeit des Gehirns, normale Aufgaben zu erfüllen. Klinische Anzeichen des Syndroms der kognitiven Dysfunktion finden sich bei fast jedem dritten Hund über 11 Jahren, und im Alter von 16 Jahren weisen fast alle Hunde mindestens ein Anzeichen auf.

Hier erfahren Sie alles, was Sie über Demenz bei Hunden wissen müssen, von den Symptomen und Ursachen über die Lebenserwartung bis hin zur Behandlung und Prävention.

Symptome der kognitiven Störung bei Hunden

Dies sind die häufigsten Symptome von Demenz bei Hunden:

Desorientierung/Verwirrung

Steckenbleiben beim Umgehen von Gegenständen

Nicht-Erkennen von vertrauten Menschen oder Haustieren

Starrt ausdruckslos auf Wände

Veränderungen im Verhalten

Verringertes Verlangen zu spielen

Mangelnde Selbstpflege

Appetitlosigkeit (Anorexie)

Ängstlichkeit/Ruhelosigkeit/Gedächtnisschwäche

Scheinbare Missachtung von zuvor erlernten Trainings- oder Hausregeln

Langsames Erlernen neuer Aufgaben

Unfähigkeit, vertrauten Wegen zu folgen

Verunreinigungen durch Kot und Urin in der Wohnung

Veränderungen im Schlafzyklus

Ursachen der Hundedemenz

Die genauen Ursachen für CCD sind nicht bekannt, aber viele der Veränderungen, die beim Altern von Menschen Probleme verursachen, dürften auch bei unseren Haustieren zu Problemen führen. Wissenschaftler untersuchen die CCD und ihre Ähnlichkeiten mit der Alzheimer-Krankheit. Die Forschung ist noch nicht abgeschlossen, und es kommen ständig neue Entwicklungen ans Licht, während wir die Alterung unserer hündischen Begleiter untersuchen, aber hier ist schon einiges, was wir wissen.

Wenn Hunde altern, verkümmert das Gehirn, d. h. die Zellen sterben ab. Dies betrifft insbesondere den Teil des Gehirns, der für Lernen und Gedächtnis zuständig ist (die Großhirnrinde), sowie die Bereiche, die für die Koordination verantwortlich sind (das Kleinhirn).

Die Forschung hat auch festgestellt, dass sich bei Hunden mit CCD ein abnormales Protein (Beta-Amyloid) im Gehirn ablagert. Diese Proteinablagerung führt nachweislich zu einer verminderten Nervensignalübertragung im Gehirn. Bei Hunden mit CCD werden auch Neurotransmitter, die dem Gehirn helfen, Signale zu senden, durch hohe Konzentrationen einer Verbindung namens Monoaminoxidase B (MAOB) abgebaut.

Auch bei Hunden mit Epilepsie und Hunden, die einen bewegungsarmen Lebensstil führen, ist das Risiko, an CCD zu erkranken, erwiesenermaßen höher.

Diagnose der Hundedemenz

Sie müssen Ihrem Tierarzt eine gründliche Anamnese des Gesundheitszustands Ihres Hundes vorlegen, einschließlich des Auftretens und der Art der Symptome sowie möglicher Ereignisse, die zu den ungewöhnlichen Verhaltensweisen oder Komplikationen geführt haben könnten.

Anschließend werden sie eine umfassende körperliche Untersuchung durchführen, um den allgemeinen Gesundheitszustand und die kognitiven Funktionen Ihres Hundes zu beurteilen. Routinemäßige Blutuntersuchungen, Schilddrüsentests, Ultraschall und Röntgenaufnahmen werden ebenfalls durchgeführt, um andere Krankheiten auszuschließen, die zu Verhaltensänderungen im Zusammenhang mit dem Syndrom der kognitiven Dysfunktion bei Hunden führen können. Ihr Tierarzt kann auch fortschrittliche bildgebende Verfahren wie eine MRT- oder CT-Untersuchung empfehlen.

Behandlung von Demenz bei Hunden

Hunde mit kognitiven Funktionsstörungen beim Hund benötigen lebenslange Therapie und Unterstützung. Auch wenn es keine Heilung gibt, können Sie zu Hause einiges tun, um die kognitiven Funktionen Ihres Hundes zu unterstützen.

Die Aufrechterhaltung einer gesunden und anregenden Umgebung hilft, das Fortschreiten des kognitiven Verfalls zu verlangsamen. Dazu gehört in der Regel eine tägliche Routine aus Bewegung, Spiel und geistiger Stimulation. Die Einhaltung einer strengen Routine, insbesondere zur Schlafenszeit, kann dazu beitragen, die CCD-Symptome zu minimieren.

Es kann auch hilfreich sein, Ihr Zuhause für Ihren älteren Hund zugänglicher und sicherer zu machen:

Nachtlichter können Ihrem älteren Hund helfen, sich in der Dunkelheit zurechtzufinden.

Töpfchen in der Nähe von Türen bieten Ihrem Hund einen Ort, an den er gehen kann, wenn er es nicht schafft, bis Sie nach Hause kommen oder aufwachen.

Orthopädische Schaumstoffbetten (mit waschbarem Bezug) können den Schlaf angenehmer machen.

Darüber hinaus können Medikamente und Verhaltenstherapien eingesetzt werden, damit Ihr Hund sich wohl fühlt und aktiv bleibt. Ihr Tierarzt kann auch eine spezielle, ausgewogene Ernährung vorschlagen, um die kognitiven Funktionen Ihres Hundes in Bezug auf Gedächtnis, Lernfähigkeit usw. zu verbessern. Verschreibungspflichtige Futtermittel für die Gesundheit des Gehirns gibt es in Form von Hills b/d, Royal Canin’s Mature Consult und Purina Pro Plan’s Neurocare. Diese Futtersorten sind in der Regel reich an Antioxidantien, Vitamin B, E und C, Selen, Flavonoiden, Beta-Carotin, Carotinoiden und Carnitin – allesamt hervorragend geeignet, um die kognitiven Funktionen des Hundes zu verbessern.

Eine zusätzliche Zufuhr von Omega-Fettsäuren kann für Hunde mit CCD ebenfalls von großem Nutzen sein. Weitere Ergänzungsmittel, die Ihrem Hund helfen können, sind Melatonin, zusätzliches Vitamin B und S-Adenosylmethionin (Sam-e).

Manche Hunde profitieren von Medikamenten gegen Angstzustände, wenn angstbedingte Symptome ein Hauptfaktor für die CCD Ihres Hundes sind. Anipryl (Selegelin) ist ein verschreibungspflichtiges Medikament, das speziell für Hunde mit CCD entwickelt wurde. Dieses Medikament hemmt MAOB, so dass die Neurotransmitter im Gehirn verbleiben können, wo sie benötigt werden.

Die Behandlung von CCD hängt in hohem Maße von den Symptomen ab, und vor Beginn der Behandlung ist eine gründliche Besprechung aller Behandlungsmöglichkeiten mit dem Tierarzt Ihres Hundes erforderlich.

Lebenserwartung von Hunden mit Demenz

Da es sich bei der kognitiven Dysfunktion bei Hunden um einen degenerativen Prozess handelt, der ähnlich wie die Alzheimer-Krankheit beim Menschen im höheren Lebensalter auftritt, kann die Lebenserwartung eine schwierige Prognose sein. Wenn ein Hund ansonsten gesund ist, wird die Demenz irgendwann die Lebensqualität Ihres Hundes beeinträchtigen, aber es gibt keinen genauen Zeitrahmen.

Der beste Weg, den Gesundheitszustand und die kognitiven Fähigkeiten Ihres Hundes zu überwachen, ist die Zusammenarbeit mit Ihrem Tierarzt und die Beobachtung der Lebensqualität Ihres Hundes. Auf diese Weise können Sie feststellen, wann Ihr Hund Ihnen mitteilt, dass es an der Zeit ist.

Tierärztliche Untersuchungen bei Hunden mit Demenz

Ihr Tierarzt wird Ihren Hund in regelmäßigen Abständen untersuchen, um das Ansprechen auf die Therapie und das Fortschreiten der Symptome zu beobachten. Wenn Sie jedoch Verhaltensänderungen bei Ihrem Hund bemerken, sollten Sie Ihren Tierarzt sofort benachrichtigen.

Bei geriatrischen Hunden kann jede Veränderung ernsthaft sein, daher ist es wichtig, bei den ersten Anzeichen mit Ihrem Tierarzt zu sprechen. Bei stabilen Patienten können halbjährliche Kontrolluntersuchungen ausreichen, sofern keine neuen Probleme auftreten.

Referenzen

    Neilson JC, Hart BL, Cliff KD, Ruehl WW. Prävalenz von Verhaltensänderungen im Zusammenhang mit altersbedingten kognitiven Beeinträchtigungen bei Hunden. J Am Vet Med Assoc. 2001;218(11):1787-1791.

Urfer SR, Darvas M, Czeibert K, et al. Canine Cognitive Dysfunction (CCD) scores correlate with amyloid beta 42 levels in dog brain tissue. Geroscience. 2021;43(5):2379-2386.

Prpar Mihevc S, Majdič G. Canine Cognitive Dysfunction and Alzheimer’s Disease – Two Facets of the Same Disease? Front Neurosci. 2019;13:604.

Packer RMA, McGreevy PD, Salvin HE, Valenzuela MJ, Chaplin CM, Volk HA. Cognitive dysfunction in naturally occurring canine idiopathic epilepsy. PLoS One. 2018;13(2):e0192182.

Yarborough, S., Fitzpatrick, A., Schwartz, S.M. et al. Evaluation of cognitive function in the Dog Aging Project: associations with baseline canine characteristics. Sci Rep 12, 13316 (2022) .

Dewey CW, Davies ES, Xie H, Wakshlag JJ. Kognitive Dysfunktion bei Hunden: Pathophysiologie, Diagnostik und Behandlung. Vet Clin North Am Small Anim Pract. 2019;49(3):477-499.

LESEN SIE MEHR: