Das übergewichtige Haustier

Wie Sie Ihren übergewichtigen (oder fettleibigen) Hund erkennen und ihm helfen können

Einer kürzlich durchgeführten Umfrage zufolge sind über 50 Prozent der amerikanischen Haustierpopulation übergewichtig oder fettleibig. Wenn Sie oder Ihr Tierarzt der Meinung sind, dass Ihr Haustier von einer Verringerung des Körpergewichts profitieren würde, sollte Ihnen diese Diskussion helfen zu verstehen, wie man übergewichtigen Hunden beim Abnehmen helfen kann. Die Gewichtsabnahme bei fettleibigen Katzen ist jedoch komplizierter und sollte nicht ohne tierärztliche Aufsicht durchgeführt werden.

Ganz einfach ausgedrückt: Wenn Ihr Haustier übergewichtig ist, nimmt es mehr Kalorien zu sich, als es braucht. Lassen Sie alle Ausreden beiseite: Übermäßiges Gewicht bei einem ansonsten gesunden Haustier ist eine direkte Folge des Verzehrs unnötiger Mengen an Nahrung. Wenn Ihr Haustier übergewichtig ist, sollte es auf Herz-, Schilddrüsen- oder andere Stoffwechselstörungen untersucht werden. Es sollte eine ausführliche Anamnese erstellt werden, wobei der Schwerpunkt auf der Häufigkeit der Bewegung, der Menge und Art der Nahrung und anderen Parametern in Bezug auf den Kalorienbedarf liegen sollte.

Lassen Sie uns zunächst mit einigen weit verbreiteten Irrtümern in Bezug auf Fettleibigkeit aufräumen. Gesunde Hunde und Katzen müssen nicht unbedingt jeden Tag fressen; die Tierfutterindustrie hat uns das Bild des “eifrigen Essers” vermittelt. Es wird der Eindruck erweckt, dass ein glückliches, gesundes Haustier jede Mahlzeit mit Genuss frisst. Versuchen Sie bitte nicht, Ihr Haustier zum Fressen zu bewegen, wenn es nicht daran interessiert ist. Wenn Sie ihm qualitativ hochwertiges Futter und reichlich Wasser zur Verfügung stellen, wird es fressen, wann es will, und das ist besser, als wenn es fressen muss, wann Sie wollen.

Ein weiterer weit verbreiteter Mythos besagt, dass die Kastration zu Fettleibigkeit führt. Das ist absolut falsch (siehe andere Mythen über Kastration hier). Jedes Haustier, ob kastriert oder nicht, wird an Gewicht zunehmen, wenn es im Verhältnis zu seinem Energiebedarf zu viel gefüttert wird. Der chirurgische Eingriff kann den Stoffwechsel des Tieres etwas verlangsamen, ebenso wie der normale Alterungsprozess, und das Tier verbrennt dann langsamer Kalorien, weshalb es weniger Futter benötigt. Denken Sie daran, dass die Gewichtszunahme nicht durch den chirurgischen Eingriff verursacht wird, sondern durch übermäßiges Fressen, und das können Sie kontrollieren.

Sehen wir uns vier typische Situationen an, denen wir Tierärzte begegnen, wenn wir einen übergewichtigen Hund vorfinden. Schauen Sie, ob Ihnen eine dieser Situationen bekannt vorkommt! Die Zitate sind die üblichen Antworten von Tierbesitzern, wenn wir höflich vorschlagen, dass “Ihr Tier vielleicht von einer Gewichtsabnahme profitieren würde” …

Typ I: DER NIBBLER: “Aber Herr Doktor, sie frisst doch kaum etwas.”

Dieser Hund hat wahrscheinlich den ganzen Tag Futter vor sich stehen und knabbert immer nur ein bisschen. Wenn die Zeit des Abendessens gekommen ist und das Tier sich die Reste herauspickt, nimmt es sich die besten Häppchen, lässt den Rest stehen und scheint trotzdem nicht viel gefressen zu haben. Über einen Zeitraum von 24 Stunden nimmt “DER NIBBLER” jedoch insgesamt zu viele Kalorien zu sich und nimmt an Gewicht zu. Er isst kaum etwas, nicht wahr?

Typ II: DER BEGGAR: “Aber Herr Doktor, dieser Schlingel ist nicht ruhig, wenn er nicht sein Leckerli bekommt. Und nachts schläft sie erst ein, wenn sie ihr Schälchen Eiscreme bekommt.”

In diesem Fall hat das Tier entdeckt, dass es für dieses Verhalten umso eher belohnt wird, je mehr Lärm und Aufregung es verursacht. Der Besitzer gibt schließlich “nach”, um das Tier ruhig zu halten, und das Tier sieht das Futter als Belohnung an. Tatsächlich trainiert der Besitzer den Bettler”, indem er sein Verhalten belohnt. Es wird zu einem lustigen Spiel, aber die Gesundheit des Hundes kann darunter leiden, wenn Fettleibigkeit die Folge ist.

Typ III: DER GUTE HUND: “Aber Herr Doktor, er ist so ein guter Hund, wir wollen nicht, dass er hungert.”

Dieser Hund wurde übergewichtig, weil sich das Signal der Zuneigung des Besitzers für sein Tier auf die Fütterung konzentriert hat. (Normalerweise gibt jedes Familienmitglied dem Haustier heimlich Leckerlis … und weiß nicht, dass die anderen Familienmitglieder genau das Gleiche tun!) Das ist ein verständlicher Charakterzug, aber leider kann es für den Hund ein Fall von zu viel des Guten sein. Die Art und Weise, wie die Besitzer ihre Zuneigung zeigen, sollte mehr auf körperliche Aktivität als auf Fütterung ausgerichtet sein. Denken Sie an “FETCH” und nicht an “FUTTER”!

Typ IV: DER GOURMET-HUND: “Aber Herr Doktor, er weigert sich einfach, Hundefutter zu fressen.” In diesem Fall hat der Hund seinen Besitzern beigebracht, ihn mit Dingen wie Hühnchen, Leber, Eiscreme, Keksen usw. zu füttern.

Obwohl die meisten Essensreste völlig in Ordnung sind (denken Sie daran, dass Sie sich von Knochen jeglicher Art fernhalten sollten!), wurde diesem Hund die Wahl gelassen, was er fressen soll, und er hat sich für das Futter bestimmter Menschen entschieden. Wenn man ein Kind vor die Wahl stellt, würde es wahrscheinlich Kuchen und Süßigkeiten dem Gemüse vorziehen, und seine Gesundheit würde darunter leiden. Der Gourmet-Hund überfrisst sich in der Regel, weil er keine ausgewogene Ernährung erhält, und außerdem schmeckt alles so gut, dass es einen Belohnungsfaktor beim Fressen gibt. Die Lösung ist … Sie entscheiden, nicht Ihr Haustier.

Was Sie bei einem übergewichtigen Hund tun können

Wenn Ihr Hund übergewichtig oder fettleibig ist, sollte Ihr Tierarzt unbedingt die Funktion der Schilddrüse untersuchen. Eine Schilddrüsenunterfunktion (Hypothyreose) ist ein sehr häufiger Auslöser für Übergewicht bei Haustieren und muss korrigiert werden, sonst werden Ihre Versuche, das Gewicht Ihres Tieres zu reduzieren, wahrscheinlich scheitern. Auch wenn Ihr Tierarzt meint, dass Ihr Hund nicht wie eine Schilddrüsenunterfunktion aussieht”, sollten Sie trotzdem einen Bluttest auf Schilddrüsenunterfunktion durchführen lassen.

Wie bereits erwähnt, haben Untersuchungen gezeigt, dass ein gesunder Hund im Allgemeinen fünf Tage lang kein Futter zu sich nehmen kann, bevor spürbare gesundheitliche Auswirkungen auftreten. (Eine Ausnahme bilden sehr kleine Rassen … aber wenn nicht wirklich ein medizinisches Problem vorliegt, ist ein Tag ohne Futter keine große Katastrophe). Dennoch sollten Sie immer darauf achten, dass Ihr Hund frisches Wasser und eine hochwertige, vollständige und ausgewogene Nahrung erhält. Achten Sie auf die Zutatenliste. Fleisch sollte an erster Stelle stehen (lesen Sie hier, worauf Sie sonst noch auf dem Futteretikett achten sollten). Sie können die Nahrung Ihres Hundes auch mit Vitaminen, Mineralien oder Fettsäureprodukten ergänzen. Seien Sie aber auch hier vorsichtig mit einer Überdosierung!

Nachdem Sie das genaue Gewicht vor der Diät ermittelt haben, sollten Sie die tägliche Ration Ihres Hundes um ein Drittel reduzieren. In dieser Summe sollten alle Leckerlis, Snacks oder Reste enthalten sein, falls Sie diese weiterhin anbieten möchten. Wiegen Sie das Tier in 2 Wochen erneut. (Denken Sie daran: Wenn das Tier um Futter bettelt, ist das ein gutes Zeichen! Aber geben Sie nicht nach. Sie haben vielleicht einen Bettler vom Typ II).

Wenn Sie nach zwei Wochen feststellen, dass Ihr Hund auch nur ein wenig abgenommen hat, sind Sie auf dem richtigen Weg; halten Sie diesen Zeitplan ein! Wenn keine Gewichtsabnahme festzustellen ist, reduzieren Sie die Futtermenge erneut um ein Drittel und wiegen Sie ihn in zwei Wochen erneut.

Einige Tierärzte sind der Meinung, dass bestimmte “kalorienreduzierte” oder “leichte” Diäten oder “Senior-Diäten” nicht gut für Hunde sind. Bei einigen dieser Diäten wurde der Fettgehalt eingeschränkt, um die Kalorien zu reduzieren, aber der Kohlenhydratanteil wurde zwangsläufig erhöht. Dieser erhöhte Kohlenhydratanteil könnte eine zusätzliche Insulinausschüttung auslösen, die den Körper veranlasst, ungenutzte Kalorien als Fett zu speichern. Daher gibt es einige Hunde, die bei einer kalorienreduzierten Diät tatsächlich an Gewicht zugenommen haben. Lassen Sie sich von Ihrem Tierarzt beraten, welche Diät für Ihr Tier am besten geeignet ist. In der Regel wird eine fleischbasierte Ernährung empfohlen, die viel Eiweiß (das nicht als Fett gespeichert wird) und Fett und wenig Kohlenhydrate enthält. Nun … müssen SIE nur noch die Futtermenge anpassen, um einen Zustand zu erreichen, in dem der Hund insgesamt weniger Kalorien aufnimmt, als er für den Energiebedarf des Tages verbraucht. Ganz einfach! Vergessen Sie nur nicht, Ihren Tierarzt zu konsultieren, bevor Sie beginnen.

Es ist auch sehr wichtig, dass alle Beteiligten bei der Einschränkung der Nahrungsaufnahme des Hundes mitmachen. Meistens gibt es jemanden im Haushalt, der Mitleid mit dem diätwilligen Tier hat und ihm heimlich “nur ein bisschen” mehr gibt. Tatsächlich wäre es hilfreicher, wenn diese Person mit dem Hund jeden Tag spazieren gehen oder laufen würde, um ein paar Kalorien zu verbrennen.

Denken Sie daran, dass die meisten übergewichtigen oder fettleibigen Hunde einen langsamen Stoffwechsel haben. Sie verbrennen die Kalorien einfach nicht so schnell und haben im Allgemeinen auch keinen großen Appetit. Aufgrund dieses langsamen Stoffwechsels benötigen sie jedoch nicht sehr viel, so dass “nur ein kleines Extra” im Laufe der Zeit einen großen Unterschied ausmachen wird.

Also, worauf warten Sie noch? Die Unterstützung Ihres Hundes bei der Ernährung kann ihm helfen, ein längeres, schlankeres und angenehmeres Leben zu führen.

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