10 Mythen über Herzwürmer

Ein einziger Stich einer mit Herzwurmlarven infizierten Mücke reicht aus, um die Gesundheit und das Wohlergehen Ihres Haustiers zu gefährden. Eine Herzwurmerkrankung ist oft lähmend und kann tödlich sein, wenn sie nicht behandelt wird. Deshalb steht zu viel auf dem Spiel, als dass man auf Mythen hören sollte, die besagen, dass nur Hunde für Herzwürmer anfällig sind und Herzwurmbefall nur ein Sommerthema ist.

Wir haben Experten gebeten, einige der häufigsten Mythen über Herzwürmer zu entlarven. Sobald Sie die Fakten kennen, sollten Sie mit Ihrem Tierarzt darüber sprechen, wie Sie die Gefahr einer Infektion Ihres Hundes oder Ihrer Katze (oder sogar Ihres Frettchens!) verringern können.

Wir alle wissen, dass Mücken bei warmem Wetter besonders gut gedeihen, aber die “Mückensaison” kann von Region zu Region und sogar von Jahr zu Jahr schwanken, sagt Dr. Laura Hatton, Tierärztin bei BluePearl Veterinary Partners in Overland Park, Kansas. “Im Allgemeinen beginnt die Mückenaktivität, wenn die Temperatur die 50-Grad-Grenze erreicht, und lässt normalerweise nach, wenn die Temperaturen abkühlen”, sagt Hatton.

Es ist jedoch nicht ungewöhnlich, dass Stechmücken auch bei Temperaturen von 40 Grad aktiv sind”, sagt Dr. Susan Jeffrey, Tierärztin im Truesdell Animal Hospital in Madison, Wisconsin.

Der erste Frost ist in der Regel ein zuverlässiger Indikator dafür, dass die Mückensaison vorbei ist, aber einige Mücken, die ihren Winterschlaf halten, können während unerwarteter Wärmeperioden wieder auftauchen, fügt Hatton hinzu.

Wenn Sie in wärmeren Klimazonen leben, sind Sie darauf vorbereitet, Mücken zu sehen, aber selbst in kälteren Klimazonen ist es unmöglich vorherzusagen, wann die letzte Mücke auftaucht, sagt Dr. Chris Rehm, Präsident der American Heartworm Society (AHS). “Moskitos suchen sich außerdem warme, geschützte Orte wie Kriechkeller und Terrassen, wo sie bis weit nach dem Laubfall überleben können. Aus diesen Gründen empfiehlt die AHS eine ganzjährige Vorbeugung für alle Haustiere”.

Laut Hatton wurde die Herzwurmerkrankung in allen 50 Bundesstaaten festgestellt. “Stechmücken sind sehr anpassungsfähig und finden auch während einer Dürre andere Orte, um sich zu vermehren. Während einige Mücken bei Regen brüten und schlüpfen, bevorzugen andere Reifen, Vogeltränken oder Blechdosen, um sich zu vermehren. In Zeiten der Trockenheit suchen sie bewässerte Rasenflächen, Gärten oder unterirdische Gewässersysteme auf.

Andere Bereiche mit stehendem Wasser, wie Teiche, Seen und Swimmingpools, können optimale Brutbedingungen für Mücken bieten, sagt Jeffrey, der sich beruflich unter anderem mit der Vorbeugung beschäftigt.

Der Gedanke, dass Ihr Haustier geschützt ist, weil Sie in der Wüste leben, ist eine falsche Sicherheit. Die geringere Wahrscheinlichkeit, dass Haustiere in Wüstenregionen vor Herzwürmern geschützt sind, macht das Vorhandensein eines einzigen Herzwurm-positiven Hundes oder Kojoten in der Nachbarschaft zu einem ernsthaften Problem”, sagt Rehm.

Hunde sind zwar die am meisten gefährdeten Haustiere, aber auch Katzen und Frettchen sind anfällig für Herzwürmer, weshalb die AHS eine ganzjährige Vorbeugung für alle drei Arten empfiehlt”, so Rehm.

“Katzen sind als Herzwurmwirte resistenter als Hunde, aber 75 Prozent der Katzen, die infektiösen Herzwurmlarven ausgesetzt sind, werden infiziert, im Gegensatz zu fast 100 Prozent der Hunde, die infiziert werden, wenn sie infektiösen Herzwurmlarven ausgesetzt sind”, sagt Hatton.

Wie bei Hunden können auch Katzen erwachsene Herzwürmer entwickeln, aber es ist häufiger, dass Herzwürmer bei Katzen sterben, bevor sie die volle Reife erreichen, fügt sie hinzu. Es gibt nur wenige Behandlungsmöglichkeiten für Herzwürmer bei Katzen (oder Frettchen), daher ist Vorbeugung der beste Weg, um sie gesund zu halten.

Gehen Sie nicht davon aus, dass ein Tier geschützt ist, weil es ein Stubenhocker ist. Etwa ein Viertel der Katzen, bei denen Herzwürmer diagnostiziert werden, sind Wohnungskatzen, sagt Hatton, der über eine Zulassung als Tierarzt für Innere Medizin und Kardiologie verfügt. Krankheitsübertragende Stechmücken können in die Wohnung eindringen und die Herzwurmkrankheit übertragen.

“Wenn Sie schon einmal eine Mücke gesehen haben, die in Ihr Haus fliegt, wissen Sie, dass Mücken – und Herzwürmer – ins Haus gelangen können”, sagt Rehm. “Selbst wenn Ihr verwöhnter Hund nur für Toilettengänge oder kurze Spaziergänge nach draußen geht, denken Sie daran, dass ein einziger Stich einer infizierten Mücke ausreicht, um ein Haustier zu infizieren.

Die Herzwurmerkrankung ist eine verheerende und potenziell tödliche Krankheit, die sich auf Herz, Lunge und Lungengefäße auswirkt, sagt Hatton. “Herzwürmer führen zu einer Entzündungsreaktion, die die Blutgefäße in der Lunge dauerhaft schädigen kann. Abgesehen von der Gefahr des Todes können Herzwürmer die Lebensqualität eines Tieres beeinträchtigen und lähmende klinische Anzeichen und Symptome verursachen, die sich zwar verbessern, aber nicht unbedingt verschwinden, selbst wenn sie behandelt werden.

Bei Hunden beginnen die Symptome in der Regel mit Husten, der sich im weiteren Verlauf der Krankheit verschlimmern kann. “Müdigkeit, Atembeschwerden und Gewichtsverlust sind im späteren Verlauf der Krankheit häufig”, sagt Hatton. “Bleibt die Krankheit unbehandelt, können Hunde an Herzversagen erkranken und schließlich sterben.

Katzen mit Herzwurmerkrankung entwickeln typischerweise eine Lungenerkrankung, die Asthma imitieren kann und zu Atemnot, chronischem Husten und Erbrechen führt, sagt sie. “Der Tod eines erwachsenen Herzwurms bei einer Katze kann zum plötzlichen Tod dieser Katze führen.

Wie lange kann ein Hund mit Herzwürmern leben?

“Die Lebenserwartung von Hunden mit Herzwürmern hängt von der Größe und dem Gesundheitszustand des Hundes ab sowie davon, ob der Hund auf die Würmer reagiert und wie viele Würmer er hat”, sagt Dr. Sarah Wooten, Tierärztin im West Ridge Animal Hospital in Greeley, Colorado.

Unbehandelt verläuft die Herzwurmerkrankung jedoch in der Regel tödlich, sagt Jeffrey. “Einige Hunde können eine sehr geringe Wurmlast tragen und sind gesund, aber die meisten Hunde, die nicht behandelt werden, überleben nicht.

Zusätzlich zu einer ganzjährigen Herzwurmprophylaxe empfiehlt die AHS jährliche Tests, um sicherzustellen, dass das Präventionsprogramm funktioniert, so Rehm. Experten sagen, dass Herzwurm-Präventionsmittel zwar hochwirksam sind, aber nichts 100 Prozent der Zeit funktioniert.

Selbst Hunde, die ein strenges Präventionsprogramm anwenden, können sich infizieren. “Ich hatte zwei Fälle von Hunden mit Herzwurm, die monatliche Präventivmittel einnahmen und keine Dosis verpasst hatten”, sagt Jeffrey.

“Auch die besten Tierhalter können vergesslich sein, und wenn man nur eine Dosis der monatlichen Medikamente vergisst – oder sie zu spät verabreicht -, kann ein Hund ungeschützt bleiben. Und selbst wenn man alles richtig und pünktlich macht, ist das keine Garantie. Manche Hunde spucken ihre Herzwurmtabletten aus, wenn ihre Besitzer nicht aufpassen. Andere wiederum erbrechen ihre Tabletten oder reiben das aktuelle Medikament ab. Glücklicherweise sind Herzwurmtests sicher und können bei der jährlichen Untersuchung Ihres Tieres durchgeführt werden”, rät Rehm.

Laut Rehm ist es sinnvoll, Maßnahmen zu ergreifen, um die Exposition gegenüber Moskitos (und Herzwürmern) zu reduzieren. Laut Dr. Bianca Zaffarano von der Iowa State University können “arzneimittelfreie Strategien wie die Vermeidung des Kontakts mit Mücken und die Beseitigung von stehendem Wasser, das als Brutstätte für Mücken dient, dazu beitragen, die Übertragung von Herzwürmern zu reduzieren”. Natürliche Abwehrmittel wie Neemöl (das bei Katzen mit Vorsicht angewendet werden sollte) und Insektizide mit natürlichen Inhaltsstoffen können ebenfalls dazu beitragen, die Zahl der Mückenstiche bei Haustieren zu verringern, fügt Rehm hinzu.

“Kein Abwehrmittel und keine Vermeidungsstrategie kann jedoch eine Herzwurmvorbeugung ersetzen”, so Rehm. Experten betonen, dass Repellentien und Vermeidungsstrategien zusätzlich zu den Präventivmitteln eingesetzt werden sollten, nicht anstelle von ihnen. “Zum jetzigen Zeitpunkt werden Nosoden [eine Art homöopathisches Präparat] und pflanzliche Präventivmittel nicht als Alternative zu den von der FDA zugelassenen Präventivmitteln empfohlen, da für diese Mittel kein Wirksamkeitsnachweis vorliegt.

Herzwurmerkrankungen sind eine ganzjährige Bedrohung. “Herzwurmpräparate wirken rückwirkend, d. h. ein Hund oder eine Katze, der/die in einem Monat infiziert ist, muss in den folgenden Monaten Herzwurmpräparate erhalten, um geschützt zu sein”, sagt Hatton.

Wechselnde Wetterbedingungen und die Widerstandsfähigkeit der Mücken machen es schwierig, den Zeitpunkt der Infektion vorherzusagen. “Anstatt zu raten, wann es sicher ist, die Vorbeugung zu beenden, ist es am besten, Ihr Haustier das ganze Jahr über zu schützen”, sagt Hatton.

Außerdem kann das Auslassen eines Monats zu einer späteren Infektion führen, sagt Jeffrey. “Wenn ein Monat ausgelassen wird, sollte der Hund sechs Monate später auf Herzwürmer getestet werden.

Herzwurmerkrankungen verbreiten sich nicht wie eine Erkältung oder Grippe. Mit anderen Worten: Ihr Haustier kann sich nicht direkt bei einem anderen Tier anstecken, auch nicht bei einem Tier der gleichen Art.

“Der Herzwurm wird durch einen Mückenstich übertragen, der die Herzwurmlarven von anderen infizierten Hunden, Kojoten, Wölfen oder Füchsen aufnimmt”, beschreibt Hatton. “Mücken infizieren sich, indem sie ein Tier stechen, das die Krankheit hat. Die infizierte Mücke sticht dann einen Hund oder eine Katze und überträgt die unreifen Würmer auf sie. Ohne Herzwurmprävention reifen die Larven heran und vermehren sich, was zu Schäden an Herz und Lunge führt.

Können Menschen Herzwürmer bekommen?

Herzwürmer beim Menschen gelten als extrem selten. “Der Mensch gilt als Endwirt (es ist extrem selten, dass er eine Herzwurmerkrankung bekommt), aber er kann durch einen Mückenstich mit dem Herzwurm infiziert werden und eine Lungenpathologie und Granulome in verschiedenen Organen bekommen”, sagt sie.

Laut Hatton ist die Vorbeugung einer Herzwurmerkrankung bei Hunden kostengünstiger als deren Behandlung. “Eine monatliche Vorbeugung ist nicht nur kostengünstiger, sondern bietet Ihnen und Ihrem Haustier auch eine bessere Lebensqualität”, sagt sie.

Vorbeugung ist eine der besten Investitionen, die Sie in die Gesundheit Ihres Haustieres tätigen können, fügt Rehm hinzu. “Sie kann weniger als der Preis einer Pizza im Monat kosten, je nachdem, welches Produkt Sie verwenden. Im Gegensatz dazu sagt er, dass die Behandlung eines Hundes mit Herzwurm mehr als das Zehnfache der jährlichen Kosten für die Herzwurmprävention kosten kann.

Die Vorbeugung ist auch praktisch. Es gibt eine Reihe von Optionen, die sich an unterschiedliche Lebensgewohnheiten anpassen lassen, sagt Rehm. “Liebt Ihr Hund Leckerlis? Wenn ja, kann es sinnvoll sein, ihm monatlich ein Kaumittel zu geben. Hasst Ihre Katze Tabletten? Es gibt verschiedene Spot-on-Produkte, die einen umfassenden Schutz vor Parasiten bieten. Sind Sie ein vergesslicher Hundebesitzer? Dann ist eine zweimal jährliche Injektion vielleicht das Richtige für Sie”, schlägt Rehm vor. “Da kein Haustier – und auch kein Haustierbesitzer – dem anderen gleicht, ist es gut zu wissen, dass Sie verschiedene Möglichkeiten haben. Das Wichtigste ist, ein Produkt zu finden, das für Sie und Ihren vierbeinigen Freund geeignet ist.

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